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92 CIENCIAyFUTURO MIÉRCOLES 14 s 11 s 2007 ABC Seguramente hay vida ahí afuera, pero jamás podremos comprobarlo Buzz Aldrin s Ex astronauta del Apolo XI, el segundo hombre en poner el pie en la Luna (1969) tras el comandante Neil Armstrong A sus 77 años es el estereotipo del héroe americano, conserva el cuerpo y la mente ágiles, y tiene las ideas muy claras: Lo importante no era la exploración, ni la investigación, lo que nos movía era ganar la carrera espacial a los soviéticos TEXTO S. BASCO FOTO ÁNGEL DE ANTONIO MADRID. El comandante Neil Armstrong y el piloto del Apolo XI, el doctor en Aeronáutica Buzz Aldrin, plantaron sus botazas en la Luna el 20 de julio de 1969. El tercer tripulante de la misión, Michael Collins, esperaba muerto de envidia en el módulo de mando, en órbita lunar. Hicieron historia, y eran conscientes de ello... con una mezcla de orgullo y temor, por momentos pánico en la boca del estómago -admite Aldrin- los elegidos estuvieron tentados de sentirse dioses, pero pesó más su condición de hombres diminutos frente a la inmensidad del Universo. Hace treinta y ocho años de ello. Aldrin tiene ahora 77, aunque su cuerpo y su mente parecen mucho más jóvenes. Ha pasado por Madrid de la mano de Nintendo, presta su imagen al videojuego Super Mario Galaxy. Como héroe americano no se libró de la depresión, e incluso el alcoholismo. Lo superó pronto y no le gusta hablar de ello. Tampoco habla de quienes no creen, todavía, que el hombre haya conquistado la Luna. Tiene sus fobias. cia de seis u ocho personas durante tanto tiempo y en un espacio tan reducido creará enormes problemas psicológicos. Habrá que estudiar eso. ¿Puede colaborar en el empeño la empresa privada? volver por la Luna? ¿Ya no había aliciente? ¿No era rentable? -Ahora el presidente Bush ha anunciado que la NASA volverá a la Luna en la década de 2020... -Estados Unidos había conseguido su objetivo. Luego, se sucedieron años de dificultades presupuestarias, de recortes de fondos, y llegó la tragedia del Columbia con sus siete muertos. Para Washington sería muy difícil justificar machadas Además, se pensó que resultaría más útil el desarrollo de una Estación Espacial Internacional, y en ello se centraron todos los esfuerzos. -Bien mirado, ¿qué buscamos en el espacio exterior? ¿Hay vida, vida inteligente, ahí fuera? -Debe hacerlo. Toda colaboración es necesaria, ya que las inversiones serán ingentes. -Creo que la Administración ha decidido dar un paso al frente en la exploración del espacio. Las metas son más ambiciosas, hablamos de Marte, tal vez de llegar más allá, y la Luna vuelve a ser un objetivo necesario para establecer en ella una base permanente avanzada. Tendría muchas ventajas, pero faltan aspectos por resolver. -No lo sé. Seguramente sí. Es cuestión de probabilidades: hay tantos miles de millones de estrellas, de planetas, que en alguno debe haber vida. No serán delfines, ni monos, ni hombres... En cualquier caso nunca lo sabremos. No podremos comprobarlo. Fíjese qué poco representa la Tierra en el Universo: cualquier mensaje, cualquier señal de inteligencia emitida desde cualquier rincón tardaría miles, millones de años, en llegar hasta nosotros. Ya no estaremos aquí. Página web de Buzz Aldrin: http: www. buzzaldrin. com Buzz Aldrin conversó con ABC en un conocido hotel de la capital durante su breve estancia en Madrid ¿Y es razonable que China, Rusia o la India cabalguen en solitario? ¿Las enormes inversiones no requieren un esfuerzo conjunto? -Usted dijo que lo importante no era investigar, sino ganar la carrera espacial a los soviéticos... -Bien, ganaron la carrera. ¿Y por qué tantos años después sin -Absolutamente. Eso era y sigue siendo así. Hace ya cuatro décadas. Hablamos de un contexto nacional, en los Estados Unidos, e internacional, con la Guerra Fría, en el que los ciudadanos y el Gobierno norteamericano necesitaban reafirmarse en sus convicciones. Toda la inversión, todo aquel enorme esfuerzo humano, se hicieron con el objetivo de ganar la carrera espacial. Hoy sabemos que acertábamos, que era lo justo, y que aquello colaboró en la desaparición de la Unión Soviética. El mundo salió ganando. -Claro que lo más razonable es un trabajo de equipo. Todo el mundo admite la superioridad tecnológica de los Estados Unidos, es lógico que comandemos el esfuerzo, pero no todos lo aceptan. Además, puede que los gobiernos de China o la India tengan algo que demostrar a sus ciudadanos... -Sí es posible. La tecnología y los conocimientos actuales lo permiten, pero aún hay dificultades que estudiar. Una es la enorme cantidad de energía necesaria, hay que pensar en nuevos combustibles, en nuevos reactores. Otro problema es el humano: las misiones de meses, incluso de años, suponen no sólo problemas físicos, degeneración ósea o muscular de los astronautas... la conviven- ¿De verdad podemos aspirar a poner el pie en Marte en cuatro o cinco décadas? AFP Lakshmi ya no es una diosa La pequeña Lakshmi, operada en Bangalore la semana pasada para corregir sus malformaciones congénitas- -nació con cuatro brazos y cuatro piernas- fue mostrada ayer por la televisión india en brazos de su padre, Shambhu, una vez superado el riesgo quirúrgico, según los doctores, que se atreven ya a hablar de éxito.