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74 CIENCIAyFUTURO Medio Ambiente LUNES 3 s 9 s 2007 ABC La isla de hielo de Ayles encalla en el Ártico canadiense Desgajado hace dos años de una gran barrera de hielo, el iceberg ha perdido la cuarta parte de su superficie ABC MADRID. Hace dos años, durante el corto verano ártico, una gran isla de hielo de más de 66 kilómetros cuadrados de superficie- -muy poco menor que la isla de Formentera- -se desgajó, fruto del calentamiento global que experimenta la Tierra, de la gran barrera de hielo de Ayles, una de las seis barreras heladas en el Ártico canadiense. La existencia de esta nueva isla sólo fue conocida en diciembre pasado, cuando fotografías tomadas por satélite y divulgadas por la NASA revelaron el fenómeno. Desde entonces, los científicos temieron que su deriva a merced de las corrientes pusiera en grave riesgo las plataformas petrolíferas del mar de Beaufort, así como la navegación por aquellas aguas, relativamente transitadas por petroleros y metaneros. Por esta razón, la denominada isla de Ayles ha sido sometida a un estrecho seguimiento durante los últimos meses. Tras permanecer anclada durante todo el invierno en la gran masa de hielo polar, con el deshielo primaveral se puso de nuevo en marcha, y desde entonces ha recorrido a la deriva unos 310 kilómetros hasta encallar finalmente en el canal de Sverdrup, un estrecho paso entre dos de las islas del archipiélago de la Reina Isabel. Luke Copland, oceanógrafo de la Universidad de Ottawa, ha seguido desde mayo la travesía de este gigantesco iceberg. Fue el encargado de instalar en la isla flotante una radiobaliza que ha facilitado su vigilancia y que ahora no transmite, tal vez por haber agotado su batería. Tampoco habrá mucho que vigilar, al menos hasta el próximo deshielo, por lo que un seguimiento basado en las fotos de los satélites bastará. Copland manifestaba este fin de semana a la BBC que hasta la primavera, la isla de Ayles no se moverá, y puede que tampoco lo haga entonces, pues parece firmemente anclada en el canal de Sverdrup... En cualquier caso, se halla bastante alejada de las plataformas de petróleo del mar de Beaufort, por lo que no constituye riesgo alguno por ahora Las elevadas temperaturas registradas en el Ártico han provocado una considerable merma en la superficie de este iceberg desde que se desgajara de la gran barrera de hielo de Ayles, ya que en la actualidad no posee más de 50 kilómetros cuadrados. Copland asegura que durante este verano los índices de hielo libre en el Ártico son excepcionalmente bajos por el calentamiento global La isla de Ayles, al desgajarse en 2005 de la barrera de hielo NASA Lejos de las plataformas Más información sobre el iceberg en: http: www. geomatics. uottawa. ca