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72 CIENCIAyFUTUROsSALUD www. abc. es cienciayfuturo SÁBADO 13- -10- -2007 ABC IDENTIFICACIÓN DE PERSONAJES HISTÓRICOS POR SU ADN A- Determinación de la huella genética muestras de de 1 Se extraen personas vivas, o 2 Con enzimas, el ADN esque 3 El patrón de bandas una cortado en fragmentos sangre, en ADN es transferido a de restos de huesos, en cadáveres, para aislar su ADN luego son separados en bandas sobre un gen mediante electroforesis membrana de nailon 4 Se introduce en esa membrana una sonda radiactiva de ADN para que se una a secuencias específicas del ADN Tras un de 5 limpieza, proceso una queda banda de ADN que es única en cada individuo a un soporte 6 Se transfierelas radiografías, como el de donde queda expuesta la huella genética del donante B- Comparación genética de restos antiguos científicos aíslan 1 LosADN del individuomuestras de a comparar y de otro, familiar suyo en línea directa plenamente identificado Restos de hueso Las leyendas del ADN De Cristóbal Colón al Che Guevara, pasando por la familia Romanov, los restos de muchos personajes históricos son objeto de análisis genéticos para fijar su filiación s La técnica se trivializa: hay quien ofrece en internet hallar tu parentesco con Jesse James POR ANNA GRAU. SERVICIO ESPECIAL cer test de ADN a los inmigrantes que aspiren a la reagrupación familiar. El objetivo sería comprobar si realmente son de la familia con la que quieren reagruparse. Hay quien sugiere comprobar sólo la filiación materna, para evitar revelaciones embarazosas sobre el papá. Un caso célebre en este sentido afecta al que fuera tercer presidente de Estados Unidos, Thomas Jefferson (1743- 1826) acusado en vida de un escándalo sexual que deja pequeño al caso Lewinsky: se sospechó que podía ser el padre de los hijos (cinco, nada menos) de su esclava negra Sally Hemings. Aunque hubo un impeachment contra Jefferson como el que habría contra Bill Clinton, el primero no llegó a ninguna parte. ¿Se salvó Jefferson sólo porque en sus tiempos no había pruebas de ADN? En 1998, un equipo de genetistas estadounidenses, holandeses y británicos, con apoyo de la Universidad de Oxford, concluyeron que por lo menos uno de los hijos de Sally Heming, Eston, tenía un 99 de posibilidades de ser hijo del presidente. Ante la ausencia de descendencia masculina oficial directa de Jefferson, los científicos siguieron el rastro de un haplotipo del cromosoma Y (un haplotipo es una suma de marcadores polimórficos del ADN, una suma de diferencias) que estaba presente en los descendientes masculinos del abuelo paterno de Jefferson. No era un haplotipo común: contenía hasta 19 marcadores polimórficos y no se encontró en otras 1.200 personas examinadas. Tampoco en los descendientes varones de los hijos de la hermana de Jefferson, y en cambio en los descendientes varones de Eston Heming. Otro hallazgo curioso fue que el haplotipo se perdía en la línea masculina descendiente de Tom Woodson, el primer hijo de Sally Hemings. De lo cual se deduce, o que Jefferson no engendró a Tom, o que entre los hijos de Tom hubo más paternidades fraudulentas. Otra fuente de notoriedad para las pruebas de ADN es su uso en criminalística. En marzo pasado, las posibilidades abiertas por el rastreo genético llevaron a reabrir un caso célebre, cerrado desde 2004: el del asesino del zodíaco, un asesino en serie que empezó a actuar en California a finales de los 60. Hasta 1974 envió a la prensa cartas y criptogramas amenazantes. Se le atribuyen cinco víctimas, aunque podrían ser más. El ADN ha excluido al que hasta ahora se consideró el máximo sospechoso, muerto en 1992. El misterio continúa. Todo esto ha popularizado de tal modo las pruebas de ADN que de la vulgarización se está pasando a la trivialización. En internet se anuncian cada vez más empresas que ofrecen a cualquiera hasta kits caseros para bucear en sus ancestros y descubrir si se tiene una insospechada sangre india o negra. Hay quien ofrece comprobar científicamente las conexiones de uno con el bandolero Jesse James o con la Reina María Antonieta, suponiendo que, como se dijo de los Romanov, en el último minuto hubiera dado esquinazo a la guillotina y huido a América. Nucleótidos C Citosina T Timina ADN Marcadores genéticos A A Adenina G Guanina ADN Separación del ADN Secuencia de ADN del cadáver a identificar CTAGAGCT T AACGT CG Secuencia de ADN de su familiar 2 Puede utilizarse ADN de cromosoma Y, que se hereda por vía paterna, o bien mitocondrial, que se transmite por vía materna 3 Comparando el material genético descifrado de ambos donantes se puede verificar si proceden del mismo linaje materno o paterno, o de ambos La identificación de parentesco por medio del ADN se ha aplicado a personajes históricos como Ernesto Che Guevara, el Zar Nicolás II o Cristóbal Colón Madre de Colón no hay más que una El ADN más fiable es el mitocondrial, el que dilucida la herencia materna. Madre no hay más que una. Los otros dos tipos, el ADN autosómico (heredado del padre y de la madre) y el ADN del cromosoma Y (que sólo se transmite de padre a hijos varones) plantean más dudas, sobre todo si el material de partida para el análisis no son tejidos vivos, sino huesos de personas difuntas. El ADN mitocondrial permitió establecer que los restos que reposan en la catedral de Sevilla son los de Cristóbal Colón. Más arduo resulta fijar con la misma precisión el controvertido origen del almirante, que reclaman para sí genoveses y catalanes. En el Centro Colón de Barcelona se han recogido muestras genéticas de más de 200 personas apellidadas Colom para que las analice el genetista José A. Lorente. Por ahora, sin resultado. NUEVA YORK. De la malhadada familia Romanov al Che Guevara, pasando por Cristóbal Colón y por la hija de la conejita de Playboy Anne Nicole Smith, hoy en día no hay identidad dudosa que se resista a los test de ADN. Ha nacido un chivato histórico. No siempre ha sido tan fácil. Hasta 2007 se ha arrastrado el enigma en torno al Zar Nicolás II de Rusia y su familia, todos presuntamente asesinados el 17 de julio de 1918. Se especuló prolongadamente con la posible supervivencia de los dos hijos menores, Alexis y Anastasia. Las pruebas de ADN efectuadas en Rusia a 44 nuevos fragmentos óseos encontrados este año los atribuyen a Alexis y a otra hermana suya, María. Habrá que ver si eso zanja la cuestión. No sería la primera vez que un veredicto científico ruso suscita escepticismo en países que se consideran más avanzados en esta materia, como Gran Bretaña o, sobre todo, Estados Unidos. Aquí se localiza la vanguardia científica de la investigación genética, que, aunque el vulgo no siempre lo sepa, tiene más utilidades que la de dilucidar paternidades equívocas o desapariciones célebres. Por ejemplo, seguir el rastro de mutaciones genéticas, predeterminar y bloquear enfermedades hereditarias o hallar la clave de patologías hasta ahora indescifrables. Sin embargo no es una técnica exenta de polémica. Estos días se ha alborotado Francia entera por la propuesta de ha- T CA T GT GCA T AGACCA T AGA Los hijos de Jefferson Buscar ancestros famosos Más información sobre el caso de Colón: http: www. cristobal- colon. net