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ABC VIERNES 26 s 10 s 2007 CIENCIAyFUTURO 89 El extraño parto del Universo A partir de la radiación del fondo cósmico de microondas captada por el satélite WMAP, científicos españoles identifican manchas inusualmente frías en la formación del cosmos que pueden abrir nuevos caminos a la física de partículas POR S. BASCO MADRID. Cuando aquello estalló hace 13.700 millones de años, millón arriba, millón abajo, empezó todo. A partir de un único punto de infinita densidad, formado por Dios sabrá qué, brotaron la materia, el espacio y el tiempo que constituyen el Universo. Tras el Big Bang y a temperaturas de muchos miles de millones de grados, una densa sopa de partículas fue expandiéndose y enfriándose paulatinamente dando lugar a los átomos, luego a los elementos, cada vez más pesados; y finalmente a estructuras más y más complejas... estrellas, galaxias... y la vida. Pero el Universo sigue siendo una incógnita, y más aún su infancia. En torno a aquella época primigenia, un equipo de investigadores españoles e ingleses ha realizado un hallazgo que puede resultar muy importante: han encontrado una mancha inusualmente fría en la radiación del fondo cósmico de microondas captada por el satélite WMAP. Se trata de un residuo del Big Bang, que pudo ser provocado por un defecto tras la gran explosión. La investigación fue presentada ayer en rueda de prensa en Oviedo por sus autores, los investigadores del CSIC Marcos Cruz y Enrique Martínez, del Instituto de Física de Cantabria; y por el astrofísico Michael Hobson, de la Universidad de Cambridge. Hoy será publicada por Science coincidiendo con la entrega del Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades a esta revista científica y a su competidora británica Nature La radiación de microondas en la que se han basado las investigaciones proporciona las imágenes más antiguas obtenidas hasta la fecha del Big Bang y de la infancia del Universo; y permite estudiar la geometría, el contenido y la edad del cosmos primitivo, así como la formación de estrellas y galaxias, a partir de las variaciones de temperatura- -o anisotropías- -registradas por el satélite WMAP, que ha aportado una imagen detallada de las fluctuaciones de temperatura en dicha radiación. años de búsqueda, los defectos han sido localizados. Estas fallas se habrían formado a temperaturas extremadamente altas, mucho mayores que las que pueden alcanzarse en los aceleradores de partículas. El defecto detectado es descrito por los investigadores como una textura, un objeto tridimensional parecido a una burbuja de energía Dentro de esa burbuja- -explica Marcos Cruz- los campos energéticos se hallan enmarañados Una imagen de este proceso, a escala terrestre, puede darla la congelación del agua: esencialmente es un cambio de fase en la materia que se produce de forma irregular y da lugar a que aparezcan manchas turbias o burbujas de aire una vez que el líquido se cristaliza. Estos fenómenos registrados en el origen del Universo, estudiados en profundidad, proporcionarán a los físicos importantes conocimientos sobre la naturaleza de las partículas y de las fuerzas elementales indicaron Cruz y Martínez. Estas investigaciones podrán ser ampliadas una vez que la Agencia Espacial Europea (ESA) lance, el próximo año, su Misión Planck, que estudiará la radiación del fondo cósmico de microondas. El Nobel James Watson dimite a causa de sus declaraciones racistas ABC NUEVA YORK. James Watson, premio Nobel de Medicina de 1962 por su co- descubrimiento de la estructura del ADN, dimitió ayer como consejero del prestigioso laboratorio Cold Spring Harbor de Nueva York- -ya había sido apartado de sus funciones- a causa de la polémica por sus declaraciones racistas de la pasada semana. Watson puso en duda que la inteligencia de los negros sea igual a la de los blancos. Las circunstancias en las que me voy no son las que habría esperado o deseado aseguró este biólogo molecular en un comunicado, en el que dice que, debido a su edad- -tiene 79 años- su marcha llega incluso tarde, informa Efe. En sus declaraciones al The Sunday Times el científico había expresado su pesimismo sobre África porque las políticas de Occidente hacia ese continente se basan en la creencia de que la inteligencia de los africanos es como la nuestra algo que contradicen, según él, las pruebas científicas. Quince años de búsqueda Las teorías más actuales sobre el origen del Universo apuntan a que su expansión y enfriamiento dieron lugar a una sucesión de transiciones de fase. Al mismo tiempo que las partículas se separaron del plasma candente, también deberían haber surgido diferentes tipos de defectos. Después de quince Las primeras fotos y el mapamundi de un cosmos recién nacido El 30 de junio de 2001, la NASA lanzaba al espacio un satélite de 5 metros de longitud por 4 de ancho y 840 kilos de peso. Era el WMAP (Wilkinson Microwave, Anisotropy Probe) cuyo objetivo era trazar el mapamundi del Universo. Como su antecesor, el satélite Cobe, midió con gran exactitud las anisotropías o pequeñas fluctuaciones de temperatura en la infancia del Universo, a partir de la radiación del fondo cósmico de microondas. La primera foto del conjunto del Universo, aquel huevo cósmico con manchas rojas y amarillas sobre un fondo a franjas verdeazuladas dio la vuelta al mundo. Luego, el WMAP conseguiría captar incluso el brillo mismo del Big Bang. Más información sobre la investigación: http: www. eurekalert. org staticrel r. php? view aaftet 101807 sp. La manipulación de un gen cambia la orientación sexual de los gusanos ABC MADRID. Un grupo de investigadores norteamericanos ha conseguido alterar en laboratorio la orientación sexual de gusanos por medio de manipulación genética. Parecen chicas, pero actúan y piensan como chicos ha afirmado el autor de la investigación, Jamie White. Los investigadores han conseguido este resultado tras manipular el cerebro de los animales, lo cual, en palabras de White, demuestra que la atracción sexual (por lo menos entre los gusanos) forma parte del sistema nervioso Los autores del estudio indican, sin embargo, que no sería posible hacer algo similar con un ser humano, aunque sí se plantea la posibilidad de que la preferencia sexual esté configurada en el cerebro Los cambios en la orientación sexual de los nemátodos se consiguieron tras manipular un único gen en sus cerebros. Los machos, se sentían hembras. La imagen muestra cómo las texturas cósmicas captadas por el telescopio WMAP revelan manchas calientes (rojo) y frías (azul) en la radiación del fondo cósmico de microondas procedente de la infancia del Universo SCIENCE