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90 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo VIERNES 19- -10- -2007 ABC Buscamos una vacuna contra la malaria cien por cien eficaz Pedro Alonso s Director del Centro de Salud Internacional del Hospital Clínic Por primera vez una vacuna podría asestar el golpe más certero a la malaria. El fármaco que prueba el investigador español acaba de superar la penúltima prueba y está listo para utilizarse a gran escala POR NURIA RAMÍREZ DE CASTRO FOTO CHEMA BARROSO MADRID. Decían que no era posible. Que nunca se conseguiría desarrollar una vacuna que protegiera contra la malaria. Ya no se trata de pruebas de laboratorio o de animales de experimentación, la vacuna- -RTS, S- -es segura y funciona en las peores condiciones: en bebés de pocas semanas sometidos a una exposición intensa a la infección, en el corazón de África. Desde Seattle, la ciudad estadounidense donde donantes y científicos valoran los últimos avances contra la malaria, a Pedro Alonso le cuesta por teléfono contener su optimismo. Hemos cerrado el círculo. ahora sabemos que la epidemia se puede contener con una vacuna pensado. Pero no tiene una eficacia total, por ello debemos seguir investigando para tener una segunda generación o una tercera, porque buscamos una vacuna que logre entre el 90 y el cien por cien de eficacia. -Sí. Estamos cumpliendo los plazos que nos habíamos fijado hace unos cuantos años. Nuestro objetivo es registrarla en tres o cuatro años. Aunque estamos hablando de cuestiones de registro que se escapan de nuestras capacidades. ¿Se mantiene el año 2011 como fecha probable para su autorización? -Manuel Patarroyo, el científico que intentó sin éxito sacar adelante la primera vacuna contra la malaria, ha anunciado que tendrá en los próximos meses la vacuna definitiva. ¿Se lo cree? -Nosotros hablamos en los foros científicos y a través de las publicaciones científicas. Nunca lanzamos las campanas al vuelo, ni hacemos predicciones. Cada vez que hacemos un estudio y obtenemos resultados los publicamos en las mejores revistas científicas tras someter nuestro trabajo a todos los controles y revisiones previos. Me temo que Manuel Patarroyo no hace lo mismo. Es peligroso continuar con mensajes que pueden crear falsas esperanzas entre poblaciones que lo que menos necesitan es eso. ¿Podemos afirmar sin temor que estamos ante el principio de fin de la malaria? -Debemos ser prudentes porque no lograremos la erradicación de la malaria. Estamos ante el principio, muy avanzado, de tener una vacuna eficaz contra la enfermedad. En Seattle hemos hablado estos días de que tenemos la mejor investigación, los mejores grupos científicos que nunca ha habido antes. Y, por lo tanto, el optimismo es máximo. Al mismo tiempo, debemos decir que mejoraremos mucho la situación, pero no acabaremos con ella. -El parásito de la malaria es casi más complejo que el virus del sida. ¿Es posible desarrollar una vacuna eficaz, antes de entender todos los detalles del proceso? -Estamos demostrando que, aun sin conocer todos los deta- El epidemiólogo español Pedro Alonso, durante una reciente presentación de su trabajo en Madrid Un médico convertido en héroe solidario Hace dos años, la revista estadounidense Time le escogió entre las 18 personas más importantes en la lucha contra la enfermedad y la pobreza. La prensa internacional le convirtió en uno de los héroes solidarios que se dedican a solucionar los problemas de los países más desfavorecidos. Aunque la causa de Alonso lleva dos décadas gestándose. Desde los años 80 pasa más tiempo en África- -junto a su mujer, la investigadora Clara Menéndez- -al frente del Centro de Investigación en Salud de Manhiça, que en Barcelona, donde dirige el centro de salud internacional del Hospital Clínic. En África, el peor banco de pruebas para una vacuna de la malaria, se ha empeñado en contradecir a los que aseguraban que una vacuna sólo podía ser una quimera. Él ya no alberga ninguna duda. Una fusión sin precedentes de sectores públicos y privados han conse- -Esta vacuna ¿será la definitiva? -Claramente tenemos la primera vacuna contra la malaria, la primera que va a registrarse. Está funcionando, mejor de lo que nunca hubiéramos guido sacar adelanmte el proyecto. La Fundación Bill and Melinda Gates ha sido imprescindible. pero no la única. El desarrollo del fármaco es de la farmacéutica Glaxo SmithKline (GSK) El Gobierno español, a través de la Agencia de Cooperación Internacional, también ha puesto fondos. Incluso las grandes empresas privadas (BBVA o la Caixa) se han contagiado de la filantropía Gates. Por primera vez se han puesto recursos sobre la mesa para luchar contra la pandemia dice Alonso.