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ABC MARTES 18- -12- -2007 Craig Venter presentará en 2008 el primer cromosoma completamente sintético 87 La calidad de la educación... ¿un problema de ricos? Estudios psicosociológicos como los llevados a cabo por el profesor Robert Sampson, de la Universidad de Chicago, ponen de relieve la notoria influencia que ejerce el entorno de pobreza sobre el proceso educativo de los menores en una sociedad muy desarrollada, como es la estadounidense. Hasta un curso de retraso con respecto a un niño criado en otro ambiente más favorable. Esa es su conclusión. Y, sin embargo, se diría que es un problema de ricos... No existen estudios similares en los países en vías de desarrollo o en los más pobres. Los resultados podrían ser desoladores. Unicef calculaba en 2005 en más de 1.100 millones los niños y adolescentes que afrontan en el mundo una vida de privaciones a consecuencia de la pobreza y de los conflictos. Para ellos la educación ni siquiera es una prioridad- -no hablemos ya de la calidad del sistema educativo- lo es la simple supervivencia. España creará el cable de distribución eléctrica más potente y seguro Científicos del CSIC y de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) diseñan un cable superconductor que será probado e instalado en 2010 en Cataluña JANOT GUIL BARCELONA. Técnicos del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) construirán el cable de distribución de energía eléctrica más potente del mundo. Será un cable hecho con materiales superconductores, como los que ya se están probando en Estados Unidos, Corea, Japón y Dinamarca, y el primero de estas características que se construya en el sur de Europa. El nuevo cable superconductor aporta muchas ventajas en relación a los tradicionales cables de distribución, los que transportan la electricidad de las subestaciones eléctricas, a donde ésta llega mediante cables de alta tensión, a nuestros hogares, y que están hechos de cobre. Los cables superconductores pueden transportar cinco veces más potencia eléctrica que los cables actuales en un espacio cinco veces inferior y son más eficientes porque pierden menos energía mientras transportan la señal del punto de origen al consumidor (el efecto dispersión) Asimismo, son más seguros porque no se refrigeran mediante aceite, como los cables convencionales, sino con nitrógeno líquido, que no es inflamable. Con su eficiencia, contribuyen a reducir las emisiones de CO 2 invertidas en generar electricidad, por lo que se echa un cable al medio ambiente en la lucha contra el cambio climático. Finalmente, esta nueva tecnología puede ser especialmente útil para mejorar las redes con picos de consumo y evitar apagones, ya que la energía eléctrica podría llegar a un mismo usuario por más de una fuente. El investigador del Instituto de Ciencia de los Materiales de Barcelona y coordinador del proyecto Xavier Obradors explicó que, en un principio, construirán un cable superconductor de 30 metros. Estará listo en 2010 y entonces se conectará, para probar su eficacia sobre el terreno, en una red de distribución de Cataluña a concretar, probablemente en la ciudad de Barcelona. El cable superconductor tendrá una potencia de 111 megavoltios y utilizará el nivel de intensidad corriente más alto empleado hasta la fecha, 3.200 amperios. Si el nuevo cable resulta, podría extenderse su implantación, aunque Obradors declinó hacer pronósticos en este sentido. Eso dependerá de las compañías eléctricas alegó. No obstante, auguró un gran futuro para esta tecnología, porque la demanda de electricidad, crece en todo el mundo, y el actual sistema eléctrico no está preparado para esto Precisamente, el proyecto del CSIC y la UAB, en el que también participa el fabricante de cable Nexans, ha recibido el premio Novare 2007 de eficiencia energética que concede la compañía eléctrica Endesa, y que está dotado con 500.000 euros para financiar la investigación. Este proyecto supone un paso adelante en la dirección correcta, ya que en diez o veinte años la tecnología superconductora jugará un papel clave aseguró Álvaro Sánchez, profesor del Departamento de Física de la UAB. Podemos esperar, como ha ocurrido a veces, que otros países inventen y luego ya pagaremos los royalties para utilizar su tecnología, o dar un paso adelante nosotros mismos, que es lo que vamos a hacer remató. El nuevo cable es el primer componente eléctrico que explota las virtudes de los materiales superconductores, aunque esta misma tecnología podrá aplicarse en un futuro a generadores, transformadores, motores o limitadores de corriente, cuya eficiencia contribuirá a reducir las emisiones de CO 2 producidas al generar electricidad y aumentar la seguridad de las instalaciones eléctricas. Tal y como señaló Obradors, el uso actual de aceite como refrigerante provoca que un incendio en un transformador tenga consecuencias devastadoras, como el que ocurrió en la subestación de Maragall de la ciudad de Barcelona el pasado julio, en el famoso gran apagón. En lugar de estar compuesto de cobre, como los cables tradicionales, el cable superconductor de alta temperatura, llamado también cinta por su forma plana, es de un material, una aleación, resumida con las siglas BSCCO: bismuto, estroncio, calcio, cobre y oxígeno. Además, también contiene una parte de plata. En el marco de este mismo proyecto, aunque ya más a largo plazo, los investigadores desarrollarán nuevos materiales basados en un segunda generación de superconductores, los llamados YBCO (con itrio, bario, cobre y oxígeno) Apoyo de Endesa El nuevo cable tendrá una potencia de 111 megavatios, con una intensidad de corriente de 3.200 amperios En lugar de con aceite, estará refrigerado por una capa de nitrógeno líquido, que no es inflamable ción, publicada en 2005 por el American Journal of Public Health las diferencias de comportamiento violento estarían vinculadas a cuatro factores fundamentales: el estatus marital de los padres del joven, el nivel de pobreza de su vecindario, la condición de inmigrante de primera o segunda generación, y la proporción de inmigrantes en el vecindario de residencia. Con la hipótesis de que cuanto más reciente es un inmigrante en una gran ciudad de Estados Unidos, menos probabilidades tiene de protagonizar actos de violencia. Por todo ello, el profesor Sampson insiste en que problemas sociales como la violencia juvenil o el fracaso escolar no dependen únicamente de los recursos de cada familia individual, sino más bien de cuestiones colectivas. Y que las soluciones a estos retos urbanos pasan preferentemente por el terreno de lo comunitario, más que por lo particular. Más información sobre el proyecto: http: www. csic. es http: www. uab. es PROYECTO DE CABLE SUPERCONDUCTOR Sección del cable Tubo aislante exterior Recubre todo el exterior del cable para que no irradie energía electromagnética Refrigerante LN 2 Refrigerante de nitrógeno líquido: aísla el conductor de las envolturas exteriores para evitar su calentamiento Cinta HTS Cinta superconductora de alta temperatura Cinta Cable superconductor de cobre, bismuto, estroncio, calcio, plata y oxígeno Antiapagones Dieléctrico de alto voltage Funciona como capa aislante Aislante criostático exterior Su función es la de barrera térmica Aislante criostático interior Ejerce como primera barrera térmica Escudo HTS Apantallamiento de cinta superconductora de alta temperatura Escudo estabilizador de cobre Mantiene constante el voltaje transportado por el cable Más información sobre la investigación: http: www. pnas. org cgi 10.1073 p nas. 0710189104 ABC