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ABC MARTES 23 s 10 s 2007 CIENCIAyFUTURO 93 Describen cómo el ADN puede desencadenar enfermedades neurodegenerativas ABC MADRID. El investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Rafael Giraldo ha probado, en un modelo bacteriano, que el ADN puede inducir la agregación de las proteínas amiloides. La acumulación de estas proteínas, cuando se encuentran parcial o incorrectamente plegadas, es causa de enfermedades neurodegenerativas como la de Alzhéimer, la de Parkinson o las generadas por priones (proteínas patógenas que afectan al sistema nervioso y provocan las encefalopatías espongiformes transmisibles) La comunidad científica trata de detener la progresión de este tipo de patologías buscando factores que desencadenen la agregación de amiloides para encontrar la forma de contrarrestarlos y evitar así su acumulación. El trabajo, realizado en el Centro de Investigaciones Biológicas del CSIC, describe un modelo que puede resultar relevante en esta línea de investigación. Las conclusiones del trabajo aparecen publicadas en el último número de la revista PNAS, de la Academia Nacional de Ciencias estadounidense. El estudio describe cómo pequeñas moléculas de ADN, dependiendo de su secuencia, determinan- -en una proteína modelo de origen bacteriano (RepA- WH 1) -la formación de polímeros con gran similitud estructural a los priones. Por su semejanza funcional con el prión humano, RepA- WH 1 puede contribuir a encontrar dianas farmacológicas contra la conversión amiloide. Por lo tanto, permitirían combatir una de las posibles causas que desencadenan las enfermedades neurodegenerativas. Cerebro y tejido cerebral afectados de alzhéimer (izquierda) ABC Desarrollan una cámara que multiplica la resolución de los telescopios ABC MADRID. La cámara FastCam, desarrollada por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad Politécnica de Cartagena, ha obtenido desde telescopios terrestres imágenes con una nitidez comparable a las del telescopio espacial Hubble. Además, es capaz de procesar en una sola noche de observación hasta un millón de imágenes en tiempo real, según informó el IAC. Colocada en el Telescopio Óptico Nórdico del Observatorio del Roque de Los Muchachos, en la isla de La Palma, FastCam, de apenas medio metro de tamaño, consiguió una capacidad de resolución diez veces mayor a la habitual en cualquier telescopio terrestre. Su instalación en el GranTecan- -Gran Telescopio de Canarias- -le permitiría multiplicar su capacidad operativa.