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ABC LUNES 8- -10- -2007 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo 81 TRANSMISIÓN DEL VIRUS DE LA GRIPE AVIAR Mutación de la cepa H 5 N 1 Temores de pandemia Virus humano Muy propenso a las mutaciones El virus ha adquirido la capacidad de sobrevivir en la garganta y la nariz del hombre La cepa H 5 N 1 podría transmitirse entre humanos a través de la Hasta hoy, se El H 5 N 1 es capaz de saltar especies tos y la respiración propaga entre e infectar a seres humanos. Causó la especies similares muerte a 201 personas desde 2003 H 5 N 1 Si otra especie, principalmente cerdos, es infectada con ámbos virus, el aviar y el humano... podría provocar que se recombinaran en una nueva cepa Ninguna especie tendría inmunidad a esta nueva cepa y conduciría a una pandemia El virus de la gripe aviar ha mutado y ya puede provocar una pandemia El H 5 N 1 adquiere capacidad de sobrevivir en las vías respiratorias humanas S. BASCO MADRID. Como la comunidad científica y la Organización Mundial de la Salud (OMS) preveían desde hace años, la cepa H 5 N 1 del virus de la gripe aviar ha logrado mutar adquiriendo una mayor capacidad para transmitirse de persona a persona, con lo que obtiene el potencial para provocar una pandemia. La mutación en cuestión ha sido identificada por el equipo de investigación dirigido por Yoshihiro Kawaoka en la Universidad de Wisconsin- Madison (EE. UU. el más avanzado del mundo en el estudio de esta enfermedad. Un único cambio en un aminoácido de una de las proteínas de la superficie del virus, responsable del desarrollo genético del H 5 N 1, ha provocado que el virus consiga adaptarse a las bajas temperaturas presentes en el tracto respiratorio superior del ser humano, de manera que logra sobrevivir en la garganta y en las fosas nasales. El estudio, publicado en la revista PLoS Pathogens afirma que la adaptación del virus a las vías respiratorias superiores del hombre le permitirá infectar a un rango más amplio de tipos de células y extenderse de forma rápida por medio de la tos y la simple respiración, de forma que gana en virulencia y sienta las bases para una pandemia de gripe. El director del estudio afirma que los virus actuales son BÚSQUEDA DE UNA VACUNA POR TECNOLOGÍA GENÉTICA INVERSA Virus de la gripe 1 Los virus de la gripe contienen ocho genes. El objetivo es combinar los genes HA y NA de la cepa peligrosa con seis genes de un segundo virus de la gripe que crece bien en huevos de aves y no es dañino para el ser humano Antígeno H Antígeno N Gen H 1 Tras eliminar las partes peligrosas del gen H, los científicos ensamblarán los genes H y N del virus en piezas circulares de ADN llamadas plásmidos Virus de la gripe 2 La genética inversa El desarrollo de una vacuna por la novedosa tecnología de la genética inversa ocupa desde hace dos años al equipo de Kawaoka en la Universidad de Wisconsin- Madison. Este método emplea cultivos del virus de la gripe, desarmados de sus genes peligrosos para el hombre, en células renales de monos. La nueva técnica consiste en recombinar los dos genes principales el virus H 5 N 1, convenientemente desactivados, con seis genes de un virus gripal inocuo en plásmidos de ADN. Otros plásmidos adicionales 2 son creados utilizando los seis genes restantes de la segunda cepa, inocua para los humanos Plásmidos N H Antígeno H Antígeno N 3 Los científicos insertan los ocho plásmidos en células de animales, en esta línea de investigación en células renales de monos N ue vo Nueva vacuna de la gripe u vir s de la gripe ese proceso es posible fabricar la vacuna Los genes presentes en los plásmidos hacen que las células de mono comiencen a producir el virus deseado mucho más parecidos a los de los mamíferos que aquellos que circulaban en 1997, cuando se descubrió la enfermedad en Hong Kong... Los que circulan en África y Europa se hallan muy cerca de convertirse en virus humanos Kawaoka, no obstante, asegura que la mutación experimentada por el H 5 N 1 es necesaria, aunque no suficiente, para causar una pandemia viral. Es preciso que concurran otros factores En otro estudio publicado en la misma revista, Peter Palese, de la Escuela de Medicina Monte Sinai, de Nueva York. afirma que encontrar una droga específica para atacar ese aminoácido y reducir la virulencia del virus todavía es ciencia ficción... pero reconocer la proteína específica y el aminoácido específico podría ayudar a los científicos a desa- rrollar eventualmente mejores tratamientos, lo que sería un paso importante El virus fue identificado hace diez años, y las últimas cifras aportadas por la OMS- -referidas a principios de septiembre pasado- -cifran en 329 personas las que han contraído el virus de la gripe aviar desde 2003, de las cuales 201 han muerto. Hasta ahora las infecciones se han transmitido a través del contacto estrecho con las aves, y sólo se han registrado algunos contagios de gripe aviar entre familiares de infectados con una interacción cercana con las aves enfermas. Ahora sabemos que el H 5 N 1 puede contagiarse entre humanos. Más información sobre la enfermedad: http: www. who int ABC Fuente: NIH La mutación identificada es necesaria, aunque no suficiente para originar una pandemia Cultivo de células animales 5 Una vez culminado 4