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ABC VIERNES 7- -12- -2007 Los delfines machos galantean a las hembras por medio de regalos inútiles 87 La anemia drepanocítica es un trastorno hereditario provocado por la mutación de un gen Tropezar en la misma piedra Investigadores del Instituto Max Planck prueban que una variación genética- -la carencia del alelo A 1- -que disminuye la densidad de los receptores de la dopamina reduce la capacidad de las personas para aprender de sus errores POR S. BASCO MADRID. En estos tiempos que corren, en los que la investigación y la manipulación genética parecen capaces de explicarlo todo, desde la mayor predisposición a determinadas enfermedades, o cómo atajarlas, hasta el comportamiento criminal de algunos individuos, podría ser que la respuesta al por qué algunos son incapaces de aprender de sus errores estaría también en esa disciplina tan nueva como prometedora. La predisposición a tropezar dos veces en la misma piedra podría estar causada por una variación genética, en concreto del polimorfismo denominado DRD 2- TAQ- IA. Investigadores del Instituto Max Planck de Ciencias de la Cognición Humana y el Cerebro, en Leipzig (Alemania) publican en el último número de Science un estudio según el cual aquellas personas que carecen del alelo A 1- -se denomina alelo a la localización espacial de un gen en un cromosoma, el lugar en el que se sitúa en la cadena- -correspondiente al mencionado gen polimórfico (el polimorfismo es una variación en la secuencia de un lugar determinado del ADN) son menos capaces de extraer conclusiones sobre la información negativa que perciben sus cerebros. Difícilmente asocian las experiencias negativas con la necesidad de evitarlas. La dopamina por el organismo a partir de un aminoácido aportado por la alimentación: la tiroxina. Las neuronas que contienen Es un neurotransmisor generado que puede promover el crecimiento descontrolado del cáncer- -para devolver la célula adulta a su estado primitivo. Las dudas sobre la seguridad de la reprogramación celular se basan en la utilización de virus para transportar los genes que obran la reprogramación. El grupo de Cambridge ha eliminado uno de los riesgos: el oncogén, aunque no lo desprecia del todo. En la reprogramación emplearon un virus como taxi biológico para introducir en la célula los cuatro genes- -incluido el oncogén- -que consiguen desprogramar las células adultas hasta su estado embrionario. Una vez obtenidas las iPS, se eliminó el oncogén para evitar el riesgo del cáncer. Después, las nuevas iPS del ratón enfermo se manipularon genéticamente para sustituir el gen mutado de la hemoglobina que causa la anemia, por una versión sana. Las células con la copia buena del gen se transformaron en el laboratorio en células sanguíneas sanas, aptas para el trasplante. Una vez introducidas en la médula, las nuevas células se implantaron en los ratones enfermos y empezaron a generar células sanguíneas sanas sin el defecto en la hemoglobina que causa la enfermedad. La terapia celular corrigió la enfermedad y desaparecieron los síntomas. Los ratones tratados recuperaron peso, su capacidad respiratoria y su estado físico general. Uno de los indicadores del avance de esta anemia es el recuento de reticulocitos. Este indicador se redujo dramáticamente en los ratones que fueron trasplantados, indican los autores. Otra de las buenas noticias de este trabajo es que no aparecieron tumores tras la terapia. Pero el riesgo de malignidad podría mantenerse y aparecer en el tiempo apuntan con cautela los investigadores del Instituto Whitehead. Suprimieron el oncogén aunque no eliminaron el riesgo por completo. dopamina se encuentran en varias zonas del cerebro: el hipotálamo, la corteza cerebral y el sistema límbico. deseo, y en sus desórdenes: comportamientos adictivos (dependencia de las drogas, del juego, alimentación compulsiva... y tal vez en la depresión. Está implicada en la Interviene en los circuitos neuronales de la apetencia y el Desarrollo de adicciones Ello se debe a que el alelo A 1 regula la densidad de los receptores D 2 de la dopamina en determinadas áreas del cerebro. Quienes carecen del A 1 presentan una menor densidad de receptores de la dopamina, un neurotransmisor asociado con el desarrollo de determinadas adicciones- -al juego, al tabaco, a la alimentación compulsiva... Esta carencia, en deter- esquizofrenia, una forma de demencia que afecta en mayor medida a las personas jóvenes; y también ha sido asociada con el parkinson. Una disminución de la dopamina provoca dificultades para asociar causa y efecto en ciertas experiencias minada región del córtex frontal, reduce la capacidad de quien la padece para asociar recuerdos negativos con la necesidad de evitar aquello que los provocó. Se trataría de una cierta incapacidad para relacionar causa y efecto en ese tipo de experiencias negativas. Los investigadores estudiaron dos grupos de personas sanas, uno de ellos integrado por quienes carecían del alelo A 1. A ambos grupos les mostraron imágenes. Los voluntarios observaban pares de símbolos en un orden aleatorio y debían descubrir qué símbolos tenían que elegir, basándose en la información que recibían después de cada elección. Los voluntarios con el alelo A 1 eran menos capaces de aprender a evitar las elecciones asociadas con consecuencias negativas. Para corroborar este hecho, se realizaron a los voluntarios imágenes cerebrales de resonancia magnética funcional. Quienes carecían del alelo A 1 presentaban una actividad reducida en el área del córtex frontal que refleja la entrada de información negativa. Más información sobre la investigación: http: www. eurekalert. org jrnls sci emb scipak pdf klein 1207. pdf Enfermedad sin síntomas Una avería en los sensores de carga de combustible deja en tierra al Atlantis ABC CABO CAÑAVERAL. Un problema en los sensores del tanque externo de combustible del transbordador Atlantis obligó ayer a la NASA a retrasar un día la salida de la nave que trasladará el laboratorio europeo Columbus a la Estación Espacial Internacional (ISS) El despegue estaba previsto anoche, a las 22.31 hora española, desde el Centro Espacial Kennedy, situado en Cabo Cañaveral (Florida) en una misión de 11 días y con siete astronautas a bordo. La NASA, en un comunicado, informó de que la salida se producirá hoy a las 16.09 hora local (las 22.09 hora española) aunque la nueva hora H debía ser confirmarda definitivamente en una reunión de expertos que se celebraría esta madrugada pasada. A bordo viajarán los astronautas Steve Frick (comandante) el piloto Alan Poindexter; Leland Melvin; Rex Walheim; Stanley Germany; y Hans Schlegel y Leopold Eyharts, pertenecientes a la Agencia Espacial Europea. La NASA explicó que durante la revisión habitual de los sistemas, en las horas previas a la salida, se detectó que dos de los cuatro sensores LH 2 del tanque de combustible- -hidrógeno líquido- -externo no respondían, por lo que se postergó la salida. Los procedimientos señalan que deben funcionar tres de los cuatro sensores en el momento del despegue Más información sobre el Instituto de Investigación Whitehead en: http: www. wi. mit. edu El Atlantis, ayer, en el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral EPA Más información sobre el Columbus: http: www. esa. int esaHS ESAAYI 0 VMOC iss 0. html