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ABC MARTES 23- -10- -2007 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo 91 España consume y contamina tres veces por encima de su capacidad biológica La huella ecológica (hectáreas por persona) de nuestro país asciende a 6,40; más que la media de la UE, que es de 4,7 ARACELI ACOSTA MADRID. La capacidad de carga del planeta es un término que se acuñó a finales de los años 60 para definir el límite de un ecosistema natural para absorber impactos o soportar un determinado uso. De ella se deriva un indicador de carácter global, la llamada huella ecológica esto es, el territorio necesario para producir los recursos que el hombre necesita y para asimilar los residuos que genera. Y las hectáreas necesarias para mantener a un solo español ascienden ya a 6,40, superando la media de la Unión Europea, que es de 4,7 hectáreas por persona. Estos números no dejarían de ser precisamente eso si no fuera porque la biocapacidad (la capacidad de carga) de nuestro territorio para abastecernos y para absorber nuestros residuos es sólo de 2,43 hectáreas por persona. Por tanto, estamos superando en un 260 por ciento el nivel considerado sostenible. Así lo explicó ayer el secretario general para el Territorio y la Biodiversidad, Antonio Serrano, en la presentación de los resultados preliminares del informe El análisis de la huella ecológica en España elaborado por el Ministerio de Medio Ambiente. Para calcular este indicador de la huella ecológica (cultivos, pastos, bosques o ecosistemas acuáticos necesarios para mantener a una población) se tienen en cuenta las hectáreas necesarias para proporcionar el alimento vegetal; la superficie necesaria para pastos que alimenten al ganado; la superficie marina necesaria para producir el pescado; las hectáreas de bosque necesarias para asumir el dióxido de carbono (CO 2) que provoca nuestro consumo energético, y la cantidad de hectáreas utilizadas para urbanizar, generar infraestructuras y centros de trabajo. Por tanto, es lógico que la huella ecológica vaya ligada al grado de urbanización y que las regiones con más territorio y me- ÍNDICE DE SOSTENIBILIDAD En hectáreas por persona. Año 2005 ESPAÑA Asturias 6,74 2,93 Cantabria 7,02 4,40 País Vasco 6,48 1,20 Navarra 6,96 4,37 6,40 2,43 Galicia 6,64 4,40 El CO 2 atmosférico aumenta más de lo previsto La concentración de dióxido de carbono en la atmósfera aumenta mucho más rápido de lo esperado debido al crecimiento económico y la dificultad de los bosques y océanos para absorber estos gases con efecto invernadero, según un estudio publicado en los Proceedings of the National Academy of Sciences de Estados Unidos. La mayoría de los autores del nuevo estudio son miembros del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) ganador del Premio Nobel de la Paz 2007. Según sus conclusiones, el dióxido de carbono atmosférico se ha incrementado un 35 por ciento más rápido de lo esperado desde el año 2000 lo que da una idea muy clara de la gravedad de la situación. Castilla y León 5,75 7,87 Madrid 6,75 0,34 La Rioja 6,54 4,00 Aragón 7,25 6,60 Cataluña 6,43 1,05 Extremadura 5,50 7,10 CastillaLa Mancha 6,45 8,21 C. Valenciana 5,94 0,82 Baleares 5,21 1,04 Andalucía 5,63 5,63 Comunidad 5,63 5,63 Huella ecológica Biocapacidad Murcia 6,05 1,55 Canarias 5,11 0,49 Melilla 5,80 0,15 Ceuta 5,87 0,14 Huella ecológica mundial (1) Entre paréntesis, crecimiento 1992- 2002 Grado de urbanización nos pobladas den como resultado un indicador, en apariencia, más sostenible. Por tanto, atendiendo sólo a este criterio es Aragón la comunidad autónoma con una huella ecológica mayor (7,25) seguida por Cantabria (7,02) Navarra (6,96) y Madrid (6,75) En el lado opuesto de la tabla estarían Canarias (5,11) Extremadura (5,50) Andalucía (5,63) y Castilla y Léon (5,75) El secretario general para el Territorio y la Biodiversidad tuvo en cuenta este indicador para asegurar que Castilla y León y Extremadura- -también citó a Castilla- La Mancha (que tiene una huella de 6,45 hectáreas por persona, situándose en la octava región con más huella ecológica- -como regiones más sostenibles, pero en cambio utilizó el resultado de dividir la huella ecológica entre la biocapacidad para asegurar que Ceuta, Melilla, Madrid y Canarias ofrecen el resultado de mayor insostenibilidad. Sobre éstos últimos lugares se advierten rápidamente sus condicionantes de escasez de territorio y alta densidad de población. Además, la propia exposi- Un territorio único La huella ecológica es el territorio que hace falta para producir los recursos y asimilar los residuos del hombre Nuestro país supera en un 260 por ciento la capacidad de carga del territorio para abastecernos ción de Antonio Serrano reconocía que si una población consume más espacio productivo por persona del que posee es porque está importando recursos de otros territorios Por tanto, y alejándonos de esta pretendida descentralización, lo cierto es que los españoles consumimos 2,6 veces más recursos, y generamos más residuos, que la capacidad de recarga de nuestro territorio. Y es que, como reconoció Serrano, el crecimiento de la economía, que avanza hacia la convergencia en renta per cápita con la Unión Europea, está acarreando notables costes ambientales Y ahí sí que no seguimos la línea europea, pues superamos su huella ecológica (4,7 hectáreas por persona) y, además, nuestro ritmo de crecimiento del rastro que dejamos en el territorio entre 1995 y 2005 fue del 34 frente al 14 de media en la UE. Para ilustrar estos datos, Serrano utilizó el símil de conducir un vehículo por encima de la línea roja de revoluciones; al final, el motor acaba fallando. A nivel mundial esto significa que se está utilizando el planeta en un régimen de sobrerrevolución Lo más preocupante, según el director general, es que los incrementos en la huella ecológica son tremendamente elevados y en algunos países los niveles son completamente inaceptables Así, un ciudadano de Estados Unidos necesita 9,7 hectáreas para cubrir sus necesidades de consumo, y un japonés 4,8. Sin embargo, el dato de Japón implica que está superando en un 560 su capacidad de recarga. Lo cierto es que estos países, más la Unión Europea, China (1,6 hectáreas por persona) y la India (0,8) consumen Pasa a la página siguiente ABC +21 (1) 9,7 EE. UU. 4,8 +6 Japón 4,7 +14 Europa 1,6 +24 China 0,8 +17 India