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42 ECONOMÍA www. abc. es economia MARTES 23- -10- -2007 ABC Multa histórica de 24 millones a las tres cajas vascas y a la navarra por actuar como un cártel La CNC denuncia que durante quince años las cuatro entidades han mantenido un pacto de no competencia Y. G. MADRID. La recién constituida Comisión Nacional de la Competencia (CNC) anunció ayer una histórica sanción de 24 millones de euros a las tres cajas vascas- -la vizcaína BBK, la guipuzcoana Kutxa, y la alavesa Caja Vital- así como a la Caja de Ahorros de Navarra por mantener durante quince años un pacto de no competencia entre ellos y de coordinación de sus comportamientos competitivos frente a terceros conducta que está prohibida por la Ley de Defensa de la Competencia. Según explica en un comunicado la CNC, el expediente se inició hace ahora dos años, el 24 de octubre de 2005, cuando el entonces Servicio de Defensa de la Competencia abrió un expediente sancionador contra las tres cajas de ahorros vascas por presuntas prácticas prohibidas por la ley. Dos meses después, en diciembre de 2005, el expediente se amplió a la Caja de Ahorros de Navarra. aportados al expediente que demuestran que entre 1990 y 2005 ninguna de las cuatro cajas procedió a abrir sucursal alguna en aquellas provincias afectadas por el pacto en las que no había operado tradicionalmente, mientras que desarrollaban una notable expansión territorial en otras provincias, sobre todo limítrofes, como Cantabria, La Rioja, Burgos, o Zaragoza. Esta conducta, continúa argumentando la CNC, constituye una limitación de la distribución de productos y servicios, en este caso de los servicios financieros ofrecidos por las entidades de crédito, que se encuentra tipificada como infracción en la ley de Defensa de la Competencia. Competencia cree también que en el expediente se demuestra que el acuerdo entre las cajas incluyó también la fijación de precios y otras condiciones comerciales (por ejemplo respecto a tipos de interés a promotores inmobiliarios u otro tipo de remuneraciones) el intercambio de información sobre costes operativos, y la coordinación de comportamientos con el objetivo de mantener estables las respectivas cuotas de mercado y de crear barreras de entrada a terceros competidores. Todos estos comportamientos ponen de manifiesto que estas cuatro cajas de ahorros, integradas en la citada Fe- Acuerdo para fijar precios Perjuicio a los consumidores En su resolución, el consejo de la CNC considera acreditado que hay un acuerdo global de colaboración entre las cuatro cajas de ahorros imputadas, que incluía un pacto de no competencia y de coordinación de comportamientos competitivos frente a terceros Este acuerdo, explica el organismo supervisor, está prohibido por la ley de Defensa de la Competencia, ya que pretende coordinar las actividades comerciales de las cuatro cajas con el objeto de eliminar la competencia entre ellas y, al mismo tiempo, limitar las posibilidades de actuación de otras entidades competidoras ajenas al pacto, eliminando de este modo la competencia y perjudicando, por tanto, a los consumidores. La Comisión considera que, por sus características, el acuerdo entre competidores sancionado constituye un cártel, la infracción más grave prevista en las normas de defensa de la competencia La CNC cree que en el expediente se incluyen documentos que acreditan de manera fehaciente la existencia del citado cártel, como son las actas de la Los presidentes de BBK (Xavier de Irala) Kutxa (Carlos Etxepare) y Caja Vital (Gregorio Rojo) en un acto en la Bolsa de Bilbao Federación de cajas de ahorros vasco- navarras. Estas actas, explica la CNC en su comunicado, documentan el compromiso entre las cuatro cajas imputadas de respetar el denominado statu quo territorial que ha consistido en que durante quince años ninguna de las cajas sancionada ha abierto sucursales en los territorios de sus rivales La materialización de este acuerdo está acreditada, además, por los datos TELEPRESS Las cajas de ahorros tienen dos meses para recurrir la resolución Las entidades afectadas recurrirán la sanción y la CAN pedirá la suspensión cautelar de su pago ABC MADRID. Como era de esperar, las cajas afectadas por la sanción de la Comisión Nacional de la Competencia (CNC) rechazaron ayer la resolución de ese organismo y anunciaron que recurrirán. Caja Navarra ha subrayado que no está de acuerdo con la sanción, por lo que va a pedir la suspensión cautelar de su pago, y ha anunciado que a partir de ahora comienza la vía judicial en este contencioso Esta caja precisa que en la resolución no han sido tenidas en cuenta las alegaciones presentadas ante la CNC, que trataban de contextualizar las actas en su momento histórico. Caja Vital calificó de desproporcionadas las sanciones, aunque es la entidad que ha recibido la multa más baja (4 millones de euros) La caja alavesa anunció que se encuentra a la espera de recibir la resolución oficial para analizar la posibilidad de interponer un recurso contra esta medida. Llama la atención las distintas opiniones que sobre esta resolución tienen UGT y CC. OO. Para la primera, la multa es absurda según el responsable estatal de ahorro de la Federación de Servicios de UGT (FeS- UGT) Ángel Campadabal, que afirmó que la sanción abre la posibilidad para sancionar a cualquier entidad que no abra sucursales en todo el territorio español Para Comfia- CC. OO. es impresentable la actitud de esas cajas al haber pactado precios y mantener otros comportamientos en contra de la competencia, ya que el sistema financiero español es de los más eficientes del mundo