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96 CIENCIAyFUTURO MARTES 27 s 11 s 2007 ABC Doscientos millones de dólares, el último intento para erradicar la polio El virus resiste en Nigeria, Pakistán, la India y Afganistán pese al esfuerzo de la OMS ABC MADRID. La Organización Mundial de la Salud (OMS) había fijado el año 2005 como objetivo irrenunciable para la erradicación de la poliomielitis. Pero los esfuerzos y las campañas de vacunación no han logrado acabar con una infección técnicamente eliminable. En cuatro países el polivirus resiste, pese a los esfuerzos de la OMS. Pakistán, la India, Afganistán y Nigeria se han convertido en el refugio de la polio. La Fundación Bill y Melinda Gates y Rotary Internacional han decidido sumarse al esfuerzo y dar un último empujón. Ayer anunciaron una donación de 200 millones de dólares, de los cuales los 100 primeros se destinarán a financiar campañas masivas de vacunación en los países donde la infección es endémica. Rotary International tiene previsto duplicar esa cantidad inicial en tres años gracias a una colecta entre sus miembros. Se trata de una de las donaciones más importantes de la Fundación Gates y la más alta jamás recibida por el Rotary desde su creación hace 102 años. La iniciativa para erradicar la polio ha eliminado el 99 de los casos en el mundo en los últimos veinte años. Aunque la falta de fondos, conflictos bélicos, incluso las supersticiones, han impedido la erradicación. Cuando en África se estaba a punto de conseguir, aparecieron falsos rumores sobre supuestos efectos de esterilidad provocados por las vacunas en Nigeria que truncaron la campaña y la infección resurgió. La poliomielitis, una enfermedad altamente infecciosa, es causada por un virus que afecta fundamentalmente a los niños menores de 5 años. Invade el sistema nervioso y puede causar una parálisis total en cuestión de horas. El virus penetra en el organismo a través de la boca y se multiplica en el intestino. En uno de cada doscientos casos, el paciente sufre una parálisis irreversible, generalmente en las piernas. En esos casos más graves, entre el 5 y el 10 por ciento de las víctimas muere por la inmovilización de los músculos que permiten la respiración. Este virus, cuyas secuelas son visibles en las extremidades de muchos supervivientes, carece de cura, pero puede prevenirse con la inmunización adecuada. Más información: www. emro. who. int polio Una resonancia magnética más sensible detecta los daños del fumador pasivo ABC MADRID. Que el humo de tabaco ambiental es una amenaza para la salud de los que no fuman, es una certeza que aún se pone en duda. Ahora un grupo de investigadores ha desterrado cualquier sombra de sospecha al mostrar con imágenes de resonancia magnética el deterioro pulmonar de los fumadores pasivos. Las imágenes las han logrado con una sofisticada resonancia magnética que permite ver la estructura de los pulmones con más precisión que el escáner o TAC. La técnica requiere inhalar una dosis de helio- 3 antes de someterse al escrutinio de la resonancia. Investigadores de la Universidad de Virginia y el Hospital Infantil de Filadelfia mostraron el daño estructural que sufrían los pulmones de 43 voluntarios, incluyendo siete fumadores y ex fumadores y a 36 personas que nunca habían fumado, 18 de los cuales tenían un alto nivel de exposición al humo de cigarrillos por sus trabajos. En el experimento comprobaron cómo a mayor exposición al humo ambiental, se producía más daño. Después de que inhalaran el gas los voluntarios, las imágenes captaron cómo el gas se distribuía por los pulmones, si se movía de forma difusa o si por el contrario permanecía bastante localizado. Con este método, los radiólogos y especialistas pueden detectar cambios profundos en las pequeñas vías aéreas y alveolos pulmonares, que se pueden descomponer, agrandarse e incluso romperse después de una exposición prolongada al humo. Esta nueva técnica que combina el helio y la resonancia ofrece una herramienta que podría detectar con mayor precisión el perjuicio del humo ambiental del tabaco. Por ello, el autor principal de este estudio ha sido premiado durante la reunión de la Sociedad Radiológica Norteamericana que se celebra en Chicago estos días. Según explica Chengbo Wang, director del estudio, estos descubrimientos sugieren, sin duda, que respirar humo ambiental lesiona los pulmones. La legislación para limitar la exposición pública al humo se discute aún en muchos estados, esperamos que nuestro trabajo dé un impulso a las leyes antitabaco Más información en: http: www. RSNA. org Campaña de vacunación de la polio en Nigeria AP Guerras y supersticiones Con helio, más precisa