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80 CIENCIA FUTUROsSALUD y www. abc. es salud SÁBADO 10- -11- -2007 ABC RE SIS N TE CIA O AL SA IB NT I IC ÓT OS Antibióticos: el enemigo en casa El uso frecuente y a veces injustificado de antibióticos está favoreciendo la aparición de bacterias inmunes a varios de estos fármacos. Combatirlas se hace cada vez más difícil y supone un grave riesgo, como en el caso de la Staphylococcus aureus PILAR QUIJADA MADRID. Cada vez que tomamos un antibiótico en la dosis adecuada estamos eliminando las bacterias que en ese momento nos producen alguna infección. Pero también sucumben las bacterias buenas que viven en nuestro organismo, como las que forman parte de la flora intestinal. Y lo que es peor, las que sobreviven son las que han logrado resistir al fármaco. Así las estamos convirtiendo sin querer en potenciales enemigas, que pueden pasar la información genética que las hace inmunes a otros agentes patógenos. Es lo que está empezando a ocurrir con E. coli una bacteria que coloniza nuestro intestino y que ya es capaz de burlar a los antibióticos más modernos. Aunque parece bastante inocente, es seguramente el microorganismo que más mata entre los resistentes señala Fernando Baquero, jefe de Microbiología del hospital Ramón y Cajal de Madrid, que es el presidente del Grupo Europeo para la Vigilancia de la Resistencia a los Antibióticos. Y es que, si en la mayoría de las personas el sistema inmunitario es capaz de mantener a raya el crecimiento de estas bacterias comensales, incluidas las resistentes, en pacientes hospitalizados con una inmunidad debilitada, pueden llegar a provocar infecciones muy graves. Igual ocurre con otro morador habitual del intestino, el enterococo Streptococcus faecalis que ya es resistente a varios antibióticos. Aunque la estrella del momento, en lo que a bacterias inmunes se refiere, es la Staphylococcus aureus resistente a meticilina (MRSA) que, según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Atlanta, causó 18.600 muertes en Estados Unidos en 2005- -más que el sida- la mayoría personas mayores de 65 años. Esta superbacteria parece haber salido ya de los hospitales, donde producía la mayoría de las infecciones. El pasado mes de octubre hizo saltar la alarma en el Estado americano de Virginia, donde tras la muerte de un estudiante de 17 años se cerraron 21 centros escolares para su desinfección. Staphylococcus aureus Causa septicemia, infección de heridas y neumonía. En algunos hospitales más del 60 de las cepas son resistentes a meticilina; algunas amenazan con presentar resitencia a todos los antibióticos Automedicación La automedicación es uno de los factores que contribuyen al aumento de resistencia a los fármacos entre los microbios. Un aspecto que atañe especialmente a los países del sur de Europa, incluido el nuestro, que presentan las tasas de autoprescripción más altas. Según una encuesta Alternativas a resistencia: enzibióticos Tenemos el problema de que no existen antibióticos muy distintos entre sí y a los microorganismos les resulta fácil hacerse resistentes a ellos. Incluso hay bacterias inmunes a la vancomicina, que se utiliza en casos extremos. El problema llega cuando ya no quedan más armas que utilizar explica Juan Antonio Hermoso, investigación del CSIC que dirige el grupo que acaba de determinar la estructura de unas moléculas denominadas enzibióticos, una posible alternativa frente a los patógenos más rebeldes. Además, han logrado ver por primera vez cómo se unen a la pared bacteriana. Los enzibióticos se han probado ya in vitro con éxito señala. Y una publicación de mayo daba cuenta de su eficacia para detener infecciones in vivo en ratones. Utilizando el enzibiótico Cpl 1 se logró eliminar la infección nasal por neumococo y se previno el desarrollo de otitis media y otras sobreinfecciones Obtenidos de los bacteriófagos- -virus que infectan bacterias- tienen la ventaja de que se pueden diseñar específicamente para cada bacteria y no afectan a la flora intestinal. ABC Fernando Rubio Acinotebacter Causa septicemia en pacientes con afectación del sistema inmunitario Escherichia colli Streptococcus faecalis Causa septicemia e infecciones del tracto urinario y de heridas en pacientes con sistema inmunitario resentido; no existe tratamiento para ciertas polirresistentes Pseudomonas aeruginosa Causa septicemia y neumonía, sobre todo en pacientes afectos de fibrosis quística o con el sistema inmunitario debilitado; no existe tratamiento para ciertas cepas polirresistentes Causa infecciones del tracto urinario, septicemia, diarrea e insuficiencia renal aguda; algunas cepas productoras de infecciones urinarias presentan resistencia a varios antibióticos