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90 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo JUEVES 25- -10- -2007 ABC La vacuna contra el papilomavirus llega hoy a las farmacias españolas UN CÁNCER QUE APARECE POR LA INFECCIÓN DE UN VIRUS El 90 de todos los casos de cáncer de cérvix o cuello de útero está relacionado con la infección de ciertos tipos de Virus del Papiloma Humano. El contagio se produce por vía sexual Sólo será gratuita para las niñas y jóvenes de entre 11 y 14 años, aunque se recomienda hasta los 26 s El tratamiento completo costará 465 euros N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. La vacuna del papilomavirus, la primera diseñada para evitar la aparición de un cáncer, ya está en las farmacias españolas. Llega un año y tres meses después de que se autorizara su comercialización en Europa, y tras meses de debate sobre su financiación pública. La vacuna evita el contagio del papilomavirus (VPH) un agente infeccioso que se transmite por contacto sexual y que es responsable del cáncer de cuello uterino y de otros tipos de cáncer como el anal, el de vulva o el de pene. El nuevo fármaco está indicada para proteger a adolescentes y jóvenes entre los 9 y los 26 años. La indicación médica también alcanza a los niños para evitar tumores y lesiones relacionadas con el virus. Pero en España, el Sistema Nacional de Salud sólo financiará la vacunación de las niñas entre 11 y 14 años de edad. La elección de esa edad no es caprichosa. Es en esa franja de edades cuando la inmunización es más eficaz porque, en teoría, aún no han mantenido relaciones sexuales y no han entrado en contacto con el virus del papiloma. En jóvenes sexualmente activas, el potencial preventivo puede reducirse si se ha entrado ya en contacto con el virus, aunque es improbable en mujeres jóvenes recordó ayer Xavier Bosch, uno de los investigadores que han participado en los ensayos de la vacuna. Hemos comprobado que el beneficio de vacunar hasta los 26 años es extraordinariamente alto. El beneficio sólo sería nulo si en el momento de la vacunación el proceso de infección ya estuviera gestándose explicó. Navarra, el País Vasco y la Rioja empezarán a vacunar a las niñas entre los 11 y los 14 años durante este año. Lo harán en los centros escolares para asegurarse la mayor cobertura. Cataluña también tiene Guía de utilidad ¿Quién debe vacunarse? Todas las niñas y las jóvenes con edades comprendidas entre los 11 y los 26 años. ¿Quién tendrá financiación pública? El Sistema Nacional de Salud pagará sólo a las niñas entre 11 y 14 años. Para el resto, podrá comprarse en la farmacia con receta médica. ¿Cuántas dosis hacen falta? Tres inyecciones intramusculares que deberan administrarse en el plazo máximo de un año. Tras la primera dosis, la segunda debe inyectarse a los dos meses y la última a partir del sexto mes. ¿Cuánto cuesta? Cada dosis se venderá a 155 euros. El tratamiento completo alcanza los 465 euros. ¿Protege al cien por cien? El virus del papiloma humano (VPH) protege al cien por cien para cuatro tipos. Pero éstos son los que originan el 75 de todos los casos de cáncer de cuello de útero, el 70 de los tumores de vulva y vagina y el 90 de las lesiones precancerosas. ¿Por qué no se puede inmunizar a todas las mujeres? El mayor potencial preventivo de la vacuna se logra si se inyecta antes de tener relaciones sexuales y haber entrado en contacto con el virus. ¿La protección es para toda la vida? Eso es lo que se cree, pero aún debe demostrarse. El seguimiento científico no supera los 7 años. La nueva vacuna protege contra los dos papilomavirus más frecuentes: el VPH 16 y el VPH 18. Inmunizando a niños y niñas, entre los 10 y los 14 años, se podría evitar el 75 de todos los tumores de útero previsto seguir esa misma estrategia. El resto de las comunidades tendrán hasta el año 2010 de margen para organizar sus calendarios vacunales o preparar la inmunización en los colegios. Quienes no deseen esperar a las campañas de vacunación oficiales o tengan hijas entre los 15 y los 26 años que queden fuera de la financiación pública pueden adquirirla desde hoy en cualquier farmacia española. Sólo necesitarán la receta de un médico y, sobre todo, estar dispuesto a desembolsar 465 euros, lo que cuestan las tres dosis necesarias de que consta la vacuna para lograr la máxima protección. Financiación más amplia en la UE VPH Existen 15 tipos diferentes de VPH con capacidad para desarrollar un tumor Trompa de Falopio ÚTERO Ovario Cérvix Pared vaginal Beneficios hasta los 26 años Vagina Las infecciones continuadas de VPH provocan lesiones precancerosas (displasias) que desembocan en un tumor Tejido cancerígeno Displasia Tumor de cuello uterino Navarra, el País Vasco y La Rioja serán las primeras en vacunar con dinero público a las niñas de entre 11 y 14 Ayer, Ángel Rey, catedrático de Medicina y Salud Pública de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid, reconoció que el precio será una barrera para muchas familias que queden fuera de la financiación pública sólo por la edad. Los sectores sociales con menor poder adquisitivo no podrán pagarla y se perderá una buena oportunidad para mejorar la prevención apuntó. En Alemania, Austria, Francia o Noruega la cobertura pública llega hasta las mujeres de 26 años. Fuera de Europa, Australia y Japón también facilitan la vacuna hasta los 26 años. Pese al desembolso inicial, la vacuna del papilomavirus reducirá costes sanitarios a largo plazo. Sólo en España evitará 740 muertes anuales y eliminará tratamientos que suponen un coste de 231 millones de euros al año. La vacuna no acaba con las revisiones ginecológicas periódicas, pero permitirá distanciar las citologías en busca de lesiones cancerosas. Del control cada tres años que se recomienda hoy a la mayoría de las mujeres se pasaría a uno cada cinco años, lo que elimina numerosas citologías a lo largo de la vida de una mujer. Con las tres dosis de la infancia se espera lograr una protección a lo largo de toda la vida. Los estudios realizados han comprobado que la protección se mantiene, al menos, durante 7 años. En ese tiempo es constante la presencia de anticuerpos circulantes en sangre y moco cervical. Nuestra expectativa es que la protección sea de larga duración detalló Xavier Bosch. El virus se transmite con fa-