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80 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo JUEVES 30- -8- -2007 ABC Se puede atacar la diabetes y la obesidad estimulando neuronas sensibles a la glucosa La llave del equilibrio químico y energético en el cuerpo la tiene el cerebro s Ser gordo o delgado, está en la mente ANNA GRAU. SERVICIO ESPECIAL NUEVA YORK. Es posible actuar sobre la diabetes de tipo 2 y sobre ciertos tipos de obesidad desde el cerebro. Y eso no significa, o no sólo, mentalizando a los pacientes para llevar una vida sana, sino interviniendo directamente en neuronas sensibles a la glucosa. Así lo asegura un estudio publicado esta semana por Nature La diabetes de tipo 2 es aquella en que el cuerpo no tiene bloqueada la producción de insulina, pero sí la capacidad de procesarla normalmente. Aparece entonces lo que se llama resistencia a la insulina, pero que perfectamente se podría llamar desconcierto ante ella. Porque lo que ocurre es que, al detectar que a la glucosa le sigue costando acceder a las células, el páncreas se esfuerza más y más por producir más insulina. Y nunca parece ser suficiente. Hasta que el páncreas, agotado por el esfuerzo, a menudo colapsa. Tradicionalmente, ésta era una diabetes más propia de adultos que de niños, porque está más asociada al sobrepeso y es en general inducida por él, pero eso empieza a cambiar. La obesidad es una amenaza cada vez más extendida entre la población infantil en Occidente. Entre el 8 y el 45 de los niños diabéticos lo son a día de hoy de este tipo. De ahí la importancia del estudio de Nature que abre la puerta a un tratamiento mucho más profundo y expeditivo de una enfermedad que puede empezar en los primeros años y durar toda la vida. Los científicos buscan hacerse con un control mucho mejor de los mecanismos del hipotálamo que rigen el apetito y el peso, pero, sobre todo, la redistribución de energía. Lo que los autores del estudio han detectado es que, de todas las células del cerebro sensibles a la glucosa, hay por lo menos un tipo que incide en la homeostasis (sistemas de autorregulación química) de los niveles de glucosa de todo el organismo. Si estas células se excitan, mejora la asimilación de azúcar en todo el cuerpo. Si estas células se inhiben, esta asimilación decae. El sistema funciona como unos vasos comunicantes: si hay obesidad y dieta hipercalórica, actualmente la actividad de estas células cae bajo mínimos. Estamos hablando de la pro- opiomel a no c or t i n a (POMC) un neuropéptido presente en células del llamado núcleo arcuato del cerebro, donde se originan muchos de los circuitos que controlan los impulsos de la ingesta, sus efectos y el reparto de combustible a todo el cuerpo. Existen muchas más neuronas sensibles a la glucosa. Pero su actividad no tiene un impacto tan acusado ni tan global. Los científicos detectaron la importancia de la pro- opiomelanocortina, procediendo al revés: inhibiéndola, y comprobando que entonces descendía la asimilación general de glucosa, disparándose la glucosa suelta errabunda fuera de las células. Y, con ella, los síntomas de diabetes y los de obesidad. En cambio, cuando se experimentó en ratones transgénicos, se apreció la proporcionalidad de los efectos. Estos ratones habían sido preparados con una mutación que hacía es- La cirugía abdominal puede curar la diabetes Un equipo científico internacional ha descubierto que la cirugía abdominal para el tratamiento de la obesidad no sólo contribuye a la pérdida de peso de los pacientes, sino que también elimina la diabetes, según publica en su último número New Scientist Los investigadores han probado lo que anteriores cirujanos ya observaron: que en el 98 por ciento de los pacientes diabéticos sometidos a cirugía abdominal la diabetes desaparece, y lo hace demasiado rápido como para atribuirlo a la simple pérdida de peso. tas células de su cerebro 250 veces más sensibles a la glucosa de lo normal. En sus células se indujo fosforescencia verde, para medir con exactitud cuáles de ellas reaccionaban al experimento, y cuáles no. La prueba del nueve es que la sensibilidad de la pro- opiomelanocortina a la glucosa es directamente proporcional a su sensibilidad a la acción de la genipina. ¿Y qué es la genipina? Pues es un principio activo extraído de la flor de la gardenia que, desde hace mucho tiempo, la medicina tradicional china usa para tratar la diabetes de tipo 2. Ratones transgénicos Los chinos y la gardenia Científicos del Centro Médico Beth Israel y de la Escuela de Medicina de Harvard- -donde también se firma el último estudio aparecido en Nature -descubrieron que a los chinos la gardenia les funciona por- Asociada al sobrepeso ABC La vieja historia de la abeja y la orquídea conservadas en ámbar El fósil de una abeja con varias placas de polen de orquídea adheridas a su abdomen, conservado en ámbar desde hace entre 15 y 20 millones de años y hallado hace siete años en la República Dominicana, ha permitido al profesor Santiago Ramírez, de la Universidad de Harvard, reconstruir y publicar en el último número de la revista Nature la historia evolutiva de esta hermosa planta, la Meliorchis Caribea de pasado misterioso.