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ABC MIÉRCOLES 5 s 9 s 2007 CIENCIAyFUTURO 87 La opinión pública británica logra la aprobación de los embriones híbridos Gran Bretaña dará hoy luz verde a la creación de quimeras con células humanas y animales tras conseguir apoyo en un debate público N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. Los británicos han dicho sí a la creación de embriones con material genético humano y animal, como banco de pruebas para la investigación médica. Con ese respaldo, el organismo estatal que regula las técnicas de fertilidad podría aprobar hoy una de las cuestiones científicas que más revuelo han levantado. Por eso, antes de dar el paso definitivo la Autoridad para la Fertilización Humana y Embriología (HFEA, en sus siglas en inglés) decidió someter a debate público la creación de quimeras. El organismo regulador se dedicó durante tres meses a organizar debates y encuentros entre diferentes expertos y líderes de opinión, entre los que había una amplia representación de grupos que se manifestaban en contra de la creación de quimeras. Al principio, el público mostró sus inquietudes con la idea de mezclar material humano y animal, pero fue cambiando sus opiniones hasta ver con buenos ojos las pretensiones científicas. El resultado indica que el 61 de la opinión pública está a favor de la creación de embriones mixtos si puede ayudar a entender mejor ciertas enfermedades Sólo una cuarta parte de los consultados se opone frontalmente, según adelantó ayer el rotativo The Guardian El mayor apoyo lo recibe la creación de los llamados embriones híbridos citoplasmáticos, una técnica que consiste en insertar una célula humana en un óvulo vacío de otra especie. En cambio, se mostraron más incómodos con la creación de embriones a partir de la fertilización directa de un óvulo animal con esperma humano, o de un óvulo humano con esperma animal. Las opiniones de esta con- LA TÉCNICA PASO A PASO Se extrae el núcleo del óvulo y se deja el citoplasma Óvulo de conejo El núcleo de la célula humana se fusiona con el óvulo de conejo mediante una descarga eléctrica Célula cutánea Células humanas Núcleo Óvulo de conejo Núcleo humano En la célula híbrida, los genes del núcleo humano se reprograman hasta un estado embrionario y comienzan a dirigir el funcionamiento celular Identifican un gen que controla la acumulación y la quema de grasas N. R. C. MADRID. Cíentíficos de la Universidad Southwestern de Estados Unidos han hallado un gen que controla la acumulación de grasa en numerosas especies, desde los gusanos hasta los mamíferos. El gen Adp actúa como un director de orquesta que indica al organismo cuánta grasa debe acumular o quemar. Primero se descubrió en moscas y ahora se ha comprobado que regula también el metabolismo de gusanos y ratones. Si en humanos funcionara de la misma manera, podría ser el comienzo de un nuevo tratamiento contra la obesidad, publican en la revista Cell Metabolism Los animales que heredan una copia del gen Adp se convierten en obesos y resistentes a la insulina, mientras que aquéllos con un actividad más potente de Adp adelgazan. La dosis de este gen determinaría la esbeltez. Un tratamiento para la obesidad debería modular su acción, como el volumen de una radio, algo más sencillo que si se intentara anular o activar. La presencia de Adp explicaría por qué muchas personas se pasan la vida peleándose por estar delgados sin conseguirlo y otros no deben hacer el mínimo esfuerzo. Algún día podremos controlar esos genes y ayudar a controlar la epidemia de obesidad y genes explicó Jonathan Graff, director de la investigación. Óvulos de conejo Estas células pueden ser utilizadas para producir las propias de cada tejido adulto, que podrían emplearse para trasplantes Los científicos afirman que estas células, aunque siguieran multiplicándose, no originarían un ser vivo Al cabo de cuatro o cinco divisiones se forma un amasijo celular, del que se extraen las células madre humanas Un debate clave sulta serán claves. De hecho, parece que organismo estatal no autorizará esta última técnica de creación de embriones y sólo admitirá quimeras que sean 99 humanas. La HFEA asegura que no ha encontrado suficiente información sobre la conveniencia de crear estas entidades El procedimiento básico consistirá en transferir el contenido de ADN de células humanas, procedentes por ejemplo de la piel, a óvulos de animal a los que previamente se ha eliminado casi toda sus información genética. Los embriones quiméricos crecerán en el laboratorio durante un plazo de 14 días y de ellos se extraerán células madre para uso científico. Ian Wilmut, a la cabeza del grupo de que creó la oveja Dolly, es uno de los investigadores que aguarda con paciencia la luz verde del Gobierno. Sus planes son utilizar los embriones híbidros para investigar enfermedades neurológicas como el parkinson o la esclerosis lateral amiotrófica. El grupo de Stephen Minger del Kings College de Londres, también ha pedido permiso para trabajar en alzheimer y atrofia espinal con embriones mixtos. La decisión de permitir la creación de estos embriones tan especiales pone fin a casi un año de intenso debate, en el que el Gobierno británico ha pasado de defender la prohibición al apoyo, con condiciones, a la técnica. En el camino, este tipo de investigación ha sido apoyada por varios premios Nobel, distintas instituciones y el propio consejero del gobierno en asuntos de ciencia, Sir David King. Más información: www. hfea. gov. uk AFP De París a Londres en dos horas El tren Eurostar estableció ayer un récord al enlazar París (Gare du Nord) y Londres (estación de Saint Pancras, en la imagen) a través del Canal de la Mancha, en 2 horas y 3 minutos- -490 kilómetros- Recorta en media hora el tiempo empleado hasta la fecha, una vez abierto el tramo británico de la vía de alta velocidad.