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78 CIENCIAyFUTURO LUNES 10 s 9 s 2007 ABC El ITER activará la investigación, el desarrollo y la innovación en el tejido económico español Joaquín Sánchez s Responsable en España del proyecto ITER necesarios en el plasma para alcanzar la fusión, y lograr así buenos rendimientos. Ésta es la clave de por qué se va tan despacio y el desarrollo de este campo es tan costoso. El JET, con 80 metros cúbicos, es hoy el laboratorio de fusión nuclear por confinamiento magnético de mayor volumen. El ITER tendrá 1.000 metros cúbicos. Imagen generada por ordenador del Spirit en Marte EPA Los rover de la NASA sobreviven a las tormentas de Marte Spirit y Opportunity reanudan su misión tras dos meses de silencio ABC WASHINGTON. Los robots Spirit y Opportunity entrarán una vez más en acción después de que el viento marciano limpiara el polvo acumulado en la superficie de sus paneles solares, según ha anunciado el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA. Tras dos meses de intensas tormentas de arena y polvo que casi acaban con los vehículos de exploración de la NASA, éstos están listos para continuar su misión dijo la agencia espacial en un comunicado. Los ingenieros de la NASA habían dado a los vehículos exploradores, de seis ruedas independientes y del tamaño de una lavadora casera, una vida útil de tres semanas. Sin embargo, esta semana entraron en el cuadragésimo tercer mes de su misión y se espera que continúen transmitiendo información sobre la geología y la atmósfera del planeta en el que, a las pocas semanas de llegar, constataron que en algún tiempo hubo agua. Opportunity se prepara para entrar el martes en el gigantesco cráter Victoria. Una formación que contiene un muro de rocas brillantes que mostrarían la interacción de la atmósfera marciana y la superficie del planeta hace millones de años, cuando esa atmósfera posiblemente era diferente. Por su parte, Spirit está activo desde hace cuatro días, cuando ascendió hasta un punto llamado Home Plate una extensión de rocas en capa donde habría claves de una explosiva mezcla de agua y lava, dijo la NASA. Spirit que llegó a Marte el 3 de enero de 2003, y Opportunity que lo hizo tres semanas después, cuentan desde este año con capacidades nuevas, instaladas por los científicos en el software de sus ordenadores. Una de ellas permitirá a los vehículos examinar ciertas imágenes captadas por sus cámaras y reconocer sus características. Otra habilidad sumada al programa de los exploradores es la llamada identificación visual del objetivo que le permite reconocer las características del terreno sobre el cual avanza. El director del Laboratorio Nacional de Fusión por Confinamiento Magnético comenta el proyecto de la fusión termonuclear, en el que España contribuye en el desarrollo de la ingeniería TEXTO: MANUEL AINETO BARCELONA. El responsable del desarrollo del Reactor Termonuclear Experimental Internacional (ITER) en España coordinará la gestión de uno de los más ambiciosos proyectos de la historia, en el que la UE tiene como socios a EE. UU. Rusia, Japón, China y Corea del Sur. ¿Es el ITER el proyecto internacional de mayor envergadura jamás abordado? ¿Por qué el ITER costará más de diez mil millones de euros? -Para que el reparto entre los países con distinto nivel de desarrollo sea equitativo, el 90 del presupuesto del ITER no se asigna en dinero, sino en productos terminados. Así, por ejemplo, si a China le corresponde fabricar dos bobinas, a la Unión Europea (UE) le pertenecen cinco. La agencia o Unidad de Gestión en Barcelona deberá evaluar y adjudicar por concurso la partida procedente de la UE para la construcción de esas cinco bobinas. También llevará a cabo el seguimiento de la ejecución de las obras. Por lo tanto, efectuará no sólo la acción contable, sino también la de ingeniería. Además, la proximidad genera interés en el entorno de investigación, desarrollo e innovación (I+ D +i) en el tejido econó- -Aunque se construirá en Cadarache (Francia) la Unidad de Gestión del proyecto estará en Barcelona. ¿Qué beneficios supondrá? -España- -al igual que el resto de los países socios- -por el momento contribuye en el diseño de la ingeniería. Todavía no se construye ninguna pieza del ITER. Pronto saldrán contratos de fabricación y ahí la empresa española tendrá opciones. Se requerirán obras complejas, con tecnología de muy alto valor añadido. También se requerirán empresas que fabriquen bienes de equipo. Es muy probable que España fabrique partes del ITER. ¿Se fabricará en España algún componente del ITER? mico catalán y español. -La energía obtenida es limpia, segura, y los elementos necesarios son abundantes en la naturaleza. El deuterio se encuentra en el agua del mar en una parte por seis mil; y el tritio se puede generar a partir del deuterio con ínfimas cantidades de litio. El inconveniente principal es que no sabemos lo que va a costar la construcción y el mantenimiento. ¿Qué ventajas e inconvenientes hay en la energía por fusión? ¿Propiciaría menores precios por la energía? -Sí lo es, junto con la Estación Espacial Internacional. -Es muy difícil hacer fusión en un laboratorio. Son necesarios volúmenes muy grandes que hagan de abrigo a los entre 100 y 200 millones de grados Se necesitan temperaturas de entre 100 y 200 millones de grados en el plasma para lograr la fusión -La Administración paga ahora la investigación en fusión. A día de hoy, el planeta consume el equivalente a 3.000 gigavatios. Es imposible financiar eso. En 25 o 30 años, cuando la fusión sea una realidad industrial, se pagará a quienes hayan construido la tecnología, siguiendo las leyes de la oferta y la demanda. ¿Cuándo trabajará el ITER? -Para el año 2016 ó 2017. Más información sobre el ITER: www: fusion- magnetique. cea. fr La energía que hace brillar las estrellas Su nombre significa camino en latín y, en efecto, es el paso imprescindible hacia las futuras centrales de fusión, capaces de generar energía eléctrica limpia, barata y prácticamente inagotable. El ITER será el mayor reactor experimental de fusión jamás construido y servirá para demostrar la viabilidad científica y tecnológica de esta clase de fuente de energía. Combina las más sofisticadas tecnologías, entre las que se encuentran las relacionadas con grandes bobinas superconductoras someti- Más información sobre los robots: http: www. jpl. nasa. gov das a altos campos magnéticos, sistemas criogénicos de gran escala, componentes internos sujetos a elevadas densidades de potencia, electrónica, microondas, comunicaciones, robótica avanzada... Con un presupuesto de más de diez mil millones de euros, el reactor reproducirá en la Tierra los procesos de fusión que permiten brillar a las estrellas. Hasta ahora, la energía nuclear que producen todas nuestras centrales nucleares se basa en la fisión de átomos pesados, como el uranio. El éxito del ITER debería ser seguido por la construcción de la primera planta de demostración de energía eléctrica. Pero eso es algo que difícilmente sucederá antes de veinte años.