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78 CIENCIAyFUTURO MARTES 28 s 8 s 2007 ABC SALUD Tratar la diabetes en el embarazo rompe el nexo de la obesidad infantil Si la diabetes gestacional no es combatida, se duplica el riesgo de tener hijos obesos J. M. N. MADRID. Tratar la diabetes durante el embarazo puede romper el vínculo genético que existe entre esta enfermedad y la obesidad infantil, según la investigación que publica la revista Diabetes care en su número de septiembre. Se trata del mayor estudio de este tipo realizado hasta la fecha, y en él se muestra cómo el riesgo de obesidad infantil aumenta en función de los niveles de azúcar en sangre de las mujeres durante la gestación. En los casos en que la diabetes gestacional no se trata adecuadamente, se duplica el riesgo de que los niños, cuando alcancen edades entre los cinco y los siete años, se vuelvan obesos. El estudio también demuestra por primera vez que ese mismo riesgo decrece significativamente en los casos en que la diabetes gestacional de las mujeres embarazadas ha sido tratada de forma adecuada. De hecho, los niños cuyas madres han sido tratadas durante la gestación muestran el mismo riesgo de convertirse en obesos que aquellos cuyas madres tienen niveles normales de azúcar en sangre. Los investigadores, del centro Kaiser en Portland y en Hawai, analizaron 9.439 historiales médicos cruzados de madres e hijos. Las mujeres seleccionadas formaban parte de grupos de observación médica en Oregón, Washington y Hawai, y dieron a luz a sus hijos entre los años 1995 y 2000. La diabetes gestacional, durante la que las mujeres embarazadas desarrollan resistencia a la insulina y ven aumentar sus tasas de azúcar en sangre, afecta en Estados Unidos a un 8 por ciento de todas las embarazadas, lo que ha llevado a que el número de niños obesos se duplique en ese país durante las últimas dos décadas. Eso supone un total de siete millones de niños norteamericanos obesos o con sobrepeso. Impactos de meteoritos sobre la Luna detectados por la NASA desde diciembre de 2005 ABC Bombardeo en la Luna Hoy a mediodía hay un eclipse total de Luna, en el que la Tierra se interpone entre ella y el Sol sumiéndola en la oscuridad... Aprovechando la ocasión, la NASA estudia el impacto continuo de los meteoritos sobre nuestro satélite, que carece de atmósfera POR S. BASCO MADRID. A diferencia de la Tierra, la Luna no tiene atmósfera. Carece de un campo gravitatorio de suficiente intensidad como para retener una envoltura de gases en torno a su superficie. Ello hace imposible la vida en nuestro satélite. Y presenta otros inconvenientes Uno de ellos es que la Luna está indefensa ante los meteoritos, mientras nuestro planeta disfruta de un eficaz escudo atmosférico en el que se desintegran la mayoría de los objetos que se cruzan en nuestra trayectoria: todos los que no superan el tamaño y la masa críticos para sobrevivir al roce con la atmósfera y a las elevadas temperaturas que produce. La Luna está expuesta al impacto directo de todos aquellos cuerpos, grandes o pequeños, meteoritos, bólidos o simples partículas de polvo estelar con una trayectoria coincidente o que son atrapados por su fuerza gravitatoria. Este bombardeo permanente de nuestro satélite viene siendo captado, de forma esporádica, por diferentes telescopios espaciales desde hace una década, pero hoy se produce una inmejorable oportunidad para observarlo debido al eclipse total de Luna que tiene lugar a mediodía. Comienza a las 11.52, hora española, y se prolongará durante casi una hora y media. No será visible desde Europa ni África, pero el resto del mundo apreciará un intenso color rojo en nuestro satélite, que perderá su blanco grisáceo y polvoriento a medida que la Tierra se interponga entre la Luna y el Sol. Este corto periodo en que Selene estará sumida en una oscuridad casi total será aprovechado por un equipo de astrónomos de la NASA para captar con una gran nitidez, al menos eso se espera, imágenes del permanente bombardeo de meteoritos sobre la Luna. Las explosiones destellarán en la distancia sobre la pantalla en negro de la superficie lunar. Se ha elegido para ello un determinado tipo de pequeños cuerpos estelares: los heliones. Se trata de meteoritos formados cerca del Sol a partir de las emisiones de helio de nuestra estrella. Bill Cooke, astrónomo de la NASA, explica que, aparte de las lluvias periódicas de meteoros conocidas como Perseidas y Leónidas, los heliones durante un eclipse total constituyen una oportunidad inmejorable para estudiar los impactos sobre la Luna Ninguno de ellos alcanza la Tierra. Se volatilizan en la atmósfera. Pero un gran número de heliones impacta contra la Luna provocando brillantes explosiones. El interés que despierta la ocasión no es sólo en pro de la ciencia por la ciencia, tiene también un objetivo práctico. Los planes estadounidenses de volver a poner el pie en la Luna antes de 2018, y de instalar en el futuro una base permanente, exigen un conocimiento exhaustivo de la frecuencia y consecuencias de estos impactos. Más información sobre la investigación: http: xnet. kp. org newscenter Un espray nasal muestra una alta eficacia contra las migrañas persistentes ABC WASHINGTON. Un estudio clínico llevado a cabo en la Universidad de California- Los Angeles y el Centro de Tratamiento de las Migrañas en Stamford (EE. UU. publicado por la revista Neurology de la Academia Americana de Neurología, concluye que el zolmitriptán, un agente antimigrañoso agonista de la serotonina, administrado mediante un espray nasal es altamente eficaz y seguro en el tratamiento de las migrañas persistentes. Esta enfermedad, atribuida a una dilatación de los vasos craneales producida por la serotonina, es relativamente rara, aunque afecta a un uno por ciento de la población. Cursa con intensos y repetidos episodios de dolor de cabeza, a veces con escasos minutos de intervalo. Entre los escasos medicamentos válidos para su tratamiento destacan el sumatriptán y el zolmitriptán- -capaz de atravesar la barrera hematoencefálica y actuar directamente en el sistema trigeminovascular- agonistas de la serotonina. Ambos se administran por vía oral. El estudio, dirigido por el doctor Alan Rapoport, muestra que la administración mediante espray nasal es superior en eficacia, ya que diez miligramos de zolmitriptán eliminan la migraña a los 30 minutos de su aplicación en el 63 por ciento de los pacientes. Un intenso color rojo Más información sobre el fenómeno: http: science. nasa. gov headlines y 2007 27 aug explodingeclipse. htm