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74 SALUD SÁBADO 8 s 12 s 2007 ABC ENFERMEDADES INFECCIOSAS José María Fernández- Rúa PISTACHOS Y COLESTEROL l escenario ha sido última reunión anual de la Sociedad americana de Biología Experimental y los protagonistas un equipo de científicos de la Universidad de Pensilvania, dirigidos por Sara Gebauer. El mensaje que se ha transmitido es que los pistachos pueden ayudar a reducir el colesterol, ya que contienen antioxidantes, y por tanto disminuyen el riesgo cardiovascular. Las conclusiones de este estudio, en el que se llegaron a reducir los niveles de colesterol malo o LDL en un 11,6 por ciento y los niveles totales de colesterol en un 8,4 por ciento, hay que digerirla con ciertas dosis de precaución, ya que estas semillas oleaginosas actuarían así pero como un complemento a una dieta sana, al control del peso corporal y a la actividad física. Una dieta sana es clave, según los especialistas, para reducir el colesterol y los triglicéridos, con lo que se evita la ateroesclerosis. En esta estrategia para reducir el colesterol malo otro factor de primer orden es evitar el exceso de peso y, para conseguirlo, hay que reducir la ingesta calórica y aumentar la actividad física. Parece fácil, pero no lo es. Hay que tener el convencimiento de que se puede conseguir, porque de lo contrario es prácticamente imposible. Hay personas que, además de seguir una dieta adecuada que se puede ajustar al término mediterránea- -cuyos efectos beneficiosos se han demostrado en numerosos estudios científicos en las patologías cardiovasculares y también en diabetes y cáncer- pueden necesitar un tratamiento terapéutico con estatinas, que son los fármacos más adecuados para reducir el colesterol. Estos medicamentos bloquean una enzima que controla la síntesis de colesterol en el hígado, reduciendo el que fabrica el organismo. En teoría, las estatinas disminuyen los triglicéridos y suben el colesterol bueno o HDL, al tiempo que reducen el colesterol malo entre un 20 y un 50 por ciento. El equipo de científicos estadounidenses que ha estudiado los pistachos ha seguido el camino abierto por otros investigadores que buscan una alternativa con alimentos naturales a los medicamentos tradicionales para reducir el colesterol. La OMS investiga un posible contagio de gripe aviar entre humanos en China Dos casos de H 5 N 1 en una misma familia disparan las alarmas s Ya han fallecido 207 personas en el mundo infectadas por el virus, según el último recuento oficial ABC MADRID. No es la primera vez que la Organización Mundial de la Salud (OMS) teme un posible contagio de persona a persona. Eso significaría que el temido virus H 5 N 1 de la gripe aviar se ha transformado lo suficiente para poder transmitirse con facilidad entre individuos, como si fuera un catarro común. La alerta ha saltado esta vez en China, después de que dos miembros de una misma familia- -padre e hijo- -se infectaran. El joven de 24 años falleció el pasado 2 de diciembre en la provincia de Jiangsu (este) después de mostrar síntomas de este mal. Ahora es el padre el que permanece hospitalizado con la misma infección. La OMS ofrece tres explicaciones posibles para justificar la enfermedad en los dos miembros de la familia: ambos pueden haber sido infectados por el mismo animal, estar expuestos a dos animales enfermos o, como última posibilidad, haberse contagiado entre ellos. John Rainford, portavoz de la OMS, advirtió ayer que los casos de transmisión de un ser humano a otro son muy raros. En los cuatro años que lleva la epidemia, sólo ha ocurrido en otras tres ocasiones en Vietnam, Camboya e Indonesia. En todos los casos fue una transmisión esporádica, El contagio de persona a persona entonces no supuso el comienzo de la pandemia. La OMS se mantiene alerta. La posibilidad de una transmisión entre humanos no puede ser descartada, nuestra intención es seguir de cerca este caso declaró Joanna Brent, experta de la OMS. Si al final se demuestra que el virus se contagia fácilmente entre humanos, tendremos