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86 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo MARTES 16- -10- -2007 ABC DESFIBRILADORES DEFECTUOSOS El desfibrilador es un sistema que se implanta a las personas con graves arritmias cardiacas. Es capaz de detectarlas y tratarlas con una descarga eléctrica para devolver al corazón su ritmo normal. Está formado por un dispositivo similar a un marcapasos que se conecta al corazón por un electrodo o cable. Los desfibriladores cuentan con un sistema de seguridad que avisa al paciente con una alarma acústica cuando el dispositivo empieza a fallar. Electrodos El problema La arritmia El desfibrilador puede lanzardescargas innecesarias y dolorosas para el paciente Se produce por un fallo en el sistema eléctrico del corazón que genera una arritmia muy grave. El corazón late sin control, sin poder bombear la sangre de forma eficaz. Cables Desfibrilador situado debajo de la piel Sistema eléctrico del corazón Aurícula izquierda Aurícula derecha Los problemas han surgido por el deterioro del electrodo. Los cables de última generación del modelo Sprint Fidelis tienen un calibre menor que se degrada con mayor facilidad. No dejan de funcionar hasta que el cable se rompe definitivamente. Retiran un modelo de desfibrilador cardiaco tras la muerte de cinco pacientes En España 2.204 personas tienen implantado este sistema, que devuelve a la normalidad el ritmo del corazón tras una arritmia N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. La compañía Medtronic suspendió ayer la distribución en todo el mundo de uno de sus equipos de desfibrilación implantables de última generación. Estos dispositivos se instalan en el corazón de enfermos con riesgo de sufrir una arritmia cardiaca. La retirada se produce después de que se detectaran defectos en un componente clave del sistema que le resta eficacia. Cinco muertes podrían estar relacionadas con este fallo. En España se ha implantado a 2.204 pacientes y aunque se han detectado alteraciones en 16 casos, no se ha producido ningún problema serio ni fallecimiento por su mal funcionamiento. La alerta no afecta a los portadores de marcapasos. El componente que falla es un cable, un electrodo que conecta el corazón al desfibrilador. La misión de este dispositivo, similar a un marcapasos, es detectar y tratar los ritmos cardiacos anormalmente rápidos. Cuando se produce la arritmia, el desfibrilador aplica una descarga eléctrica al corazón para devolverle su ritmo normal. Los últimos desfibriladores de Medtronic incorporan un cable- -el modelo Sprint Fidelis -de un calibre menor. Pero lo que suponía en principio un avance, se ha convertido en el origen del problema. Al reducirse la sección, el electrodo es más frágil y puede deteriorarse hasta su rotura completa. Este cable es un componente clave del dispositivo y su fractura impide que el desfibrilador se active en caso de arritmia. Tras detectar problemas en 660 aparatos y relacionar cinco posibles muertes por este fallo, Medtronic ha realizado una retirada voluntaria de su producto. Los desfibriladores con este componente ya no se implantarán más. Pero la compañía no recomienda la retirada de los que ya se han implantado, ni siquiera una vigilancia más estrecha de los portadores. El riesgo de una cirugía preventiva para cambiar los cables sería mayor que mantener el dispositivo. No estamos ante una alarma de gravedad explicó ayer Javier Colás, director de Medtronic España. La compañía ya ha avisado al Ministerio de Sanidad y a todos los hospitales españoles que han implantado este dispositivo desde el año 2004, fecha en la que empezaron a utilizarse los nuevos electrodos. Hasta la fecha, sólo se han detectado problemas en 16 pacientes españoles, ninguno de gravedad. Luis Alonso Pulpón, presidente de la Sociedad Española de Cardiología, recordó ayer que alertas de este tipo son relativamente frecuentes y aseguró que no hay razones para alarmarse Los cardiólogos no alterarán el régimen de visitas de los portadores de los implantes. Pero están comprobando que los pacientes tratados con este modelo de desfibrilador tengan su sistema de alarma activo, para estar atentos a cualquier problema explicó el doctor Pulpón. Todos los desfibriladores cuentan con su propio sistema de seguridad. Cuando se produce alguna alteración en el funcionamiento avisa al paciente con una alarma acústica. La alerta también salta cuando se detecta un incremento de la resistencia de los cables, como lo que sucede cuando se deterioran. La señal eléctrica no se transmite como debería y empieza a fallar. Un primer síntoma de la degradación del cable es el envío de descargas eléctricas innecesarias al corazón. Los problemas graves sólo aparecen cuando el paciente tiene desconectada la alarma o desoye los avisos. Esta situación es poco común, aunque algunos médicos lo recomiendan a pacientes muy preocupados y obsesionados con la alarma. Sólo si los enfermos no acuden al médico ante las alertas o el cable se rompe definitivamente el paciente estaría en riesgo. Si su corazón sufriera una fibrilación ventricular, la arritmia más peligrosa, el desfibrilador sería incapaz de detectarla y tratarla. Si no se trata esta arritmia en los primeros cinco minutos, el paciente puede morir o sufrir lesiones cerebrales irreversibles. Llegar a esta situación es muy poco problable, es difícil que el enfermo no acuda antes a su médico para ver si hay algún problema aseguró Colás, Si se observan fallos en los cables, el protocolo es cambiar só- Una alarma que avisa del riesgo El cable que une el dispositivo con el corazón es más frágil. Si se rompe no puede tratar la arritmia ABC Desde 2004 se han implantado 268.000 dispositivos en todo el mundo, 2.204 en España. El defecto en el cable ha causado problemas en 660 aparatos y se ha relacionado con cinco muertes. En España se han comunicado fallos en 16 casos, ningún problema ha sido letal. Recomendaciones para los pacientes Mantener conectada la alarma del desfibrilador y acudir al cardiólogo ante cualquier alteración El riesgo de que se rompa el cable es más bajo que la cirugía para cambiar el electrodo. Ventrículo derecho Ventrículo izquierdo