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100 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo DOMINGO 25- -11- -2007 ABC África: la revolución ruidosa Mientras el ordenador de cien dólares anunciado por Negroponte lucha por abrirse paso en África, sin éxito, un aparato mucho más pequeño ejerce como principal sustituto. Es el teléfono móvil, cada día más útil para combatir las enfermedades y la pobreza TEXTO: FEDERICO MARÍN BELLÓN FOTOS: DANIEL G. LÓPEZ NAIROBI KAMPALA. A ritmo de politono, el móvil se abre paso en África antes incluso de que las tradicionales líneas fijas hayan conseguido una mínima implantación. Su uso en el continente negro crece mucho más rápido que en ningún otro lugar del mundo. Europa está saturada, pero en su vecina del sur algunos países doblan cada año el número de aparatos en circulación. Nathan Eagle, investigador con una beca Fullbright, estudia desde el año pasado en Kenia las posibilidades sanitarias de los móviles, sobre todo en áreas rurales remotas. ¿Por qué utilizar móviles? Sencillamente, es imposible conseguir un ordenador portátil En Kenia, donde no más del 12 por ciento de la población tiene acceso a la electricidad y tan sólo el 7 por ciento puede ver la televisión, tener un ordenador personal es una quimera y el nombre de Negroponte suena a protagonista de Las mil y una noches Con móviles cada vez más sofisticados y la ayuda de la imaginación, su protagonismo en África es creciente. El centro de operaciones de Eagle es Kilifi, distrito costero que pasa por ser el más afectado por la malaria en todo el mundo. La enfermedad tiene mucho menos glamour que el sida y preocupa mucho menos en Europa, pese a que según Dorothy Ooko, responsable de Comunicación de Nokia para el sur y el este de África, la malaria es el principal asesino del continente y suele cebarse en mujeres embarazadas y niños Una de las principales armas para luchar contra este mal, las redes antimosquitos, apenas cuestan un par de euros, pero hay que sustituirlas cada pocos meses y suponen un gasto inabordable para la mayoría de la población. Eagle repartió en Kilifi cien teléfonos que incluyen un pequeño programa con el que registra cada paso que dan sus usuarios. Eagle ha recopilado ya los datos de más de 400.000 horas de uso, lo que le permite predecir con bastante exactitud qué haran los poseedores de estos aparatos y cuáles son sus necesidades. Los médicos también trabajan con otra aplicación para móviles que permite enviar a una central los datos de cada paciente, en directo Hasta ayer, los profesionales sanitarios rellenaban un formulario tras otro, que luego había que procesar de manera manual. Con las nuevas técnicas, es posible mantener actualizada una base de datos que ayude a combatir la malaria. De la misma manera, con el programa banco de sangre SMS es fácil conocer en todo momento hasta qué punto están surtidos dichos bancos y dónde se necesitan suministros de cualquier tipo. Un miniprograma instalado en los móviles envía de forma automática mensajes de texto cuando algún hospital tiene una necesidad concreta y su nivel de reservas es crítico. La central de Mombasa se encarga de que las donaciones sean más eficaces. Según Eagle, la tasa de mortalidad por falta de sangre es mucho menor ahora. En Kenia, donde el uso del móvil está más extendido que en los países vecinos, causan furor las transferencias de dinero entre particulares, sin necesidad de tener una cuenta corriente (que sólo posee una de cada cuatro personas) La operadora Safaricom ha desarrollado, en colaboración con Vo- Bancos de sangre SMS Kilifi, capital de la malaria En Uganda, con un microcrédito, cualquiera puede convertirse en empresario y montar una central de comunicaciones Locutorios telefónicos en Uganda, en este caso con una línea fija