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ABC JUEVES 22- -11- -2007 Resultados esperanzadores de un fármaco oral contra un cáncer hematológico 95 Pere Puigdomenech Profesor de Investigación del CSIC EL DEBATE CONTINÚA D os grupos de investigación han conseguido reprogramar células adultas consiguiendo células similares a las embrionarias. Los resultados obtenidos son sin duda espectaculares. Con sólo introducir cuatro genes en células de un individuo humano adulto se obtienen células que, con tratamientos adecuados, permiten obtener distintos tejidos que podrían utilizarse para reparar órganos dañados. Este resultado podría abrir la puerta a una medicina regenerativa que no utilizara ni embriones ni óvulos humanos. Es una gran noticia científi- ca y puede resolver dudas de naturaleza ética. Sin embargo, para el uso médico de estos resultados habrá que resolver cuestiones importantes ya que en ellos se han utilizado técnicas que han demostrado ser problemáticas: se usan virus modificados, la modificación genética que se produce es bastante impredecible y algunos de los genes introducidos pueden producir tumores. Nos vamos a encontrar por tanto ante un importante dilema ético. Por una parte tenemos aproximaciones que utilizan embriones humanos, lo que provoca el rechazo de importantes sectores de la población. Por otra parte tenemos un método que para ser utilizado va a necesitar mucho para asegurar su seguridad, otro requerimiento ético esencial. En el horizonte se mantiene la esperanza de la medicina regenerativa. Todas las opciones presentan problemas, por ahora todas las opciones están abiertas. La Casa Blanca se siente respaldada en su rechazo a la investigación con embriones Bush hace saber que el éxito científico de Yamanaka y Thomson es fruto de la firmeza ética de su Administración PEDRO RODRÍGUEZ. CORRESPONSAL WASHINGTON. Desde que hace seis años, el presidente Bush restringiera la financiación pública para investigaciones científicas con células madre procedentes de embriones humanos, Estados Unidos ha venido librando un intenso debate sobre bioética. Un debate en el que no han faltado múltiples intentos frustrados para corregir la posición de la Casa Blanca impulsados en el Congreso federal por el Partido Demócrata y con el respaldo de figuras como Nancy Reagan. En el mejor de los casos, este conflicto podría quedar solventado con el nuevo método para obtener células madre sin tener que destruir embriones humanos presentado por científicos de Japón y Wisconsin. Con la consiguiente facilidad para que estas investigaciones se beneficien del dinero clave que en forma de subvenciones facilita el gobierno de Estados Unidos a través de los Institutos Nacionales de Salud. Un respaldo que hasta ahora se ha visto restringido a una serie de cepas pre- existentes a la intervención de la Casa Blanca. La Administración Bush ha dejado saber que este avance ha sido producto de su firme rechazo a técnicas de clonación o destrucción de embriones. Quizá entre los que más se han alegrado de este avance son los propios aspirantes republicanos a la Casa Blanca, liberados de unas restricciones rechazadas por dos tercios de la opinión pública de Estados Unidos pero defendidas por el presidente Bush con dos vetos legislativos. A juicio de Richard Doerflinger, especialista pro- vida de la Conferencia Episcopal de Estados Unidos, estamos ante una situación sin perdedores En su opinión, algunas veces a través de la creatividad, la ciencia puede ayudar a solucionar los problemas morales que ella misma plantea Con todo, los críticos de la Administración Bush se han apresurado a cuestionar estos cantos de victoria y de liderazgo moral. Sobre todo al no estar claro que el nuevo método sea realmente efectivo para producir genuinas células madre con el potencial de regenerar cualquier tejido del organismo humano. Sin que falten reproches de que la Casa Blanca ha entorpecido estos avances más que inspirarlos. Como ha indicado el senador republicano Arlen Specter, destacado crítico contra la política de la Casa Blanca, realmente no creo que nadie tenga que presumir de nada a la vista de los seis años de retraso acumulados Mensaje de tiempo perdido compartido por el profesor James Thomson, responsable del equipo investigador de la Universidad de Wisconsin que descubrió en 1998 las células madres embrionarias. Ante las incertidumbres sobre la efectividad de este nuevo método, activistas a favor de las investigaciones con células madre fetales insisten en que no se deben abandonar los esfuerzos por superar las restricciones impuestas por la Casa Blanca. Sobre todo ante la existencia de múltiples años de trabajo por delante para determinar el valor de esta alternativa y su seguridad para intentar experimentos clínicos. Izpisúa anuncia una nueva técnica que combina las ventajas de la clonación y la reprogramación de Barcelona y La Jolla, trabajarán mano a mano para lograr este objetivo a la mayor brevedad posible Miodrag Stojkovic, del Centro de Investigación Príncipe Felipe de Valencia, de momento se queda con los peros del nuevo avance. Este investigador croata fue el primero en clonar un embrión en Europa. Fichado ahora por la Comunidad Valenciana, esperaba la luz verde del Gobierno central para realizar el primer proyecto de clonación en España. Ahora no resta méritos a la refrigeración celular, pero se resiste a devaluar la clonación terapéutica. De la nueva estrategia dice que es un buen comienzo que aún presenta muchas dudas A las ya expresadas sobre su seguridad añade una nueva: su baja eficiencia en la obtención de células madre. José Cibelli, como Simón e Izpisúa perseguía el mismo santo grial. Pero ellos llegaron primero Ayer no dudó en calificar el avance de extraordinario un logro tan importante como el de la creación de Un comienzo y muchas dudas la oveja Dolly, el primer animal clonado. Aunque a diferencia del padre científico de Dolly se resiste a dejar de lado las técnicas de clonación terapéutica. Mi interés se centra ahora en comparar las dos técnicas. Necesitamos saber si las células obtenidas son tan estables como las que se obtienen de las embrionarias y no difieren a nivel molecular de las que se consiguen por clonación Pese a sus dudas, ayer firmó un convenio con la Junta de Andalucía, a la que asesora, para formar en la Universidad de Michigan (Estados Unidos) a científicos españoles en técnicas de reprogramación celular. A José López Barneo, catedrático de Fisiología de la Universidad de Sevilla, el avance no cambiará a corto plazo la línea de trabajo de su laboratorio. Su grupo trabaja con células madre adultas y hoy la reprogramación celular está muy lejos de aplicarse a la clínica Recuerda que sin la investigación embrionaria ni las técnicas de clonación hoy no podríamos estar hablando de este avance. Ahora, llegados a este punto, reconoce que la clonación terapéutica carece ya de sentido Tiempo perdido La clonación carece de sentido ABC. es Más información y vídeo sobre la nueva técnica de reprogramación celular en abc. es Junying Yu, del equipo de James Thomson en la Universidad de Wisconsin, dio a conocer la noticia REUTERS