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ABC MARTES 13 s 11 s 2007 CIENCIAyFUTURO 89 Un banco de cordones se ofrece a guardar la sangre de la menstruación La regla contiene células madre que podrían ser tan útiles como las de la médula ósea N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. Si no guardó la sangre de cordón de su hijo o no ha sido madre aún tiene la oportunidad de congelar sangre que quizá podría serle útil en el futuro. La empresa estadounidense Cryo- cell, uno de los bancos que conserva sangre de cordón umbilical, ofrece ahora a las mujeres la posibilidad de guardar la sangre de su menstruación por 500 dólares. En ese precio está incluida la recogida, procesado y conservación durante un año. Cryo- cell brinda esta opción a todas las mujeres en edad fértil que menstruan cada mes. Como sucede con la sangre de cordón, el banco envía a los interesados un kit con una colección de tubos para recoger y enviar por mensajería el fluido menstrual hasta la sede de la empresa, en Florida. ¿Nuevo negocio o realidad científica? Desde que esta empresa estadounidense anunciara su intención de guardar también la regla femenina, las opiniones están muy divididas. Los más críticos advierten que este tipo de bancos juegan con las esperanzas y el miedo de la población que teme enfrentarse a una enfermedad fatal sin tener un seguro de vida en forma de células madre congeladas en un banco de estas características. La sangre menstrual es la última fuente de células madre identificada. En cada ciclo se desprenden millones de células madre de la capa que recubre el útero. Estas células son además muy valiosas, tanto como las que se pueden encontrar en la médula ósea. Son multipotentes, es decir, se pueden convertir en casi cualquier tejido. Su utilización no plantea ningún reparo ético. Y pese a ser células madre adultas, comparten algunas de las mejores propiedades de las embrionarias. Por ejemplo, se multiplican con rapidez y se diferencian en numerosas células del organismo. En estudios en el laboratorio se ha visto cómo se pueden diferenciar en células del sistema nervioso, cardiacas, óseas, del cartílago y de tejido adiposo adultas. Su obtención, además, es más sencilla y nada agresiva. Sin duda, son unas células muy prometedoras, aunque la propia compañía Cryo- cell que ha creado el banco de sangre menstrual reconoce que la investigación realizada aún es muy preliminar En la información que aparece en su web insisten en que aún habrá que esperar unos cuantos años para que las células de la regla se utilicen en algún tratamiento. Pero confían que en los próximos años se convierta en un material prometedor que ayude a transformar la medicina regenerativa. El alzheimer, la diabetes y las lesiones medulares son algunas de las enfermedades que aspiran a tratar. Un hallazgo reciente La identificación de células madre pluripotenciales en el fluido menstrual es un hallazgo reciente. Es cierto que un solo ciclo alberga millones de células valiosas. Pero los profesionales que guardan y tratan sangre de cordón dudan de su utilidad terapéutica. Una de las dudas que se plantean es cómo recoger muestras estériles. Más información en: http: www. cryo- cell. com Millones de células en un ciclo