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92 CIENCIAyFUTURO MIÉRCOLES 7 s 11 s 2007 ABC La lactancia materna aumenta el cociente intelectual, pero no a todos E. J. BLASCO. CORRESPONSAL LONDRES. Los niños que han sido alimentados de pequeños con el pecho materno desarrollan una mayor inteligencia, siempre que su ADN contenga una determinada variante genética que les permita beneficiarse del componente nutritivo de la leche materna. Así lo establece el estudio de un equipo del King s College de Londres, que ha hallado la causa de algo que ya habían observado investigaciones anteriores, aunque se desconocía la razón de la relación entre ese tipo de lactancia y el grado de inteligencia. Si hasta ahora se atribuía más bien al hecho de que en una sociedad desarrollada las mujeres que optan por la lactancia natural tienen un asentado estatus social y educativo, el equipo de los profesores Terrie Moffitt y Avshalom Caspi lo relacionan con el contenido nutritivo de la leche materna y no con condiciones socioeconómicas. Los niños beneficiados son los que tienen una variante genética que permite activar un particular mecanismo psicológico. Esa variante mejora el modo en que el cuerpo procesa los ácidos grasos que son vitales en el desarrollo temprano del cerebro. La combinación de esa particularidad genética y de ese tipo de nutrición incrementa el suministro de ácidos grasos al cerebro, lo que supone un mayor cociente de inteligencia de promedio. El efecto no se detecta sin la presencia del gen o si los niños no han sido amamantados. Nuestro hallazgo refuerza la idea de que el contenido nutritivo de la leche materna tiene que ver con la diferencia observada en el cociente humano de inteligencia. Depende en cierta medida del componente genético de cada niño. Ha habido ciertas críticas por estudios anteriores sobre lactancia e inteligencia, en el sentido de que no tenían en cuenta el estatus socieconómico, o la inteligencia de la madre. Pero nuestros descubrimientos suponen un final de ese debate mostrando el mecanismo psicológico que marca la diferencia han señalado los investigadores del King s College. El estudio recuerda que genética y realidad circundante normalmente no actúan en solitario. Más información: www. kcl. ac. uk wmview. php? ArtID 2156 AFP Doce kilómetros menos de hielo en 136 años El glaciar San Rafael, en la Patagonia chilena, ha perdido 12 km en los últimos 136 años, en un retroceso incrementado por el calentamiento global y que está afectando también a otros ventisqueros en Chile. Situado a 1.600 km al sur de Santiago y descubierto en 1575, el retroceso del glaciar ha podido observarse gracias a una litografía de 1871, elaborada por una expedición militar, que sirve de referencia para las actuales mediciones. Resultados prometedores de la primera vacuna para controlar la hipertensión Un pinchazo cada tres meses podría sustituir la medicación diaria N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. El próximo tratamiento contra la hipertensión no llegará en forma de comprimido. Será una vacuna que, con un solo pinchazo cada dos o tres meses, podría mantener a raya la tensión sin estar atado a la medicación diaria. Médicos del Hospital Universitario de Lausana (Suiza) presentaron ayer en el Congreso de la Sociedad Americana del Corazón los resultados del ensayo que ha probado la vacuna en 72 enfermos. En este pequeño grupo el fármaco logró reducciones importantes de la presión: hasta 5,6 milímetros de mercurio para la presión sistólica (conocida coloquialmente como alta y de 2,8 mm para la diastólica o baja La vacuna actúa sobre la angiotensina II, una molécula que constriñe los vasos sanguíneos y eleva la tensión. No es el primer fármaco que bloquea la acción de esta hormona para mantener a raya la tensión. En la farmacia existen diferentes tratamientos que alteran la angiotensina para que los vasos sanguíneos se relajen y descienda la presión. Pero obligan a los enfermos a tomarlos cada día para mantener su presión en límites saludables. El nuevo preparado se ensayó en 72 enfermos con hipertensión moderada y una edad meda de 51 años. Se probó en dos dosis, una con una concentración más elevada (300 microgramos) y otra menor (100 microgramos) frente a placebo. Los mejores resultados se lograron con la dosis más elevada. Y lo más sorprendente es que las reducciones más importantes se consiguieron al despuntar el día- -entre las 5 y las 8 de la mañana- -la hora más peligrosa para tener una subida de tensión y un accidente cerebrovascular. Otra ventaja de la vacunación frente a otros medicamentos es que no potencia la renina, una enzima implicada en el fallo renal. Es una idea brillante, ahora hay que esperar que la vacuna demuestre su utilidad en un número mayor de enfermos explicó ayer a ABC Antonio López- Farré, jefe de la Unidad de Investigación Cardiovascular del Clínico de Madrid. Uno de los aspectos que preocupa a este experto es el bloqueo completo de la angiotensina II, porque podría desencadenar una respuesta negativa, una vasoconstricción por otra vía Otro riesgo es que desaparezcan los efectos pleiotrópicos, beneficios añadidos diferentes a la bajada de tensión que ofrecen otros antihipertensivos. Más información en: www. cytos. com El fin de una polémica Control a primera hora del día Cordón umbilical para corregir una epidermolisis ABC MADRID. Médicos de la Universidad de Minnesota, dirigidos por el hematólogo John Wagner, han realizado por primera vez un trasplante de células madre de sangre de cordón umbilical y de médula ósea para intentar corregir una epidermolisis bullosa en un niño de 18 meses. Esta grave enfermedad genética se caracteriza por causar ampollas en la piel ante el más mínimo roce. El pequeño recibió el doble trasplante hace 19 días de un hermano compatible. El objetivo es que el nuevo sistema sanguíneo estimule la capacidad de la epidermis para producir colágeno de tipo VII, proteína que no poseen las personas afectadas. En diez días se le realizará una primera biopsia en la piel para comprobar si está funcionando el trasplante. Aunque no se sabrá hasta primeros de 2008 si esta nueva estrategia, eficaz en modelos animales, funciona.