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84 40 GRANDES RUTAS DOMINGO 19- -8- -2007 ABC El río Congo tiene aproximadamente 4.700 kilómetros de longitud, desde que nace en Zambia hasta que desemboca en el Atlántico Siguiendo ríos Congo POR JAVIER REVERTE B ronco, salvaje, indomeñable, rodeado de selvas inexploradas, el río Congo compone un escenario dañino y cruel. Navegarlo es como regresar a los inicios de la vida, a los días en que comenzaba la Creación, o como decía Joseph Conrad, cuando los árboles eran los reyes de la Tierra Este caudal discurre en uno de los escenarios más hermosos de África, pero también uno de los más peligrosos. Ha vivido un pasado y vive un presente infelices. Todavía aparecen en sus aguas y en sus bosques, cada uno o dos años, nuevas especies animales o vegetales no conocidas por la ciencia. La suya es una naturaleza magnífica y prolífica. Pero nadie prudente debería de tratar de navegar los 1.800 kilómetros que los barcos pueden recorrer sin encontrar cataratas. Porque hay un obstáculo frecuente: la guerra. El río tiene aproximadamen- te 4.700 kilómetros de longitud, desde que nace en Zambia hasta que desemboca en el Atlántico, en territorios de la República Democrática del Congo. En su camino hacia el océano, va recibiendo diferentes nombres: Luabala, Chambezi, Luapula, Luvula y, finalmente, Congo. Es el quinto río más largo de la Tierra y el segundo en caudal, tras el Amazonas. Su cuenca, o área de drenaje, cubre 3.700 kilómetros cuadrados y ocupa los dos Congos, territorios de la República Centroafricana y del este de Zambia, además de pequeñas zonas de Angola y Camerún. Pese a que sus múltiples canales y ríos tributarios forman una red navegable de casi 16.000, la distancia más larga que puede recorrer un barco sin encontrar cataratas es de 1.800 kilómetros, los que separan la ciudad de Kisangani, en el noreste del país, cerca de la frontera con Ruanda, y el Stanley Pool o la gran laguna en cuyas orillas se alzan, en el lado norte, Brazzaville, capital de Congo- Brazaville, y al sur, Kinshasa, capital de la República Democrática del Congo. A unos veinte kilómetros la una de la otra, son las dos capitales del mundo más próximas entre sí. En su viaje entre Kisangani y el lago, el río cruza la línea del Ecuador, a la altura de la ciudad de Mbandaka.