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112 CIENCIAyFUTURO VIERNES 14 s 12 s 2007 ABC INVESTIGACIÓN SALUD Una proteína en el semen potencia la transmisión del virus del sida El hallazgo allana el camino a una terapia farmacológica que proteja a ambos sexos N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. Una proteína que sólo se encuentra en el semen, la misma que buscan los forenses en las víctimas de violación, podría tener la clave de la transmisión por vía sexual del VIH, el virus del sida. De esta proteína tan conocida, llamada SEVI, no se sabía que podía tener alguna relación con el proceso de infección del sida. Ahora investigadores alemanes y españoles han descubierto cómo es capaz de potenciar la capacidad infectiva del virus. Es la explicación a una pregunta que lleva años formulándose: ¿Por qué un virus tan débil como el VIH puede ser tan eficaz infectando? Esta investigación puede ser la base para el desarrollo de nuevas estrategias farmacológicas contra el sida, e incluso para encontrar una nueva vacuna preventiva. El trabajo, en el que participan científicos de las universidades alemanas de Ulm y Hannover, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y el Hospital Ramón y Cajal, ha merecido la portada del último número de la revista Cell SEVI es el principal aliado del virus del sida en la transmisión sexual. Permite la infección incluso en concentraciones de VIH que, por sí solas, no podrían propiciar la infección ni favorecer la distribución del virus por el organismo. Para incentivar el contagio, esta proteína del semen actúa como un concentrador del virus en la superficie de las células que van a ser infectadas o van a participar en la difusión por el sistema linfático. Esta proteína actúa como una casamentera, como una celestina entre el virus del sida y las células susceptibles de contagio explicó ayer Guillermo Giménez Gallego, del Centro de Investigaciones Biológicas del CSIC y uno de los autores del estudio. Aunque SEVI no actúa por sí sola. La proteína logra ese efecto al entrar en contacto con otras proteína, en concreto con las de estrutura amiloidea. Son ellas las que la convierten en patógena. La neutralización de la forma amiloidea de SEVI podría contribuir, sin embargo, a desarrollar vacunas que logren una barrera inmunitaria más potente. La nueva vacuna de la malaria protege durante cuatro años Pedro Alonso confirma que los ensayos a gran escala con 16.000 bebés arrancarán el próximo año en África s El nuevo fármaco podría comercializarse en 2011 N. R. C. MADRID. La nueva vacuna de la malaria- -RTS, S- -empieza a cerrar el círculo. Ha demostrado su seguridad, que protege a los niños entre 1 y 4 años, que lo hace frente a la malaria más severa, que reduce infecciones y además lo logra en bebés recién nacidos. Las respuestas a los grandes aspectos científicos están resueltas. Más aún cuando un nuevo estudio, pendiente de publicación, demuestra que protege a los niños con más de 12 meses durante, al menos, cuatro años. El investigador español y director del Centro de Salud del Hospital Clínic de Barcelona, Pedro Alonso, dio a conocer ayer en Madrid estos nuevos datos durante el simposio sobre malaria que organizó la Fundación Ramón Areces en Madrid. El equipo de Alonso había comprobado que los niños de entre 1 y cuatro años de edad vacunados continuaban protegidos a los 21 meses. Ahora hemos comprobado que su eficacia se mantiene aún cuatro años después. Es un gigantesco paso al frente destacó. Si esta eficacia se reproduce en bebés será un fármaco capaz de proteger los primeros cinco años de vida, una etapa de la vida crucial, en la que los niños son más vulnerables a la enfermedad. Y esa es la vacuna que necesitamos Pero antes de pensar en el control de la malaria hacen falta ensayos a gran escala, con miles de pacientes. Est es el requisito indispensable para poder registrarla y comercializar el fármaco experimental. Se probará en 16.000 niños y se harán dos grupos: uno de lactantes- -entre dos y tres meses- -y otro de 6 a 17 meses. La inmunización se hará en colaboración con la Agencia Europea del Medicamento en cuatro países africanos, en Ghana, Gabón, Kenia, Mozambique y Tanzania. Si se confirman los resultados positivos y no aparecen efectos adversos inesperados, 2011 podría ser el año en el que esta nueva esperanza contra la malaria se comercialice. Y lo hará a un precio que se escapa a las cifras de las potentes estrategias comerciales: a menos de 20 dólares, se atrevió a adelantar Alonso. Ni se venderá, ni administrará a turistas que viajen de Europa o Estados Unidos a África. Sólo será útil para las personas que vivan en zonas endémicas. La vacuna RTS, S no será la definitiva reconoció el investigador español. Pero permitirá tener el control de la enfermedad. Si no hay imprevistos, el nuevo fármaco acabará con la progresión de unos datos desoladores. Los que dicen que cada 30 segundos la infección acabe con la vida de un niño de menos de 5 años en África. O que mueren tres millones de personas víctimas de esta enfermedad olvidada. Los científicos que, como Alonso han probado la vacuna, saben que será necesaria una segunda y tercera generación para contar con un verdadero escudo protector. Aún habrá que esperar entre 20 y 30 años para tener vacunas con más de un 90 por ciento de protección Hoy todavía no se puede pensar en la erradicación de la malaria. La investigación ha dado el primer paso para combatirla. Más información en: http: www. csic. es Necesitamos al menos veinte o treinta años más para desarrollar una segunda generación de vacunas que logre una protección del 90 Por menos de 20 dólares Un concentrador eficaz AP El superratón sin miedo Científicos de la Universidad de Tokio han desarrollado un ratón invencible, incapaz de atemorizarse ni siquiera ante sus peores enemigos. Este ratón sin miedo ha sido modificado genéticamente para eliminar el instinto natural que le haría salir despavorido con solo oler la presencia de un felino. Más información sobre la investigación: http: www. cresib. cat