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86 CIENCIAyFUTURO Medio Ambiente JUEVES 13 s 9 s 2007 ABC La extinción se acelera La Lista Roja de Especies Amenazadas 2007 revela que la vida sobre la Tierra está desapareciendo rápidamente s Este año se han sumado casi 200 especies más, entre ellas simios, corales, buitres y delfines s El último aliento lo ha dado una begonia POR A. ACOSTA MADRID. En la Cumbre de Biodiversidad de la ONU, celebrada en Curitiba (Brasil) se establecieron por primera vez objetivos cuantificables para ayudar a alcanzar la meta de 2010 de frenar la pérdida de biodiversidad en el planeta. Y el nuevo objetivo se dio en positivo, es decir, conservar eficazmente al menos el 10 por ciento de cada una de las regiones ecológicas del mundo. Esto significa conservar en ese porcentaje las regiones marinas y costeras, las aguas continentales, cada uno de los tipos de bosque del mundo, cada uno de los ecosistemas de montaña, de tierras áridas y subhúmedas, y cada una de las regiones ecológicas de islas. Naciones Unidas adoptaba esta decisión después de conocerse los resultados de la segunda Perspectiva Mundial sobre Diversidad Biológica, que alertaba de que ésta estaba decayendo a todos los niveles y escalas geográficas. Ayer, la Unión Mundial de Conservación de la Naturaleza (UICN) confirmaba esos malos presagios poniendo números a la pérdida de especies de plantas y animales. Su Lista Roja de Especies Amenazadas alcanza ya las 16.306 especies, comparada con las 16.118 que lo estaban el año pasado. El número total de especies extintas ha llegado a 785, aunque esta cifra se considera alejada de la realidad, pues hay especies que se extinguen sin haber sido descubiertas por la Ciencia, y otras 65 sólo se encuentran bajo cautiverio o cultivo. Entre las amenazadas, se incluyen una de cada tres especies de anfibios, una de cada ocho aves, uno de cada cuatro mamíferos y el 70 de las plantas. Julia Marton- Lefèvre, directora general de la UICN, afirmó que la Lista Roja de este año muestra que los valiosos esfuerzos realizados hasta ahora para proteger a las especies no son suficientes. El ritmo de pérdida de biodiversidad está aumentando y necesitamos actuar ya para reducirlo de manera significativa e impedir esta crisis global de la extinción La Lista Roja está reconocida como la evaluación más efectiva del estado actual de las especies en todo el mundo, clasificándolas de acuerdo a su riesgo de extinción. Y este año se constata el declive de los grandes simios. Una nueva evaluación de nuestros parientes más cercanos revela una imagen sombría dice la UICN. Y es que el gorila occidental (Gorilla gorilla) ha pasado de la situación de especie en peligro a la de especie en peligro crítico, después de constatar que la principal subespecie, el gorila occidental de las tierras bajas, ha sido diezmado debido al comercio de la carne de monte y Plantas en peligro Ahora hay 12.043 especies de plantas en la Lista Roja elaborada por la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza, de las cuale 8.447 están consideradas como amenazadas. La begonia de tallo lanoso es la única especie que ha sido declarada extinta este año, a la espera de lo que pase con el famoso delfín del río Yangtzé. A esta planta de Malasia se la conoce sólo por las recolecciones hechas en los años 1886 y 1898 en la isla de Penang. Las intensas búsquedas hechas en los bosques cercanos no han permitido encontrar ningún ejemplar en los últimos cien años. El orangután de Sumatra está críticamente amenazado IUICN al virus del ébola. Su población ha disminuido más de un 60 en los últimos 20- 25 años, y cerca de un tercio de la población total que vive dentro de áreas protegidas ha sido eliminada por el virus del ébola en los últimos 15 años. Por su parte, el orangután de Sumatra continúa en peligro crítico y el orangután de Borneo, en peligro. Ambos están amenazados por la pérdida de hábitat debida a la tala de bosques para dar lugar a plantaciones de palmera aceitera. En un año marcado por la posible extinción del delfín del río Yangtzé y a la espera de que se investigue un posible avistamiento a finales del pasado mes de agosto, éste aparece como en peligro crítico. Pero bajo el mar, las amenazas también son grandes. Por primera vez se han evaluado los corales y han entrado en la Lista Roja diez especies de las Galápagos, con dos de ellas en la categoría de especie en peligro crítico y una en la de especie vulnerable. El coral solitario de Wellington ha sido incluido como especie en peligro crítico (posiblemente extinta) Las amenazas para estas especies provienen del cambio climático. Entre las aves, cuyo número de especies en la Lista es de 9.956, la sorpresa la han dado los buitres, que merman en África y Asia. Pero la única especie extinta este año es una planta, la begonia de tallo lanoso, de Malasia. Parece poco para las múltiples amenazas sobre los ecosistemas. Primer estudio de los corales ABC. es Galería de imágenes de especies amenazadas en abc. es ciencia