motivos para estar preocupados Por precaución, las autoridades mantienen vigiladas a 68 personas que mantuvieron un contacto directo con la víctima. Ninguno de ellos ha enfer- E El virus se adapta para transmitirse entre personas El virus H 5 N 1 de la gripe aviar es diferente al que empezó a circular en 2003. Ha logrado mutar adquiriendo una mayor capacidad para transmitirse de persona a persona, con lo que en teoría podría provocar una pandemia. El virus se adapta ahora mejor a las bajas temperaturas presentes en el tracto respiratorio superior del ser humano, con lo que puede sobrevivir en la garganta y en las fosas nasales. Esta mutación sienta las bases para que se produzca una pandemia de gripe. Es una alteración del virus necesaria, aunque no suficiente para originar una pandemia viral. mado hasta el momento. El fallecido, identificado sólo por su apellido, Lu, no había mantenido contacto alguno con aves infectadas. Las autoridades de Jiangsu han declarado que hasta el momento, no se ha detectado ninguna epidemia de gripe aviar en la provincia y han anunciado que tras conocer la muerte de Lu, Jiangxu y otros departamentos provinciales inspeccionan los mercados de venta de aves vivas. Desde que la epidemia apareció en 2003, se han producido 336 casos humanos en todo el mundo. La agencia sanitaria de Naciones Unidas publicó ayer el último recuento de afectados entre las que se incluyen 207 víctimas mortales. El invierno ha intensificado la epidemia en todo el mundo. Lejos de Asia, la gripe aviar ha vuelto esta temporada al norte de Europa. Los últimos brotes afectan a Polonia, Rumanía y el Reino Unido. Las autoridades polacas y rumanas ya han puesto en marcha medidas para impedir la expansión del virus por el resto de Europa. El H 5 N 1 vuelve a Europa Las autoridades vigilan a 68 personas que mantuvieron un contacto directo con la víctima Información actualizada sobre gripe aviar: http: www. who. int csr diseas e avian influenza en index. html La salud en breve Sobrepeso en la infancia, enfermo de corazón a los 25 Los niños con sobrepeso son enfermos cardiovasculares en potencia en la edad adulta. En edades tan tempranas como los 25 años, advierte un estudio con más de 276.000 niños daneses. La investigación, que se publica en el último número del New England Journal of Medici- El cerebro se descoordina con el envejecimiento No es necesario padecer una enfermedad neurodegenerativa, como el alzhéimer, para experimentar un declive cognitivo. Investigadores de la Universidad de Harvard (EE. UU. atribuyen este declive a los problemas de coordinación que experimenta el cerebro con la edad. Algunos de los sistemas cerebrales dejan de estar tan coordinados, lo que conduce a una pérdida de agilidad mental. La materia blanca, que conecta diferentes regiones del cerebro, es uno de los sistemas que se deterioria con la edad. ne descarta que la epidemia de obesidad infantil deba tratarse como un problema cosmético. El peso y estatura de los escolares daneses se tomó entre 1955 y 1960. Los datos se compararon con las hospitalizaciones entre 1977 y 2001, cuando los niños ya eran adultos, para ver quienes habían sido hospitalizados por problemas del corazón. Los trastornos aparecieron en mayor medida en los pacientes con sobrepeso en la niñez. Más gorditos, peor salud AFP El humo del diésel daña los pulmones de los asmáticos Ya no es sólo una hipótesis. Un estudio europeo, con participación española, ha comprobado que la exposición al humo de los vehículos diésel deteriora la salud de los asmáticos. Incluso con exposiciones de corta duración, reducen la función pulmonar y logran un Autobuses y taxis con diesel AFP empeoramiento de los síntomas. Para llegar a esta conclusión los investigadores seleccionaron a 60 adultos con asma y compararon sus efectos tras caminar dos horas por diferentes zonas de Londres. Un grupo anduvo por Oxford Street, donde sólo circulan autobuses y taxis diesel. El segundo por Hyde Park, un espacio libre de tráfico. La función pulmonar disminuyó en el primer grupo.