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ABC SÁBADO 1- -12- -2007 89 Sería más fácil desarrollar una vacuna eficaz contra el VIH sólo para la mujer José Esparza s Programa de sida de la Fundación Gates respuesta celular, como el suero diseñado por la farmacéutica Merck. De este último fracaso, lo mejor es lo que podemos aprender Y Esparza confía en obtener información clave para nuevos desarrollos. La última vacuna ensayada incorpora un virus del catarro común, un adenovirus modificado del tipo 5. Se sospecha que de alguna manera este virus catarral activa el sistema inmune y convierte en más vulnerables a la infección a las personas vacunadas. Eso sí, solo si previamente han estado expuestos al VIH. La vacuna no infecta por sí sola. Lo extraño es que sólo una de las mujeres que participó en el estudio se infectó. Esa distinta respuesta entre sexos es una pista para tirar del hilo de una madeja muy enrevesada. Entonces, cabría pensar que sería más sencillo encontrar una vacuna eficaz en mujeres. Esparza responde sin dudar: Sí, quizá sería más fácil. Es una de las hipótesis de trabajo que necesitamos probar El sistema inmunológico de la mucosa del órgano sexual femenino genera una barrera protectora que podría potenciar la eficacia en la mujer de la futura vacuna contra el sida. El ensayo de esta última vacuna plantea más preguntas que respuestas. Y mientras mantiene paralizado un nuevo fármaco basado en la misma estrategia que estaba a punto de probarse de forma masiva con 10.000 voluntarios sanos. Esa vacuna, desarrollada por los NIH de Estados Unidos- -uno de los centros de investigación más potentes del mundo- se mantiene en cuarentena. El ensayo a gran escala debería haber arrancado hace un mes y, en breve, se deberá decidir qué hacer con él. La decisión que se tome, tendrá en cuenta a los voluntarios para no ponerles en riesgo Entretanto, en Tailandia sigue en marcha otro ensayo con 16.000 personas que concluirá en menos de dos años. Sin una vacuna preventiva o capaz de mantener a raya la carga viral del VIH no se controlará la epidemia Pero hay que tener paciencia. El desarrollo de vacunas lleva mucho tiempo. Este año se ha autorizado la vacuna del rotavirus para la diarrea infantil, un virus identificado antes que el del sida y más sencillo desde el punto de vista biológico. Hemos necesitado casi 40 años para conseguir esta vacuna. Demos tiempo a la del sida ESPERANZA CONTRA EL SIDA Cuatro estrategias para desarrollar una vacuna ADN Aprender de los errores EFE Pese a los intentos fallidos, a este experto en vacunas le cuesta ser pesimista y confía en que la del sida sea algo más que un bonito sueño. Al éxito se llega tras un camino plagado de fracasos N. R. C. MADRID. Han pasado más de dos décadas desde la identificación del VIH como responsable del sida. Cuando se identificó a este virus tan escurridizo, las autoridades norteamericanas afirmaron que en dos años estaría disponible una vacuna contra la infección. La realidad se ha encargado de echar por tierra esas previsiones tan optimistas. El pasado septiembre, la vacuna que parecía más prometedora- -desarrollada por la compañía Merck- -se convirtió en nuevo fracaso. El optimismo científico se quebró tras conocer que aquél fármaco que había superado con tanto éxito la experimentación animal no resistió el examen fuera del laboratorio. Las primeras conclusiones del ensayo con 3.000 voluntarios sanos advierten que lejos de prevenir la infección puede aumentar el riesgo. Pero José Esparza no se deja vencer fácilmente por el pesimismo. En Madrid, invitado por el Hospital Carlos III y la Obra Social de Caja Madrid, defendió la estrategia de la vacuna. Aún es pronto para decidir un cambio de rumbo: No fracasó del todo. Inducir la inmunidad celular para combatir el virus del sida aún es una estrategia válida Las vacunas en las que se trabaja se centran en provocar la aparición de anticuerpos protectores o en inducir una Un sueño sin fecha VIRUS DEL SIDA 123- Copias sintéticas de genes del virus del sida La vacuna consiste en fragmentos de genes del VIH situados en un anillo de ADN ADN desnudo Proteína Vector bacteriano Se utiliza una bacteria debilitada para transportar genes del virus ABC Vector vírico Las vacunas vehiculan genes del VIH en otros tipos de virus previamente debilitados 4- Proteínas y péptidos El preparado consiste básicamente en proteínas o fragmentos de proteínas (péptidos) El fracaso de la vacuna de Merck, la más prometedora, tiene en cuarentena un ensayo a gran escala Necesitamos tiempo. La vacuna del rotavirus ha necesitado casi 40 años. Demos tiempo a la del sida Hay 6 familias de fármacos con un total de 27 antirretrovirales diferentes 1234- Nucleósidos: que inhiben la transcriptasa inversa: AZT (1987) Inhibidores proteasa (1995) No nucleósidos: también inhiben la transcriptasa inversa, aunque por un mecanismo diferente a los primeros (98) Inhibidores de la fusión: impiden la entrada a la célula (2003) al tener un mecanismo de acción totalmente distintos permite tratar a enfermos en los que habían fracasado otros tratamientos 5- Antagonistas de correceptor: impiden la entrada a la célula por otro mecanismo distinto 6- Inhibidores de la integrasa (2007)