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ABC MARTES 30- -10- -2007 87 Y la remolacha transgénica, también La Comisión Europea autorizó ayer la comercialización en la UE de una variedad de remolacha y de tres tipos de maíz transgénico, así como su uso en alimentos y piensos. El permiso para vender estos transgénicos en el mercado tendrá una validez de diez años. La autorización de Bruselas se produce después de que los países de la UE no hayan conseguido ponerse de acuerdo sobre esos OGM ni en el Comité de la Cadena Alimentaria ni en los Consejos de Ministros. Los productos que contengan estos OGM estarán sujetos a reglas estrictas de etiquetado y seguimiento en cumplimiento de la norma comunitaria que obliga a los productos que contengan más de un 0,9 de transgénicos a indicarlo en las etiquetas. Con estos, ya son 15 los OGM que Bruselas ha autorizado unilateralmente desde 2004. El sida entró en EE. UU. desde Haití, doce años antes de los primeros casos Una investigación traza la ruta del VIH, desde el origen hasta la explosión de la pandemia N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. El virus del sida (VIH) se gestó en el continente africano. Surgió cuando un virus muy similar se transmitió a los humanos por una especie de chimpancé. Pero no fue hasta que alcanzó Estados Unidos cuando la infección floreció, se transformó en epidemia y desde allí se extendió al resto del mundo. Sobre cómo y cuándo el VIH entró en Estados Unidos aún persistían dudas. Ahora un nuevo estudio, realizado con muestras de sangre de los primeros casos estadounidenses, ha permitido trazar una nueva ruta de la infección, desde su origen hasta la explosión de la pandemia. En la revista Proceedings científicos de la Universidad de Arizona explican cómo el virus saltó de África central hasta Haití en 1966. Tres años más tarde, llegó a Estados Unidos y desde allí el VIH emprendió un largo viaje de infecciones por Europa y el resto del mundo. El trabajo demuestra que la mayoría de los virus del sida presentes en Estados Unidos proceden de un único ancestro común. La entrada se produjo doce años antes de la identificación de los primeros casos, cuando la comunidad científica descubrió que se trataba de una nueva enfermedad: el síndrome de la inmunodeficiencia humana, acrónimo de sida. Los primeros seropositivos llegaron a Estados Unidos en 1969, procedentes del país caribeño. Los enfermos no se identificaron hasta 1981. Este nuevo trabajo confirma que el VIH entró en América del Norte antes de lo que muchos pudieran sospechar apunta el director de la investigación, Michael Worobey, director del estudio. Además echa por tierra otras hipótesis que apuntaban la llegada del virus al mundo desarrollado, directamente desde África. En esa teoría, fueron seropositivos norteamericanos los que llevaron la infección en Haití, un destino de turismo sexual muy popular en la década de los 70. Aunque nunca pudo confirmarse con rigor científico. La cepa del virus del sida que migró a Estados Unidos- -el subtipo b del VIH- 1- -es el primer virus de la inmunodeficiencia humana hallado. Es también la variante dominante del virus en la gran mayoría de los países, fuera del África subsahariana. Casi todos los virus de esos países descendieron de uno que emergió en Haití explicó Worobey. Los científicos de la Universidad de Arizona trazaron la nueva secuencia de la enfermedad tras analizar muestras de sangre que aún se conservan de cinco de los primeros pacientes diagnosticados. Todos eran inmigrantes procedentes de Haití. Con su sangre se construyeron árboles familiares genéticos para seguir el rastro. Esos datos se compararon con las secuencias genéticas de 117 enfermos de sida de otras zonas, infectados con el subtipo b. Los resultados descartaron que el virus migrara a Estados Unidos desde África y ofrecen un 100 de posibilidades a la hipótesis de que antes hizo escala en el Caribe. El análisis también revela que Haití posee una mayor diversidad de subtipos b del VIH que Estados Unidos, posiblemente porque el virus estuvo más tiempo y tuvo más oportunidades para mutar y experimentar cambios. El que fuera uno de los focos principales del origen de la epidemia explicaría, asimismo, la elevada prevalencia del sida en la isla. La investigación que hoy se presenta no resuelve una mera curiosidad histórica. Uno de los principales desafíos que tiene la vacuna del sida es hacer frente a la diversidad genética del virus. Conocer mejor esta diversidad, al menos en cuanto al subtipo B, podría servir para el desarrollo de una vacuna que funcione en Haití. más eficientes en la lucha contra el cambio climático. En el caso del único OGM cuyo cultivo está permitido en la UE, el maíz BT, se evitan cada año las pérdidas causadas por el gusano barrenador, que acaba afectando a sectores muy variados como el ganadero, el alimenticio, o el industrial, debido a los diferentes usos del maíz. Su resistencia a las plagas supone, según la asociación Orama, una garantía para el agricultor del 99,6 mientras la eficiencia de los insecticidas varía entre el 25 y el 58 En Bruselas el debate sobre la autorización de nuevos OGM para la alimentación o para su uso como pienso ha sido tradicionalmente motivo de confrontación entre los estados miembros y generalmente es la propia Comisión Europea la que se lanza a tomar la iniciativa para permitir la entrada de OGM procedentes de otros países, como EE. UU. aunque en ocasiones se adoptan restricciones a nivel regional o nacional. Hoy precisamente los ministros de Medio Ambiente de la UE revisarán en Luxemburgo una serie de expedientes de OGM Llega el indulto para Gaetan Dugas, el paciente cero del VIH Gaetan Dugas, un auxiliar de vuelo canadiense fue durante años el paciente cero del sida. Cuando pesaban más las dudas que las certezas científicas, se pensó en la posibilidad de que Dugas fuera el único responsable de que el VIH llegara a Norteamérica a principios de los 80. El estudio de la Universidad de Arizona le indulta ahorz definitivamente. El trabajo demuestra que la infección se introdujo por primera vez en 1969, antes de que enfermara Dugas. Durante años se le consideró el paciente superinfectivo la persona que había propagado el virus por América del Norte con sus continuos viajes y contactos homosexuales en Estados Unidos, Canadá y el Caribe. Falleció en 1984, víctima de lo que entonces se consideraba un extraño cáncer de piel llamado sarcoma de Kaposi y neumonía. Nunca hubo pruebas científicas de que un solo individuo pudiera introducir la epidemia. Ayuda para la vacuna Más información: www. eebweb. arizona. edu LA RUTA DEL SIDA 3 2 Tres años más tarde el virus saltó desde la isla caribeña a Estados Unidos y desde allí se extendió por todo el mundo. Los primeros casos se identificaron a mediados de 1981 Desde África central el virus del sida saltó a Haití en 1966 1 El VIH surgió en África cuando un virus muy similar fue transmitido a los humanos por una especie de chimpancé Más información: http: www. europabio. org ABC