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28 INTERNACIONAL www. abc. es internacional VIERNES 21- -12- -2007 ABC La Europa de los ciudadanos se amplía a 24 países, que eliminan hoy sus barreras El Espacio Schengen recibe a nueve Estados, en su mayoría procedentes del centro y el este del continente ENRIQUE SERBETO CORRESPONSAL BRUSELAS. Europa se hace más grande. No es que se haya producido una ampliación a nuevos países, sino que esta vez es la idea de Europa, la aplicación de sus principios básicos, la que se extiende a países que ya son miembros de la Unión, pero que a partir de hoy quedan físicamente unidos con los antiguos miembros de la UE. El llamado Espacio Shengen, la zona donde se ha establecido la libre circulación absoluta de los ciudadanos y viajeros de buena fe llega desde Algeciras hasta la frontera entre Estonia y Rusia sin pasaporte ni controles, salvo los ordinarios de identidad que se apliquen a todos los ciudadanos. Sobre el terreno, las ceremonias las protagonizaron ayer el primer ministro eslovaco, Robert Fico, y el canciller austriaco, Alfred Gusenbauer, aserrando la barrera de una frontera que en 1989 fue la válvula de escape para miles de ciudadanos de Alemania del Este que huían del campo de concentración en que se había convertido Alemania del Este. Después de tanto sufrimiento, guerras y postguerras, los responsables europeos han considerado este acontecimiento como el más importante de los que se han producido en Europa durante este año, para algunos más aún que la firma del Tratado de Lisboa. La creación de un espacio de 24 países abierto a la libre circulación de sus 352 millones de habitantes constituye un acontecimiento, en efecto, único en el mundo. LA NUEVA EUROPA SIN FRONTERAS Miembros fundadores de Schengen 1985 República Federal Alemana Francia Bélgica Holanda Islandia Luxemburgo Población: 140,6 millones Superficie: 870.000 km 2 Países integrados en el espacio Schengen que no son miembros de la UE Ingresos posteriores 1990 1991 1992 1995 1996 Italia España y Portugal Grecia Austria Finlandia, Suecia, Noruega, Dinamarca e Islandia Noruega Suecia Irla nd a Finlandia Estonia Rusia Población: 290,6 millones Superficie: 3,2 millones km 2 Los nuevos miembros 2007 Estonia Malta Lituania Hungría Eslovaquia Población: 352 millones Superficie: 3,9 millones km 2 Rep. Checa Polonia Eslovenia Letonia Holanda Reino Bélgica Unido Alemania Letonia Kaliningrado Lituania (RU) cosas tan simbólicas como que la República Checa y Eslovaquia vuelven a estar físicamente unidos, con la desaparición de la frontera entre estos dos países que hasta hace una década eran uno solo. Alemania, acostumbrada en la historia de Europa a ser el límite oriental de la Unión, ha dejado de tener fronteras exteriores. Ahora, los límites exteriores (continentales) del Espacio Shengen están en Eslovenia, Hungría, Polonia o las Repúblicas Bálticas. El enclave ruso de Kaliningrado se ha quedado definitivamente engullido por la geografía comunitaria a su alrededor. Como todo no podían ser ventajas, lo que es bueno para los eslovenos (que no sólo entran en Schengen, sino que el primero de año ejercerán la presidencia rotatoria de la UE) significa que están obligados al mismo tiempo a volver a levantar la frontera con Croacia, país vecino y con el que están muy unidos puesto que ambos fueron miembros de la desaparecida Yugoslavia. Para Polonia sucede algo parecido, ya que hasta ahora daban un trato preferente a los ucranianos, que vienen a trabajar para ocupar los puestos de trabajo que han dejado libres los polacos que a su vez se han trasladado a los países de Europa Occidental en busca de mejores salarios. La situación es poco relevante para los croatas, que están ya en el camino de convertirse miembros de la UE, pero lanza un mensaje negativo a los ucranianos, que después de aquella revolución naranja que apostaba decididamente por la aproximación del país a occidente, pero que ahora reciben como respuesta el cierre de las fronteras y el endurecimiento de su acceso como viajeros o como trabajadores a la UE. Los ucranianos, como todos los ciudadanos de países terceros, también se beneficiarán de esta innovación y podrán viajar libremente por los 24 países, siempre, claro está, que consigan ese preciado visado Shengen. Los perjudicados Bielorrusia Polonia Ucrania Francia Italia Rep. Checa Eslovaquia Austria Hungría Croacia Serbia Rumanía Bulgaria Po rtu ga l España Grecia Malta Límites a la libre circulación de personas hasta la medianoche de ayer La nueva frontera con el Este Frontera que no varía ABC (1) El Reino Unido, Irlanda y Chipre son países miembros de la UE no integrados en el espacio Schengen. El acuerdo de Schengen significa para los países miembros la supresión de fronteras, una mayor cooperación policial, la emisión de visados según normas comunes y la protección de datos Vacaciones sin problemas Se ha elegido la fecha del 21 de diciembre por una razón muy evidente: haberlo hecho el 1 de enero, que parece siempre un momento más redondo, habría obligado a millones de personas a tener que pasar los viejos trámites fronterizos durante los viajes de Navidad y fin de año. El viernes, porque es el primer día en que muchos trabajadores y escolares empiezan sus vacaciones. Es decir, la conveniencia práctica de esta medida a estos efectos se va a poner a prueba prácticamente desde el primer día de su entrada en Alemania y Austria temen que las nuevas fronteras exteriores no sean tan seguras E. S. BRUSELAS. Austria y Alemania son los países que mejor conocen la frontera oriental de Europa y son los que más preocupados están por la posibilidad de que la nueva frontera sea un coladero de criminales. Por el momento, con la inversión en nuevas tecnologías, sobre todo para países como Polonia (más de mil millones de euros) se espera que no existan consecuencias y, en principio, los técnicos dicen que cuanto más lejos de la frontera, menos impacto negativo pueden tener eventuales consecuencias negativas. En cuanto a las fronteras aéreas, se ha aplazado la aplicación de esta ampliación hasta el mes de marzo, precisamente para que dé tiempo a implantar estas tecnologías especializadas en identificación de viajeros en los aeropuertos afectados. vigor. La decisión de aceptar a estos nueve países en el Espacio Shengen (Estonia, Letonia, Lituania, Malta, Eslovaquia, República Checa, Eslovenia y Polonia) fue adoptada por los ministros del Interior en noviembre y ratificada por el último Consejo Europeo. Para ello, los nuevos países han tenido que certificar que estaban preparados para hacerse cargo de la administración de las nuevas fronteras exteriores, incluyendo la transferencia de información sobre los pasajeros, según los estándares necesarios para garantizar la seguridad colectiva. A vista de pájaro, las primeras consecuencias resultan ser Más información sobre Schengen en http: europa. eu scadplus leg es