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74 CIENCIAyFUTURO JUEVES 16 s 8 s 2007 ABC (Viene de la página anterior) fronterizos a principios de 2010 y extenderlo después a todos los Estados Unidos para el año 2012. Quizá muchos no lo sepan, pero, desde hace ya cuatro años, la Administración norteamericana para la Seguridad en el Transporte (TSA) está utilizando (aparentemente con éxito) un programa de escaneo de pasajeros con técnicas de observación directa que se basa en el estudio de micro expresiones faciales. Bajo las si- De cómo el agente Markman adivinó quién era el malo La propia TSA explica en su página web (en la imagen, bajo estas líneas) algunos de los éxitos logrados por sus agentes. Como el de David Bolduc y John Ferragamo, que interceptaron en el aeropuerto Logan, de Boston, a un sospechoso que al final llevaba encima recetas falsas por valor de 20.000 dólares. O el de Steven Markman, que consiguió adivinar cuál de los viajeros con niño que pasaban ese día por la terminal internacional del Dulles, en Washington, era en realidad un secuestrador que se estaba llevando a su víctima. En vista de los resultados, la TSA acaba de anunciar que, para el año 2008, el número de psico- agentes desplegados por los aeropuertos de todo el país ascenderá a 500. glas SPOT (Screening Passengers through Observation Techniques) oficiales de aduana o de equipajes especialmente entrenados, los agentes de detección del comportamiento están desplegados en los aeropuertos con la misión de observar, y descifrar, las microexpresiones faciales de los viajeros. Si éstas resultan sospechosas, el agente comenzará una charla casual con el individuo, que poco a poco irá derivando en un auténtico interrogatorio, según sean de uno u otro tipo las respuestas y los gestos con los que responda el viajero. Según la propia TSA, estos agentes han conseguido capturar ya a un buen número de delincuentes, desde traficantes de drogas a blanqueadores de dinero y, en una ocasión, al autor de un doble asesinato. Al parecer, el problema de SPOT es su coste, y la gran especialización humana que requiere Algo que, según sus responsables, no puede encargarse a un agente de aduanas como un extra de su trabajo. Pero ahí es precisamente donde entra el sistema PHI. La idea de la DHS es la de automatizar el programa SPOT, de forma que sean máquinas, y no seres humanos, los que busquen y analicen las micro expresiones, al mismo tiempo que miden toda una batería de signos corporales. Las máquinas, además, podrán hacer todo el trabajo sin necesidad de abordar directamente a las personas. De esta forma, el procedimiento no interrumpiría el abultado tráfico humano que suele darse en los aeropuertos. NASA Un guante roto obliga a interrumpir la caminata espacial El astronauta Rick Mastracchio tuvo que interrumpir ayer su caminata espacial y regresar a la ISS tras descubrir un agujero en uno de sus guantes. Éste era el tercer paseo de la misión del Endeavour Según un portavoz de la NASA, el astronauta no ha corrido peligro, pero le ordenaron el regreso como medida de precaución. Más información: www. tsa. gov what we do layers spot index. shtm Ellas deciden si el macho se queda o debe irse del hogar Las hembras de los mamíferos invitan a los machos a abandonar el grupo para evitar incestos y mejorar la especie N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. Con o sin normas sociales, las relaciones incestuosas son una aberración para la perpetuación de las especies. En la Naturaleza, muchos animales evitan reproducirse con miembros de una misma familia para evitar riesgos genéticos que puedan conducir a una descendencia defectuosa. Ese mecanismo de seguridad, en los mamíferos, está dirigido por las hembras. Son ellas las que obligan a los machos del grupo a abandonar su clan para evitar el incesto. No lo hacen por la fuerza, ni siquiera con comportamientos agresivos. Las hembras sólo necesitan castigarles con su indiferencia para que los machos huyan en busca de otra pareja para intentar reproducirse, concluye una investigación de la Universidad de Sheffield (Gran Bretaña) y el Instituto Leibniz de Berlín (Alemania) Así comienza la diáspora de la población masculina, desde sus clanes de origen a otros diferentes. Los científicos británicos y alemanes han desvelado este curioso comportamiento, dominado por las hembras, tras estudiar a grupos de hienas del cráter de Ngorongoro (Tanzania) Los resultados son extrapolables al resto de mamíferos gregarios- -los que viven en grupo- aseguran en la revista Nature Es la primera vez que se muestra cómo los machos siguen las preferencias femeninas, aunque implique el abandono de su hogar. El objetivo último de las hembras es garantizar una herencia genética sana. Pero, en realidad, se rigen por una regla sencilla que les evita complicaciones. Para no tener que discernir si su pretendiente es un pariente cercano, optan por elegir a los machos que no estaban en el grupo cuando ellas nacieron o a los más jóvenes, nacidos después. Con este comportamiento, a los machos del grupo no les queda más opción que buscar suerte en otros grupos para acaparar la atención de las hembras. En el estudio, el 11 de los machos comenzaron su carrera reproductiva en su grupo natal y el 89 se dispersaron. Una decisión práctica El caso del agente David Bolduc, en la página web de la TSA ABC Más información sobre la investigación: www. izw- berlin. de