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90 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo DOMINGO 2- -9- -2007 ABC LA CARRERA HACIA LA CÉLULA ARTIFICIAL Los científicos buscan obtener una célula mínima que pueda considerarse viva según los criterios generalmente admitidos. El enfoque de arriba abajo trata de eliminar todo lo prescindible en un sistema de origen natural, mientras que el de abajo arriba pretende construir una protocélula a partir de componentes moleculares sencillos Yo, célula Mientras la robótica prosigue su búsqueda de la inteligencia artificial, la biología se abre camino en otro enfoque de la creación de vida: la primera célula sintética, un sueño que verá la luz en diez años JAVIER YANES MADRID. HAL, SAL y WAL. Los dos primeros traen a la memoria las computadoras en las que Arthur C. Clarke plasmó su visión de la inteligencia artificial para su obra 2001 Pero sólo es una afortunada coincidencia la que hoy liga estos mismos acrónimos con el concepto que Clarke imaginó y Kubrick retrató en un gélido ojo rojo que espiaba a los protagonistas de la odisea espacial. Hard Artificial Life (HAL) y Soft Artificial Life (SAL) son dos vertientes de la búsqueda infatigable del ser humano por arrogarse el privilegio de crear vida artificial. La primera se refiere al hardware léase soportes, robots y maquinaria; la segunda comprende la programación que anima esos robots, o que simula las condiciones de la vida en las entrañas silíceas de un circuito; y ambas han llenado volúmenes de ciencia ficción desde que Asimov promulgó sus famosas leyes de la robótica. El tercer término, WAL, no es una modalidad nueva, pero ha crecido ensombrecida por sus famosas hermanas hasta convertirse, en los últimos años, en nueva promesa y grial de la aspiración demiúrgica del hombre. La W atiende por wet -húmeda- y expresa lo que diferencia a la vida biológica de la simulación virtual: el agua. La vida artificial húmeda resume el objetivo de crear verdaderos seres vivientes- -y no hombres de hojalata- -de forma sintética. Pero si no hay límites para la fantasía literaria en cuanto a replicantes Nexus 6 y demás derivados del mito de Pinocho, aún los hay para la ciencia. Todo viaje comienza con un pequeño paso, y el primer escollo de la WAL es fabricar el ladrillo que compone un ser vivo: la célula. Y es aquí donde desaparece el camino bajo los pies. Para reconstruir algo es preciso conocerlo al detalle, y hoy es difícil atisbar el día en que la célula no esconderá más secretos para los científicos. La biología aún está en fase de alquimia afirma Federico Morán, científico del Centro de Astrobiología (CSIC- INTA) y experto en evolución molecular. Para reco- De Arriba abajo PROYECTO: Trasplante de genoma (Craig Venter) Genoma desnudo o sintético PROYECTO: Crear mitocrondrias autónomas (Univ. de California Berkeley) Núcleo Célula Micoplasma Se inyectan los genes necesarios Mitocondria FUSIÓN EXTRACCIÓN Mitocondria autónoma DIVISIÓN Micoplasma Célula mínima Alquimistas de la biología Autocontenida: Membrana Autorreplicante: Herencia genética y mutación Autosostenida: Metabolismo energía EVOLUCIÓN VIDA Célula mínima Protocélula Fragmentos APN DIVISIÓN La química de la vida CÉLULA Núcleo El APN sale a la superficie para replicarse APN (ácido peptidonucleico) La conocida repulsión entre el agua y las grasas permite la existencia de vida, separando el interior y el exterior de la célula, ambos acuosos, mediante una barrera lipídica impermeable Agua (exterior) Protoenzimas ARN (autorreplicante) MOLÉCULA DE ÁCIDO GRASO O DE FOSFOLÍPIDO Vesícula ADN ARN APN ácidos grasos Membrana Membrana lipídica Micela de ácidos grasos ácidos grasos Agua PROYECTO: Ensamblaje protocelular (Los Alamos Protolife PACE) PROYECTO: Vesículas replicativas (Univ. de Harvard) PROYECTO: Biorreactor vesicular (Synthcells) De Abajo arriba Cola hidrofóbica (rechaza el agua) Micela Vesícula o liposoma ABC INFOGRAFÍA: PEDRO SÁNCHEZ Cabeza hidrofílica (se une al agua) Agua (interior) Agua