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ABC VIERNES 5 s 10 s 2007 CIENCIAyFUTURO 97 Quien contamine pagará y reparará el daño ambiental A. A. L. MADRID. La frase quien contamina paga que tanto repiten las autoridades ambientales, aunque luego uno de los mayores desastres de nuestro país, el vertido tóxico en Doñana, no haya costado aún un euro a la empresa que lo provocó, se complementa ahora con quien contamina, repara Y es que la Ley de Responsabilidad Ambiental, aprobada ayer por el Parlamento, persigue que las empresas o titulares de actividades contaminantes respondan ante posibles daños al medio ambiente hasta 30 años después de ocurrido el evento que los ocasionó. Una norma que que afecta a más de 5.000 instalaciones industriales, unas 30.000 empresas de transporte y casi un millón de explotaciones agrarias. Se trata de asegurar que el responsable de la actividad devuelva los recursos naturales a su estado original, sufragando el total de los costes. Para asegurarse de que las empresas disponen de los recursos económicos necesarios para hacer frente a su responsabilidad, la ley exige la constitución de una garantía financiera, que se introducirá de forma gradual a partir de 2010. Además de estos seguros que permitirán hacer frente a la reparación, también habrá multas para los que incumplan la ley, y van desde los 10.000 hasta los 2 millones de euros. Junto a la reparación efectiva del daño, se persigue reforzar el principio de prevención. Hay que destacar que el gasto de las empresas españolas en prevención de riesgos ambientales ha crecido de manera muy significativa a lo largo de los últimos años (alcanzando en 2003 los 2.000 millones de euros) Sin embargo, la tasa de accidentes industriales con efectos en el medio ambiente es susceptible de mejora. Entre las actividades que estarán sujetas a la norma se encuentran la mayor parte de los sectores industriales; la gestión de residuos; fabricación, almacenamiento, transformación y transporte de sustancias peligrosas, así como productos fitosanitarios; pero también el cultivo, transporte y comercialización de organismos genéticamente modificados. Quedan fuera de la norma los daños derivados de los conflictos y la defensa nacional; los fenómenos naturales; la contaminación difusa; los riesgos nucleares (cuentan con otra norma) y el transporte marítimo de hidrocarburos y mercancías peligrosas, regido por leyes internacionales. Cromosomas humanos (en rojo) con sus telómeros (en verde) SCIENCE Hallan una de las claves de la inmortalidad del cáncer El ADN de los telómeros se transcribe y puede transmitir órdenes J. M. NIEVES MADRID. Un grupo de investigadores del Instituto suizo de Investigaciones Experimentales sobre el Cáncer y de la Universidad italiana de Pavía han descubierto que los telómeros, los extremos de los cromosomas, también contienen ARN. El hallazgo, que aparece hoy en la revista Science pone en cuestión lo que se creía saber hasta ahora sobre el funcionamiento de estas estructuras de proteínas y puede inaugurar, al mismo tiempo, un nuevo modo de combatir la multiplicación de células tumorales. En el interior del núcleo celular, toda nuestra información genética se almacena en unas moléculas de ADN en forma de doble espiral y empaquetadas dentro de los cromosomas. Y al final de los cromosomas están los telómeros, zonas de ADN altamente repetitivas y cuya función principal es mantener la estabilidad de los cromosomas mismos, especialmente en los momentos en que la célula se divide. funcionan exactamente los telómeros, y averiguar hasta qué punto esa función puede ser manipulada y alterada por los científicos, se ha convertido en todo un campo de batalla en la guerra que la humanidad libra contra el cáncer. En el interior de los cromosomas, el ADN actúa como un auténtico manual de instrucciones para la célula. La información genética se transcribe en una serie de segmentos de ARN que después transportan por toda la célula una gran cantidad de instrucciones y tareas, como sintetizar proteínas o desencadenar determinadas reacciones químicas. Y hasta ahora se pensaba que los telómeros eran estructuras genéticas silenciosas Es decir, que su ADN no se transcribía en fragmentos de ARN. Pero los investigadores han descubierto ARN en los telómeros. Lo cual quiere decir que el ADN de esta región en el extremo de los cromosomas también se transcribe, esto es, transmite instrucciones concretas. Es pronto aún para tener una respuesta definitiva- -afirma Joachim Lingner, el investigador principal del estudio- Pero los experimentos sugieren que el ARN de los telómeros puede ser un nuevo objetivo para combatir el crecimiento de las células cancerosas Más información sobre la nueva ley: http: www. mma. es Reloj molecular SCIENCE Más vida en el fondo oceánico Miles de especies de microbios marinos han sido descubiertos en dos respiraderos hidrotermales en el fondo océanico del Pacífico, frente a la costa de Oregón, revelando una diversidad mayor de la esperada. Este hallazgo, que publica Science es el resultado del mayor estudio comparativo de estas comunidades microbianas. En este sentido, los telómeros actúan como una especie de reloj molecular ya que tienen la característica de hacerse más cortos en cada nueva división. Cuando una célula ha crecido y se ha dividido una docena de veces, los telómeros, ya muy cortos, ponen en marcha un complejo sistema de alarma que induce a la célula a dejar de multiplicarse. Pero si este reloj no funciona bien las células terminarán teniendo sus cromosomas dañados o convirtiéndose, lo que es peor, en inmortales dividiéndose sin límites ni control. Precisamente la característica de las células tumorales. Por eso, comprender cómo Más información: http: www. isrec. ch