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ABC VIERNES 19 s 10 s 2007 Tenis s Mutua Madrileña Masters Madrid DEPORTES 97 Se ha dado el primer paso para que Madrid sea un Grand Slam Ion Tiriac s Consultor del Mutua Madrileña Masters Series de Tenis de Madrid Tiene que contar con los dedos de la mano el tiempo que lleva organizando el Masters. Apenas recuerda los comienzos. Ahora ha conseguido el mini Grand Slam para la capital POR JOSÉ MANUEL CUÉLLAR FOTOS JULIÁN DE DOMINGO MADRID. El Masters de Madrid ha ido creciendo en calidad, popularidad y calado social de la mano de Ion Tiriac, que ahora ha conseguido su gran sueño: el mini Grand Slam. Pero sigue soñando... -Nueve de los diez mejores juganunca había tenido antes un torneo de este nivel. El primer año hubo voces diciendo que estaba bien, mal, que competiría con otros eventos, pero fue creciendo tanto porque pensamos que tenía que ser lo mejor posible y no reparamos en nada para conseguirlo. Ahora es inmejorable en calidad, sus niveles son excepcionales y distintos de los torneos americanos. ¿Por qué dice que son mejores- -Porque ellos tienen otro concepto. Su torneo tipo es el US Open. No quiero criticar a mis compañeros y nunca lo hago, pero un estadio como Flushing Meadows para el tenis es demasiado grande. Cuando lo construyeron fui arriba y, francamente, no veía la bola. Por eso digo que para el tenis lo ideal es un recinto con una capacidad máxima de 14.000 o 15.000 espectadores, no más. -Lleva mucho tiempo persiguienmer paso se ha dado. Madrid tiene una combinación de evento, que dicen los americanos, que puede sorprender a mucha gente. Hay que darse cuenta de cómo Madrid ha llegado en cinco años a ser, con todo el respeto para el resto, el mejor torneo del mundo de siete días. -Dicen que la lucha ha sido feroz- -Cierto, la lucha ha sido muy grande porque el dinero que se juega es mucho y los premios serán mayores. El día que la ATP y los Grand Slam vean que las posibilidades económicas y la calidad de este torneo son merecedoras de los puntos respectivos se darán cuenta de que Madrid puede competir con cualquier otro evento que se realice en el mundo. -Siempre le ha preocupado la- -Conociendo a los españoles acabará en tiempo y de forma perfecta. La operación, entre premios, organización y demás, se va a unos 17 o 20 millo- nes de euros, pero es que si no recortamos la calidad. Y no lo vamos a hacer. El mini Grand Slam tendrá la misma calidad que el Masters Series y lo que podamos mejorar, lo haremos. ¿Cómo ve el tenis actual? -La llegada de Djokovic a la lucha de los dos primeros es muy positiva. En los tiempos de Connors y Borg estaba Vilas. Lo de Djokovic, que por cierto, no sabemos de dónde salió, es muy bueno. Tiene juego, personalidad y una gran volea. Creo que se parece más a Nadal que a Federer. En realidad, y hablando de Federer, creo que es el mejor jugador de todos los tiempos. ¿Y cómo ve a Nadal? -Pues me recuerda a Vilas. Se mata en cada bola y es muy bueno. No es que sea sólo un gran jugador para España, es que lo es para el tenis mundial. ¿Piensa que ese tenis tan físico- -Fui muy criticado hace tres años cuando dije que la gente debe esperar que Nadal no juegue tantos torneos. Y es normal que lo haga porque, por ejemplo, las dos finales de Wimbledon, que no es su terreno, no las compró en el supermercado, peleó y luchó para llegar. Por eso Nadal saca mejor, juega mejor y el hecho de que esté buscando el doble quiere decir que intenta mejorar día a día. -Pero está Federer- -Exacto, pero está Federer, y como es tan técnico, tiene menos desgaste físico que el resto. No esperen que el suizo se acabe tan pronto. Tal y como juega, yo creo que aún queda jugador para diez años. que realiza le pasará factura? para lograr el mini Grand Slam. construcción de la Caja Mágica. que los norteamericanos? -Hace treinta años que hago eventos de este tipo y siempre digo lo mismo. Los tenistas no son tan importantes como el torneo en sí. Los tenistas se mueren, se caen, se hieren, se van al hospital, tienen niños, mujeres, no vienen... Pero cuando hay un acontecimiento importante como éste son los jugadores los que necesitan al torneo, y no al revés. Este torneo ya es tan importante que los tenistas lo necesitan. Por eso estoy contento de que los mejores estén aquí: por el torneo, por el público, por la televisión y por los jugadores también, porque no juegan gratis. Son premios sustanciales que pueden mejorar todavía. ¿Cuál ha sido la clave de esta- -Ha sido un progreso normal porque el mercado español dores del mundo están aquí, aunque al final se cayera Davydenko. Es muestra de la salud del torneo. do un mini Grand Slam para Madrid. Por fin lo ha conseguido, pero es un reto tremendo. -Es un salto lógico considerando este país y el nivel y calidad de este torneo. Con muchas voces en contra de darle a Madrid este torneo y, si no con el miedo de los Grand Slam, pero sí con su sistema cerrado, no les convenía esta competición. Siempre he dicho que el tenis debe ser libre y dejar que cada torneo progrese como debe. En los tiempos de Santana, que eran los míos, Roland Garros era un buen torneo, pero no mayor que Roma o Hamburgo. Luego progresó y los otros se quedaron atrás. ¿Y en un futuro Madrid puede- -El calendario aún está en manos de la ATP y los Grand Slam. Por eso yo digo que el pri- EL HOMBRE DE ORO Es la representación del éxito. Ex tenista, ex agente de jugadores y ahora hombre de negocios, es la primera fortuna de Rumanía, un empresario de éxito POR J. M. C. Ion Tiriac (9- 5- 39, Brasov, Rumanía) fue en su juventud jugador de hockey sobre hielo y llegó a representar a su país en los Juegos de 1960 en Squaw Valley, pero la gente le recuerda como tenista pues fue un contendiente de elite en la época de Santana y Nastase. Tras acabar su carrera se convirtió en representante y perdió una gran ocasión de hacerse multimillonario- -antes de cuando lo consiguió- -al rechazar una participación de un cinco por ciento de lo que entonces era una pequeña marca de deportes a cambio de un contrato de progresión? llegar a ser Grand Slam? publicidad para su representado, Guillermo Vilas. La empresa se llamaba Nike... Pronto creó la compañía de seguros Tiriac, que se asociaría con Allianz, luego llegó el Tiriac Leasing y tiene también una participación minoritaria en Metro- Rumanía y propiedades inmobiliarias de gran valor. La más preciosa pieza de su fortuna es el Banco Ion Tiriac, que recientemente se fusionó con el HVB alemán para crear el HVB- Tiriac, del que tiene el 49,9 por ciento por un valor estimado de 400 millones de euros. Su fortuna su cifra en mil y es un hombre clave en el desarrollo del tenis mundial actual.