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72 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo LUNES 3- -9- -2007 ABC Identificado un gen de la estatura con una influencia directa en la talla Es el primer vínculo genético consistente que se halla s El 25 de los europeos poseen variaciones genéticas que les proporcionan una ventaja de un centímetro N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. Pau Gasol nunca hubiera alcanzado los 2,15 que le han situado en la elite del baloncesto sin la herencia de sus progenitores. La familia Gasol posee una estatura muy por encima de la media española. A los 13 años, su hermano Marc ya veía la vida desde una atalaya de dos metros de altura. Con un padre de 1,94 y una madre de 1,89 lo difícil hubiera sido ser bajo. Que la genética desempeña un papel clave en la estatura de una persona es una certeza difícil de rebatir. Pero aún no se había identificado ningún gen que tuviera una influencia directa en la estatura humana. Hoy en la revista Nature Genetics un grupo de científicos británicos y estadounidenses presentan el hallazgo del primer vínculo genético consistente. Esa conexión se llama HMGA 2. La diferencia en la altura de una persona que tenga dos copias de esa variante genética y otro que no las posea es sólo de un centímetro. Con lo que el gen por sí solo no explica la estatura final. Sin embargo, se trata de un paso importante para desentrañar los genes que nos convierten en altos o bajos y mejorar el tratamiento de enfermedades relacionadas con la talla. HMGA 2 es el primero del más del centenar de genes que probablemente dirigen nuestra estatura escribe Tim Frayling, coordinador de la investigación y profesor de la Universidad de Exeter (Reino Unido) Frayling está embarcado en la aventura de identificar el origen genético de trastornos tan frecuentes como la diabetes, las enfermedades cardiovasculares o la obesidad. Esa aventura empieza a dar sus frutos y, el pasado mes de abril, el grupo de Frayling, con el apoyo de la fundación Wellcome Trust, comunicó el hallazgo de uno de los genes más comunes relacionados con la obesidad. El siguiente logro ha sido la identificación del gen de la estatura En este proyecto también ha colaborado el consorcio científico Wellcome Trust. Así como el Hospital Infantil de Boston y el Instituto Broad de Harvard, en Estados Unidos. Los científicos utilizaron un nuevo método para aislar secuencias génicas. Estudiaron el genoma de casi 35.000 personas y compararon el código genético de los más altos con el ADN de los más bajos. Un trabajo minucioso hasta descubrir que las variaciones en el gen HMGA 2 tenían un impacto en la estatura. Cada uno de nosotros posee dos copias de cada gen, uno de nuestra madre y otro de nuestro padre. Aunque cada copia Versiones altas y bajas puede ser en realidad una variante o alelo. En el caso de este gen, podríamos heredar una versión alta del gen o una baja Tener una copia de la versión alta podría añadir medio centímetro más en la altura final, y la suma de dos copias, casi un centímetro. El 25 de los europeos caucásicos llevan dos versiones altas de este particular gen, proporcionándoles un centímetro más de estatura que al resto. Estos resultados no explican por qué un individuo con la misma alimentación puede alcanzar los dos metros de esta- tura y otro no superar el 1,60, reconoce el director del estudio, La altura es un rasgo poligénico, en el que muchos genes participan. Este es uno de ellos Cuando se conozcan todos los genes implicados se podrá predecir la estatura de los niños, con un estudio genético. El retraso en el crecimiento es a veces la señal de que algo no marcha bien. Si definimos los genes que afectan a la estatura podremos tranquilizar a los padres y decirles si su hijo está en el rango que predicen sus genes dice Joel Hirschhorn, del Instituto Broad de Harvard. Las funciones exactas que HMGA 2 posee sobre el crecimiento aún no están claras. Se piensa que permanece activo durante los primeros meses de crecimiento fetal y que se desactiva justo antes del nacimiento, con lo que dirige el crecimiento durante las primeras fases del desarrollo humano. Influye directamente en la longitud del esqueleto, de las extremidades y de la columna vertebral. Los investigadores creen que está implicado en el incremento de la producción celular. Si así fuera tendría implicaciones en el cáncer, porque los tumores aparecen debido a un crecimiento celular anormal. De hecho, existen estudios donde se muestra la relación entre la estatura y ciertos tipos de cáncer, como el de próstata, vejiga y pulmón. Los más bajos tampoco se libran. La talla baja se ha relacionado con un riesgo mayor de sufrir un problema cardiovascular, osteoporosis y algún tipo de cáncer. Cáncer y altura Un solo gen no explica por qué un individuo mide dos metros y otro con la misma nutrición no supera el 1,60 El ADN explica el 90 de las diferencias de estatura Como la obesidad, la talla final de un individuo depende de numerosos factores genéticos y ambientales. Lo que se suele llamar naturaleza y crianza En la altura, el código genético explica casi el 90 de las diferencias entre distintas poblaciones. La alimentación y otros factores ambientales sólo actúan en el 10 restante. Sin embargo, la población humana ha ganado cada siglo un centímetro por la disminución de las infecciones y por una mejora de la higiene y la nutrición a lo largo de la historia La talla registra el impacto de las enfermedades, del trabajo y del medio ambiente desde que el organismo se encuentra en el útero de la madre hasta los 20 años, aproximadamente, edad en la que se alcanza el crecimiento final. La altura es un indicador del nivel de vida y bienestar de las poblaciones, como se ha podido comprobar en nuestro país. La prosperidad de los años 50 en España logró el mayor estirón. Entre 1955 y 1990 los españoles crecieron algo más de 8 centímetros, a un ritmo superior al de los europeos como consecuencia del crecimiento de la renta y del nivel de vida. Más información sobre el estudio: http: www. wellcome. ac. uk LA EVOLUCIÓN DE LA TALLA EN UN SIGLO Y MEDIO Altura media de hombres adultos En centímetros 184,4 178,4 184,7 174,0 182,5 172,9 185,4 171,8 185,9 171,3 184,9 170,2 182,1 168,2 1850 186,8 167,8 2000 184,8 167,5 185,8 167,5 187,2 167,3 181,9 167,2 1,76 161 Estados Unidos (blancos) Canadá Estados Unidos (negros) Noruega Suecia Alemania Inglaterra Dinamarca Bélgica Rep. Checa Holanda Francia España 1 9 2 8 3 10 4 5 5 3 6 6 7 11 8 2 9 7 10 4 11 1 12 12 ABC Fuente: The Washington Post