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92 SALUD SÁBADO 15 s 12 s 2007 ABC ONCOLOGÍA José María Fernández- Rúa Un test en sangre podría detectar el cáncer de mama cuando es invisible El nuevo análisis identifica el tumor antes de que se aprecie en una mamografía ABC MADRID. A finales de 2008, podría comercializarse el primer test de expresión genética que permitirá detectar el cáncer de mama en sus etapas iniciales de desarrollo, cuando ni siquiera se puede ver en una mamografía. Dos compañías, una Noruega y otra británica, se han unido para sacar adelante esta prometedora herramienta contra el cáncer. Sólo necesita una gota de sangre para detectar la enfermedad cuando aún es invisible. La sangre se obtiene como cualquier análisis convencional. No necesita tomarse de la mama. El test funciona buscando pautas anormales de la actividad genética que no pueden encontrarse en tejido sano. No busca genes tumorales específicos. Los científicos que lo han diseñado están convencidos de que será una herramienta especialmente útil en las mujeres de menos de 47 años, cuando las mamografías son menos sensibles. Las mamas de las mujeres más jóvenes son también más densas y la sensibilidad de la mamografía se reduce al detectar los cambios que se producen en el tejido mamario. Utilizado en combinación con la mamografía, podría formar parte de una nueva estrategia para detectar el cáncer de mama en sus etapas iniciales, cuando las posibilidades de curación son máximas. Los primeros ensayos clínicos sugieren que el nuevo test podría detectar hasta el 88 de los tumores de mama. Sin embargo, aún faltan más pruebas para confiar en la eficacia del análisis. El futuro de la detección del cáncer pasa por los análisis genéticos. Cada vez más tumores cuentan con biochips que permiten la detección precoz con una prueba cómoda y poco agresiva. Esta semana un grupo de investigadores españoles ha presentado un test que es capaz de diagnosticar cáncer de vejiga con una muestra de orina. Los científicos de la Fundación Puigvert se han basado en 14 genes como marcadores del cáncer de vejiga LENGUAJE QUÍMICO L cólera, causado por las bacterias Vibrio cholerae, sigue representando una amenaza mundial, a pesar de que en los últimos casos la Organización Mundial de la Salud (OMS) confirma un descenso en el número de personas infectadas. Como esta infección intestinal es aún un reto para aquellos países que no pueden asegurar el acceso a agua potable y un saneamiento adecuado, los avances que se registran en la investigación de esta bacteria adquieren gran importancia ya que son 56 los países que han notificado a la OMS casos de cólera. El más reciente es Irak, donde el pasado mes de octubre el brote de cólera afectaba a nueve de las dieciocho provincias de ese país. El lenguaje molecular que utilizan las bacterias del cólera para coordinar su labor de infectar el organismo ha sido descifrado por un equipo de investigadores estadounidenses de la Universidad de Princeton, coordinados por la doctora Bonnie Bassler, según han detallado en Nature Estos científicos ya habían demostrado que estos microorganismos conversan químicamente entre sí para incrementar el nivel de infección. Ahora, la doctora Bassler reconoce que si estas investigaciones demuestran que es factible engañar a las bacterias para que reduzcan la virulencia, será la primera prueba de que la manipulación de estas conversaciones bacterianas puede ser un tratamiento útil Esta afirmación abre la puerta a la esperanza para acabar con unas bacterias en las que han fracasado múltiples antibióticos, aunque existen tres vacunas orales anticoléricas que han demostrado su inmunogenicidad, eficacia e inocuidad. En esta área de las vacunas cabe recordar los trabajos de la Universidad de Tokio, dirigidos por el profesor Noche, que han logrado una variedad de arroz que contiene una vacuna anticolérica. Este preparado, experimentado en roedores según detallaron en Proceedings produce anticuerpos en diversas partes entre ellas las mucosas. Cuando la vacuna se haya probado en humanos, la ventaja adicional es que tendrán una caducidad mayor y podrá almacenarse a temperatura ambiente. E Contra el cáncer de vejiga Beneficios para las más jóvenes Más información sobre el test: http: www. diagenic. com El análisis busca en la sangre la huella genética del cáncer ABC Para su salud Más problemas respiratorios en los bebés por cesáreas Los niños que nacen gracias a una cesárea tienen un riesgo cuatro veces superior de tener problemas respiratorios que los nacidos por vía vaginal. Las razones exactas de por qué se produce no se conocen, pero los investigadores daneses que han realizado el estudio apuntan hacia los cambios hormonales y fisiológicos asociados con el trabajo del parto. Estos cambios favorecen la maduración de los pulmones, pero no se desencadenan cuando se practica una cesárea no indicada. Son las conclusiones de un estudio realizado en más de 34.000 recién nacidos. Un riñón portátil diminuto En 1970 se diseñó un riñón portátil que permitía a algunos pacientes con fallo renal depurar las sustancias tóxicas de su sangre en casa. Ahora ese sistema se ha miniaturizado para mejorar la calidad de vida de los pacientes, con un sistema de diálisis totalmente portátil Desarrollan un sistema de hemodiálisis portátil que se puede transportar en un cinturón. Un ensayo clínico piloto con ocho pacientes ha comprobado su eficacia. Probado en tres centros de nefrología londinenses, los primeros resultados son prometedores. No se detectaron importantes cambios cardiovasculares ni alteraciones en el flujo sanguíneo. Incluso los pacientes comieron y bebieron durante el tiempo del tratamiento. Colesterol y problemas de audición Un consorcio de científicos publica en el Journal of Biological Chemistry los resultados de una investigación que relaciona elevados niveles de colesterol almacenado en las células pilosas del oído interno con una pérdida de audición. Aunque este colesterol no está relacionado con la alimentación. Está presente desde el nacimiento. Las células pilosas del oído interno acumulan colesterol FOTOS ABC