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76 CIENCIAyFUTURO LUNES 13 s 8 s 2007 ABC La depuradora del futuro ya funciona Ahorra energía, suprime la decantación secundaria obligatoria en las depuradoras tradicionales, ocupa menos espacio y podrá limpiar hasta 20.000 metros cúbicos de aguas residuales por día POR LUIS MIGUEL DEL BARRIO MADRID. Las depuradoras del futuro ya están aquí. Ocupan menos espacio, son más baratas y reciclan el agua mejor y más deprisa, dejándola lista para que pueda ser reutilizada incluso en regadíos, sin otros pasos posteriores que ahora son necesarios tras una depuración tradicional. En San Pedro del Pinatar (Murcia) se han enterado enseguida de todas esas ventajas y este mismo mes inaugurarán el nuevo sistema de bio- reactor de membrana que así es como se denomina técnicamente el invento, con el que podrán depurar hasta una cantidad de 20.000 metros cúbicos de aguas residuales por día. Todo ello lo sabe y lo cuenta a ABC José Manuel Poyatos, investigador del Departamento de Ingeniería Civil de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos en la Universidad de Granada. Sostiene Poyatos que, si se compara este sistema de descontaminación de aguas residuales con los que se emplean actualmente, se consigue un agua de mayor calidad a un precio mucho más asequible, se reduce considerablemente el tamaño de las plantas de tratamiento y se minimiza la producción de fango resultante Todo ello es posible gracias a los bio- reactores de membrana, que aportan una diferencia sustancial en relación al sistema de fangos activos (el sistema de tratamiento convencional de depuración) al sustituir el decantador secundario por un sistema de filtrado constituido por módulos de membranas de ultrafiltración o de microfiltración De este modo la calidad final de agua es similar a la que se conseguiría utilizando un tratamiento terciario en el proceso de depuración añade el investigador. En otras palabras, con la depuradora del futuro, que en San Pedro del Pinatar ya casi es del presente, se ahorra uno el obligado paso de la decanta- TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Nuevo sistema de bio- reactor de membrana Influente Bomba de alimentación Agua tratada Las claves más valiosas del nuevo invento Al trabajar con edades de fango altas (83 días) los investigadores han conseguido una eliminación de fangos de hasta el 75 por ciento. Ello supone un óptimo en la velocidad de ensuciamiento de la membrana con una carga hidráulica de 21 litros por metro cuadrado a la hora En un módulo de membranas real, se realizaron ensayos de integridad y de permeabilidad para ver cómo afectan las limpiezas químicas intensas. Se ha demostrado que la recuperación de la permeabilidad está en función de la permeabilidad inicial del módulo de membranas. Una mala distribución de los flujos en el interior de la membrana hace que algunas partes del módulo de membranas sufran ensuciamientos irrecuperables. Decantador primario Reactor biológico Purga de lodo Compresor Membrana Tanque de contralavado Bomba de permado Bomba de permado Reactor biológico de fangos activos de media carga Desbaste Tamizado Decantación primaria Desarenadordesengrasador Decantación secundaria Tornillo de Arquímedes ABC Sistema convencional de fangos activos de media carga Mayor calidad ción secundaria que ahora existe en todas las depuradoras tradicionales, y, además, no se necesita un posterior tratamiento terciario para que el agua depurada sea reutilizable para el riego. Y encima se abaratan los costes y se reducen los espacios. Ésa es, al menos, la conclusión a la que llegan las tesis doctorales realizadas por José Manuel Poyatos y Marisa Molina, que han estudiado a fondo el campo de los bio- reactores de membrana, bajo la dirección de los prestigiosos investigadores Ernesto Hontorio y Jesús González. una tecnología eficaz para el tratamiento de las aguas residuales urbanas, permitiendo la obtención de efluentes con calidad suficiente para ser directamente reutilizables En concreto, desvela que, Con los bio- reactores de membrana se consigue un agua de mayor calidad y a un coste inferior Además de reducir notablemente el fango resultante, esta nueva tecnología también ocupa menos espacio Tecnología eficaz En palabras de Poyatos, del mencionado estudio se deduce que los sistemas de bio- reactores de membrana (BRM) son con un sistema de bio- reactor de membrana sumergida a escala piloto y equipado con membranas de ultrafiltración, se ha realizado un estudio de cómo afecta en los tratamientos de aguas residuales urbanas la concentración de los sólidos en suspensión del licor mezcla (MLSS) el tiempo de retención celular Asimismo, asegura que el sistema se ha sometido a nada menos que siete procesos de puesta en marcha, alcanzando el estado estacionario en cada uno de ellos y trabajando a distintos intervalos de concentración de MLSS, de temperatura y de superficie de membrana Como es lógico, los investigadores ya mencionados, que a su vez han trabajado junto con miembros del Instituto del Agua de la propia Universidad de Granada, confirman que han valorado adecuadamente la capacidad de eliminación de materia orgánica, de sólidos en suspensión, de turbidez, de color y de microorganismos patógenos entre otras cuestiones. Pero tampoco se han olvidado de estudiar la evolución de los compuestos nitrogenados en diferentes circunstancias de concentración de biomasa para optimizar la nitrificación ni de supervisar el efecto de la carga hidráulica en el ensuciamiento de la membrana Todos esos trabajos han servido para obtener unos resultados experimentales que, siempre según Poyatos, muestran cómo mediante este sistema se puede garantizar una calidad de agua depurada acorde con los requisitos exigibles en reutilización de aguas residuales con tiempos de retención hidráulicos de doce horas y con concentraciones de MLSS de 4.315 miligramos por litro, además de conseguir una nitrificación completa al trabajar con TRH de más de doce horas y concentraciones de MLSS en torno a 7.000 miligramos por litro. Evolución de los nitrogenados Una herramienta muy útil para reducir la contaminación Los científicos de la Universidad de Granada han investigando en condiciones reales con un sistema de bio- reactores de membrana en una planta piloto que instalaron en la estación de la depuradora oeste de la Ciudad de la Alhambra, junto al puente de los Vados. Ahora, gracias a esa planta piloto, han podido ver las distintas condiciones de operación, mejorar los procesos y extrapolar los resultados a condiciones reales en cualquier otra depuradora que se quiera construir en el futuro. Por todo ello, y teniendo en cuenta el grave problema que existe con la contaminación de las aguas en este momento y a sabiendas de los tremendos vertidos que se producen al mar y a los ríos, con el consiguiente incremento de la altísima degradación ambiental que ya padecemos, es evidente que no se debería echar en saco roto esta nueva herramienta para reducir la contaminación, cuyas ventajas son evidentes: mayor calidad del agua, coste menor y espacio más pequeño el tamaño del reactor biológico podría reducirse más de un 30 por ciento según el ingeniero José Manuel Poyatos) Más información sobre la investigación: http: hera. ugr. es tesisugr 16590843. pdf