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90 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo MIÉRCOLES 24- -10- -2007 ABC ESTACIÓN ESPACIAL INTERNACIONAL (ISS) El Harmony, o Nodo 2, construido por la ESA, será acoplado al laboratorio americano Destiny de la ISS durante la misión en curso, durante los próximos 14 días. Nodo 2, Harmony El módulo europeo Harmony aumentará el espacio interior del laboratorio orbital y proporcionará puntos de conexión con los módulos europeo (Columbus) y japonés (Kibo) 1 UN PROYECTO POR ETAPAS Módulo de laboratorio multiproposito 5 3 Módulo japonés Kibo HARMONY 1 2 4 6 Columbus Cúpula Nodo 3 El Nodo 3, al igual que el Harmony es de la ESA, y servirá a partir de 2010 como Módulo Portuario de Carga. 1 6 Acoplamiento del Nodo 2 Las fases de montaje Elementos acoplados actualmente Pendientes de misión NASA- ESA Pendientes de misión Soyuz 6,7 1 m ISS Laboratorio americano Destiny Volumen presurizado 70 m 3 1 Escotilla cenital Escotilla de comunicación con el Kibo 2 El laboratorio europeo Columbus será lanzado rumbo a la Estación Espacial el próximo diciembre. El módulo japonés de experimentos Kibo será acoplado a la ISS en tres etapas, entre noviembre de 2007 y octubre de 2008. El módulo Cúpula, un proyecto conjunto ESA- NASA, servirá como observatorio y torre de control de la estación y será acoplado en 2009. El módulo laboratorio ruso Multipropósito será acoplado en 2009. 3 Infografía: EDUARDO REVALDERÍA 4 4,48 m 5 Escotilla de comunicación con el Columbus Escotilla frontal La Estación Espacial tiene otra pieza El transbordador Discovery despegó ayer de Cabo Cañaveral para instalar en la ISS el módulo habitable Harmony, diseñado por la Agencia Espacial Europea, al que se acoplarán los laboratorios Columbus (europeo) y Kibo (japonés) POR S. BASCO MADRID. Como estaba previsto, a las 17.38 hora española despegó ayer en Cabo Cañaveral el transbordador espacial Discovery. Rasgó envuelto en un trueno la capa de nubes que encapotaba el cielo de Florida y, un minuto después, ascendía a 6.000 kilómetros por hora rumbo a la órbita en que circunda la Tierra la Estación Espacial Internacional (ISS) Dos minutos después del despegue, los dos cohetes de propulsión que le proporcionan el 80 por ciento del impulso necesario para vencer la gravedad terrestre, se separaron del transbordador y cayeron sobre el Atlántico, de donde serán recuperados para su reutilización... El Discovery debe acoplarse a la ISS el jueves, a las 13.35 horas española. Sus siete tripulantes, dirigidos por una mujer, la comandante Pam Melroy, tienen una misión crucial para el desarrollo de la Estación Espacial: acoplar el módulo Harmony, catalogado como Nodo 2, indispensable para la futura instalación de los módulos- laboratorio Columbus, la joya de la ESA, la Agencia Espacial Europea; y Kibo, que constituye la aportación estrella de la agencia japonesa al proyecto multinacional. Serán los dos únicos módulos de la ISS dedicados en exclusiva a la realización de experimentos científicos. La Estación Espacial Internacional comenzó su andadura en 1998, cuando un cohete ruso Protón colocó en órbita el módulo Zarya, diseñado para dotar a la estación de la energía inicial necesaria para poner en marcha el proyecto. El final de su construcción por etapas está previsto para 2010, cuando sea acoplado el Módulo Portuario de Carga. Pero anticipar esto quizá sea quemar etapas, por cuanto que es posible que nuevos proyectos, nuevas piezas del lego se añadan a su construcción. El módulo Harmony presenta el aspecto de un grueso tubo de aluminio presurizado, es de fabricación italiana y pesa 14,3 toneladas. Mide 4,5 metros de diámetro por casi 7 de longitud y su coste ha superado los 880 millones de euros. Se trata del primer módulo habitable que se agrega a la ISS desde la instalación del compartimiento acoplado ruso Pirs, en el año 2001; y es la aportación europea más importante a la estación hasta ahora. Su instalación será realizada durante la misión de diez días de los siete tripulantes del transbordador, ayudados por los tres tripulantes permanentes de la estación. La segunda misión encargada a los diez astronautas será la reorientación del brazo robotizado- -denominado P 6 en la jerga de los expertos- -de 16 toneladas y 20 metros de longitud que se acopló a la ISS en el año 2000. Una vez posicionado, el P 6 desplegará la tercera placa solar de las cuatro previstas, lo que incrementará la producción eléctrica autónoma y renovable de la estación. Para abordar estas complejas tareas en el exterior de la ISS, los astronautas efectuarán cinco paseos espaciales- -salidas orbitales- -con una duración prevista de 30 horas y media. Lo trabajos se llevarán a cabo en equipos de dos astronautas durante los diez días que la nave estará acoplada a la estación. La misión durará dos semanas si no surgen circunstancias imprevistas, como ocurriera con la anterior misión. El lanzamiento del Discovery se ha producido en esta ocasión no sin cierta polémica entre los ingenieros y técnicos de la NASA, ya que algunos de ellos habían mostrado su preocupación durante las últimas semanas por el descubrimiento de micro- fisuras de origen Cinco paseos espaciales La tripulación instalará también una tercera placa solar, que aumentará la producción eléctrica