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90 SALUD SÁBADO 15 s 12 s 2007 ABC UN IMPLANTE QUE ESTIMULA LA RETINA Microcámara Las gafas tienen una microcámara de video en una de las patilllas que capta las imágenes Campo de visión de la cámara Cable Cable El cerebro recibe las señales a través del nervio óptico. Desde allí llegan al córtex visual primario, situado junto a la nuca. Por eso no es útil en personas con daños en el nervio óptico Gafas 1 Emisor de infrarrojos Área de la visión 3 El ordenador procesa la información recibida y la devuelve a las gafas, desde donde se lanza una señal de infrarrojos a una prótesis implantada en la retina del paciente La percepción visual no es la misma que en las personas con una visión normal. Las imágenes que se obtienen están distorsionadas. Permite distinguir el movimiento o la forma, suficiente para ganar en independencia Procesador de datos El sistema consiste en unas gafas especiales con cámara de video, un ordenador de bolsillo y una prótesis en la retina Percepción visual normal IP Receptor Cristalino Córnea La cámara transmite las imágenes a un ordenador de bolsillo que el paciente lleva ajustado en su cinturón, conectado a través de un cable diminuto con las gafas 2 Las descargas eléctricas estimulan la retina y el paciente es capaz de distinguir una imagen borrosa del objeto 4 Rayos infrarrojos Precepción tras el implante Indicador LED Retina Iris Conjuntiva El ojo biónico llega a España Oftalmólogos de Barcelona ensayarán en cuatro pacientes el primer tratamiento para la ceguera, basado en la estimulación eléctrica de la retina ESTHER ARMORA BARCELONA. Atisbo de luz en el sombrío camino de la ceguera. Un equipo de oftalmólogos del Instituto de Microcirugía Ocular (IMO) de Barcelona experimenta con humanos un innovador método de estimulación eléctrica de la retina que puede devolver algo de visión a las personas ciegas o que apenas ven. Se trata de un tratamiento puntero a nivel internacional, que los especialistas del IMO llevan a cabo conjuntamente con otros cuatro hospitales europeos- -uno de Alemania, otro de Suiza, un tercero de Gran Bretaña y otro en Austria- El doctor Borja Corcóstegui, director del IMO, y uno de los responsables de este proyecto de investigación, junto al doctor Rafael Navarro, explica en declaraciones a ABC que de demostrarse su efectividad, este tratamiento representaría la primera esperanza de visión para las personas con discapacitación visual, y mejoraría notablemente su calidad de vida El procedimiento de acción sobre la retina es relativamente sencillo, aunque complicado en la aplicación. Se coloca al paciente unas gafas especiales en las que hay incorporada una microcámara en una de las patillas. Ésta capta una imagen y la envía a un pequeño ordenador de bolsillo que el paciente lleva incorporado en su cinturón- -conectado a través de un diminuto cable con las gafas- que la procesa. Acto seguido, el aparato devuelve la imagen a las gafas desde donde se lanza una señal de infrarrojos a la retina del paciente, en la que se ha incorporado un pequeño implante. Estas pequeñas descargas eléctricas se han mostrado efectivas, ya que logran estimular la retina y el paciente consigue distinguir una imagen, aunque borrosa. Se ha comprobado ya que esta técnica tiene buenos resultados en animales y también en pacientes, aunque en fases muy precarias. Las personas sin visión recuperan una imagen, que les permite diferenciar formas, lo que les daría mucha más independencia en el día a día. Cualquier pequeño avance en estos casos es un gran logro que les mejora sensiblemente su calidad de vida explicó el doctor Corcóstegui. Un paciente con ceguera puede llegar a ver una imagen similar a la de una televisión mal sintonizada añadió el director del IMO. Esta innovadora técnica, auspiciada por el Intelligent Medical Implants (IMI) empezó a estudiarse en 1994, aunque el proyecto se paralizó por complicaciones técnicas y falta de recursos del año 1998 a 2002. A partir de ese año, se retomaron las investigaciones. Se ensayó con animales y también en algunos humanos, aunque ahora es la primera vez que se realiza a tiempo real con una videocámara. Es la primera vez que se ensaya en humanos de una forma más completa. Antes se probó también con la implantación de microchips en la retina, aunque de una forma más estática enviando la Personas ciegas que conserven el nervio óptico Este nuevo tratamiento para combatir la ceguera no está indicado para todo tipo de pacientes. Sólo pueden beneficiarse aquellas personas que hayan perdido la visión pero que conserven el globo ocular y el nervio óptico según precisó el director del Instituto de Microcirugía de Barcelona (IMO) el doctor Borja Corcóstegui. Son muchos los pacientes de nuestro Instituto que solicitaron entrar en el ensayo, aunque tuvimos que seleccionar a cuatro dijo Corcóstegui. El especialista explicó que es normal que tenga tantos pretendientes porque el beneficio es claro y no pueden perder nada imagen al microimplante desde un ordenador. El hecho de que ahora al sistema se incorpore una microcámara da una prespectiva más dinámica y completa del tratamiento precisó a este diario Rafael Navarro, especialista del IMO. El primer ensayo en humanos en España arrancará a mediados de este mes con cuatro pacientes seleccionados por el Instituto de Microcirugía Ocular. El resto de hospitales europeos que participan en el ensayo incorporarán más pacientes hasta alcanzar los 120 incluidos en el estudio. Durante unos meses, los escogidos llevarán el implante y se les calibrará el efecto de las descargas de infrarrojos en su retina. Una vez transcurridos esos meses, se les retirará el implante. Queremos comprobar cuánta visión recuperan y hacer un seguimiento del efecto del tratamiento en el día a día dijo Borja Corcóstegui, quien anunció que los primeros resultados se tendrán en un año y medio. El especialista del IMO avanzó que si los resultados son los esperados, empezaremos a trabajar sobre la posibilidad de realizar implantes fijos Antes de eso, deberemos comprobar si no tiene efectos secundarios importantes Más información sobre el ensayo: http: www. imo. es Implante temporal Primer ensayo con humanos El implante permite ver una imagen distorsionada, similar a la de un televisor mal sintonizado