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80 CIENCIAyFUTURO SÁBADO 25 s 8 s 2007 ABC Descubren el sistema cerebral que piensa las cosas dos veces antes de hacerlas ABC BRUSELAS. Investigadores europeos han descubierto el circuito cerebral que hace que los humanos controlen su conducta impulsiva y piensen las cosas dos veces antes de hacerlas, informa Efe. El estudio, publicado en la revista Journal of Neuroscience y dado a conocer por la Comisión Europea (CE) en una de sus páginas web, se centra en una zona de la corteza frontomedial del cerebro que se activa cuando los seres humanos comienzan a pensar esto no voy a llevarlo a cabo Muchas personas reconocen esa vocecilla interior que impide que uno haga algo, como pulsar la tecla de enviar tras escribir un correo electrónico si se está enfadado señala el profesor Patrick Haggard, uno de los responsables de las investigaciones. Nuestro estudio identifica los procesos del cerebro implicados en esa última reconsideración de lo que hacemos explica. Los investigadores observaron a través de resonancias magnéticas la actividad cerebral de varios voluntarios, que debían prepararse para llevar a cabo una acción y decidir en el último momento si seguir adelante con ella o detenerse. Así, descubrieron que una pequeña zona de la corteza frontomedial anterior del cerebro estaba activa únicamente cuando las personas se contenían de realizar una acción que habían preparado previamente. Hallan en Australia diamantes con más de 4.000 millones de años Las piedras preciosas más antiguas del mundo tienen casi la misma edad que la Tierra y servirán para conocer con mucho más detalle el origen del planeta azul L. M. B. MADRID. Los diamantes más antiguos del mundo están en Australia y tienen más de 4.000 millones de años. Eso es, al menos, lo que aseguran sus descubridores (un equipo de científicos alemanes y australianos) que informan de que los diamantes se hallan incrustados en unos circones de unos 4.250 millones de años. Hasta ahora, los diamantes más antiguos encontrados en la Tierra, y más concretamente en Sudáfrica, tenían 3.000 millones de años, es decir, mil millones de años menos que los de Australia, que, según los científicos, cristalizaron durante los primeros trescientos millones de años de la Tierra, que se formó hace unos 4.500 millones de años. Todo ello, que se explica con detalle en Nature, servirá para concretar con mucha más precisión cuál era la temperatura de la Tierra durante su primera era geológica. Porque sostienen los científicos que, cuando se formó la Tierra, su temperatura era superior a los 6.000 grados celsius, y, al enfriarse, empezaron a formarse las rocas sólidas. Pero el aspecto de éstas, que podría ayudar a determinar exactamente la temperatura terrestre en ese periodo, sigue siendo desconocido, puesto que, durante los últimos 3.800 millones de años, las caídas de meteoritos, el clima y la erosión destruyeron todo rastro de vida en la Tierra tal y como era en sus orígenes. De ahí que no se haya descubierto jamás ni una sola roca con una edad superior a los 4.030 millones de años. Las únicas rocas cuya edad se remonta a un período comprendido entre los 4.000 y los 4.500 millones de años (es decir, entre los primeros 500 millones de años de la Tierra) son los cristales de circonio, un mineral cuyos gránulos tienen un diámetro de apenas tres milímetros. Hasta ahora, los científicos estimaban que esos cristales aparecieron con una temperatura de unos 680 grados celsius. Sin embargo, los diamantes sólo se forman bajo presiones extremas. De ahí que Ian Williams, de la Uno de los circones con un diamante en forma de aguja Universidad Nacional de Australia, sugiera lo siguiente en la ya mencionada revista científica británcia: O esos diamantes se formaron durante un acontecimiento geológico en el que se produjeron grandes presiones, hace 4.300 millones de años, o se agregaron al circonio durante el período Hadiano mediante un proceso desconocido que se repitió varias veces durante los primeros mil millones de años de la Tierra Para los investigadores, por tanto, el origen de los diamantes más antiguos del mundo es aún enigmático aunque a ninguno de ellos le cabe la menor duda de que Jack Hills (la región australiana donde han aparecido estas piedras precio- EFE Los diamantes más antiguos conocidos hasta ahora estaban en Sudáfrica, con 3.000 millones de años sas) es el único lugar de la Tierra que nos puede ofrecer un conocimiento adecuado sobre la formación del planeta No en vano, añaden, estamos hablando del material más antiguo de la Tierra Por eso, nuestra investigación supone un nuevo impulso para que los geólogos sigan estudiando el proceso por el que la Tierra ha acabado siendo el planeta que es hoy en palabras del geólogo australiano Martin Van Kranendonk, uno de los responsables de este hallazgo. Esto no es más que otra pieza del puzzle concluye. Más información: http: www. nature. com Paleontólogos buscan el cráneo del dinosaurio más grande encontrado en Europa EFE TERUEL. Los paleontólogos de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel, que descubrieron en un yacimiento de Riodeva los restos fósiles del dinosaurio más grande de Europa, continuarán las excavaciones con el objetivo de localizar el cráneo de este gigante del Jurásico de más de 40 toneladas de peso. Así lo indicó el director de la Fundación y paleontólogo, Luis Alcalá, durante una visita con medios de comunicación al yacimiento, denominado Barriohonda- El Húmero, situado en el término municipal de Riodeva, donde hace cuatro años se descubrieron los restos del dinosaurio, que se bautizó como Turiasaurus riodevensis De este gigante se han localizado setenta huesos fósiles, incluidos dientes, que representan aproximadamente el 25 por ciento del esqueleto, mucho para ser un saurópodo indicó el científico, quien lamentó, sin embargo, que no hayan encontrado ningún hueso del cráneo. En cualquier caso, con lo encontrado hasta el momento faltan relativamente pocos fósiles que nos aporten información añadió Alcalá. Reconstrucción del Turiasaurus riodevensis el dinosaurio más grande de Europa ABC