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ABC LUNES 3- -9- -2007 Investigan el empleo de virus como arma para combatir a las bacterias resistentes 73 UN PLANETA CADA VEZ MÁS ÁRIDO N Causas de la degradación del suelo Millones de hectáreas 300 Deforestación 250 Sobrepastoreo Cultivos agrícolas Bio- industriales 200 150 Regiones de tierras áridas Vulnerabilidad Baja Moderada Alta Muy alta Otras regiones Seco Frío Húmedo (no vulnerable) Glaciar Área de la superficie 41,3 Población 34,7 Las tierras secas conforman el 41,3 del área terrestre El 34,7 de la población mundial vive en tierras secas 100 50 0 0 Km 4.000 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 Desertización, un desafío planetario La erosión afecta ya a un 41,3 de la superficie terrestre, habitado por cerca de 2.500 millones de personas. La mayor amenaza para la Tierra reúne desde hoy en Madrid la octava Conferencia de la ONU para la Lucha contra la Desertización POR S. BASCO MADRID. El reloj lento e inexorable que marca las eras geológicas de nuestro planeta lleva ya contabilizadas muchas etapas prolongadas de frío y de calor, de aridez y de exuberancia, de climas templados y extremos. Dejada a su albedrío, la Tierra ha vivido glaciaciones cíclicas y sus correspondientes periodos interglaciares, recuperando sus características pasadas rumbo al próximo cambio sin que ninguna fuerza haya roto ese movimiento pendular. Pero he aquí que ha llegado el hombre, que ha descubierto el desarrollo y que, por fin, se ha dado cuenta de que sus actividades pueden interferir en ese ciclo hasta ahora fiable. El hombre es capaz de romper todos los esquemas, de hacer descarrilar el planeta. Lo sabe ya. Es consciente de que ha de cuidar de la Tierra, y no lo hace. Debe ser la mano que mece la cuna... sin matar a la criatura. Sabemos que la erosión y la degradación afectan ya a un 41,3 de la superficie terrestre, y que en estas regiones vive el 34,7 de la población, casi 2.500 millones de personas- -la mayor parte en países en desarrollo- según datos de la Evaluación de los Ecosistemas del Milenio, patrocinada por la ONU. El desierto avanza por doquiera, pero no es ese el verdadero problema. Por desertización- -o aridización- -debemos entender el proceso por el que un territorio que no posee las condiciones climáticas de los desiertos- -principalmente zonas áridas, semiáridas o sub- húmedas- termina por adquirir sus características. Esto sucede como resultado de la destrucción de la cubierta vegetal, de la erosión del suelo y de la falta progresiva de agua. Es decir, factores todos en los que la acción de hombre es determinante. El germen que alienta el problema es la pobreza. Y las zonas áridas superan ya los 12 millones de kilómetros cuadrados, con una extensión mayor a la suma de China, Brasil y Canadá, tres de los más grandes países del planeta. Más de 1.200 millones de personas se encuentran directa o indirectamente amenazadas en sus entornos naturales por la degradación de las tierras, terrible para los cultivos y el ganado. Muchos terminarán emigrando a lugares menos duros. Y entonces el problema no será sólo climático, será también económico y, sobre todo, social. La Evaluación de los Ecosistemas del Milenio prevé cuatro escenarios posibles para la desertización progresiva que vive la Tierra. Más o menos agresivos. Pero todos ellos temibles. Naciones Unidas identifica también la causa con claridad: la pobreza, que empuja al hombre a un uso insostenible de la tierra, que a su vez impulsa el cambio climático. Consciente del problema la comunidad de naciones, hoy se abre en Madrid- -en presencia de los Príncipes de Asturias- -la octava Conferencia de las Partes de la Convención de la Naciones Unidas en la Lucha contra la Desertización. Hasta el próximo día 14, casi dos mil expertos de 191 países, pertenecientes a agencias de la ONU, organismos intergubernamentales, gobiernos y organizaciones ecologistas debatirán la dirección a tomar y las acciones a emprender para encarar el problema de la desertización. La conferencia, que tiene periodicidad bienal- -la anterior reunión se celebró en Nairobi en 2005- analizará principalmente el diseño de instrumentos financieros para frenar la degradación del suelo. España, la puerta europea del Sahara Cerca de un tercio de la superficie de España se halla sometida a un proceso, más o menos intenso y acelerado, de degradación del suelo. Según los datos del Programa de Acción Nacional contra la Desertización, el 31,5 por ciento del territorio- -en total, 15.939.321 hectáreas- -sufre este problema, con una incidencia extrema en Murcia (99,09 de su superficie) la Comunidad Valenciana (93,04 y Canarias (90,48 Ni Andalucía (58,46 ni Castilla- La Mancha (43,68 ni Cataluña (41,89 se libran de un problema al que sólo son ajenas las comunidades de Galicia, Cantabria y el País Vasco. Y las causas principales de este proceso de desertización no son las talas, ni los incendios, sino la agricultura agresiva, la mala gestión forestal y la sobreexplotación intensiva del suelo y de los acuíferos. Las condiciones climáticas influyen, y mucho, también el medio- -la cuenca mediterránea es especialmente sensible- pero el factor más determinante es la actividad humana. Urge tomar medidas para evitar que España sea la puerta del Sáhara a Europa. Cuatro escenarios Plan Estratégico de Mejora La acción humana La mano del hombre es determinante en la destrucción de la cubierta vegetal y la erosión del suelo Más de 1.200 millones de personas están afectadas por la degradación de sus tierras de cultivo El secretario en funciones del Convenio de Lucha contra la Desertización, Gregoire de Kalbermatten, ha indicado que uno de los objetivos fundamentales será elaborar un Plan Estratégico de Mejora que remodele en profundidad este Convenio de la ONU, de forma que se acrecienten su eficacia y operatividad. El riesgo es real. Se conoce bien desde hace décadas. Todos los secretarios generales de la ONU, desde los días de Javier Pérez de Cuéllar, han calificado la desertización como la mayor amenaza para el planeta Más información sobre desertización: http: www. greenfacts. org es dese rtificacion http: www. mma. es portal ABC