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ABC LUNES 13- -8- -2007 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo 75 Una fisura en la cubierta del Endeavour reaviva los temores de la NASA Los ingenieros confirman que el daño en el escudo térmico fue causado por un pedazo de hielo al despegar ABC WASHINGTON. Los astronautas del Endeavour tendrán más trabajo del previsto, a causa del impacto sufrido en el escudo térmico con un pedazo de hielo 58 segundos después de despegar, según han confirmado finalmente los ingenieros de la NASA. Asimismo, la misión ha sido prolongada de los once días inicialmente planeados a catorce, después de haberse probado con éxito un nuevo sistema para transferir energía desde la estación espacial al transbordador. Este nuevo sistema permitirá alargar la permanencia en el espacio de los transbordadores. Los días extra incluyen una cuarta caminata espacial además de las tres previstas. La NASA asegura que la extensión de la misión no tiene nada que ver con el daño en el escudo térmico. Respecto a este asunto, y tras analizar detenidamente 296 fotografías del lugar del impacto tomadas el viernes, la NASA ha confirmado que fue causado por un trozo de hielo. Ayer, los astronautas utilizaron una cámara pegada al brazo robótico para inspeccionar de cerca la zona y determinar la magnitud y la profundidad de la fisura. En el caso de que fuera necesaria una reparación antes de regresar a la Tierra, los astronautas deberán salir al espacio para agregar material en el escudo térmico y sellar el corte, que tiene una hendidura de 56 centímetros cuadrados, según explicó la NASA. El Endeavour con las compuertas abiertas, junto a la Estación Espacial Internacional te de Australia, a 385 kilómetros de altura sobre el suelo terrestre. El astronauta Charles Hobaugh tuvo a su cargo la operación del brazo robótico de la estación internacional, con el que cogió la viga de la bodega del transbordador y la trasladó lentamente hasta el lugar donde quedó definitivamente instalada. Los trabajos en el exterior duraron exactamente seis horas y diecisiete minutos. Antes de regresar a la Tierra, los astronautas deberán salir al espacio como mínimo en otras tres ocasiones con el fin de ampliar aún más el laboratorio orbital y para hacer nuevas NASA La NASA ha ampliado tres días la misión, pero asegura que no es por los daños en el escudo sino para probar unos sistemas nuevos Primera salida De momento, y al margen de este imprevisto, la primera de las salidas para ampliar la ISS transcurrió tal y como estaba prevista: dos de los astronautas del transbordador, el estadounidense Rick Mastracchio y su colega canadiense Dave Williams, ambos en su debut como constructores en el exterior de la estación, colocaron con éxito una viga que sostendrá paneles de energía solar a estribor del puesto orbital. Esta operación comenzó la pasada madrugada, cuando la ISS y el Endeavour se movían a unos 27.700 kilómetros por hora sobre la región al nor- ACTUALIDAD NATURAL Mónica FernándezAceytuno VIDA CON SAL caba de empezar la recolección de la sal en las salinas alicantinas Bras del Port, en Santa Pola. Ayer soplaba muy ligero A ese viento que viene desde el mar y que ayuda aún más que el sol a la evaporación del agua, que es el viento de Levante, sobre un cielo azul y unas balsas de un rosa carmesí donde están a punto de aparecer los cristales blancos de la sal precipitada. Es la salina un medio artificial y el mejor ejemplo de cómo el hombre no acaba con la Naturaleza sino que es profundamente selector de especies y, en las salinas, sólo vive el que aguanta la sal: las bacterias rosas que colorean el agua, los diminutos microcrustáceos, y las aves que tiñen sus alas de rosa. Siete mil flamencos volaban ayer por las salinas y, en sus lagunas, viven mújoles, lenguados, lubinas que llegaron en forma de huevo con el bombeo del agua desde el mar, y que ahora nadan por encima del nivel de ese mismo mar. Todo es riqueza natural en las artificiales salinas. En sus orillas florece la salicórnea, la cual también suda y recolecta hoy el tesoro más apreciado del desierto, que es la sal. pruebas en el sistema de transferencia de energía, pero ahora lo que más preocupa es resolver definitivamente la hendidura de la cubierta. No en vano la NASA es extremadamente precavida desde el trágico accidente del 1 de febrero de 2003, cuando el transbordador Columbia se desintegró al regresar a la Tierra como consecuencia de una fisura en su escudo térmico que había sido causada por un pedazo de aislante que se desprendió del tanque externo. El Endeavour cuya misión en el espacio tiene ahora una duración prevista de catorce días, fue lanzado el pasado miércoles con siete astronautas a bordo, entre ellos una maestra. El acoplamiento del Endeavour y la estación internacional se efectuó dos días después, según una precisa y delicada coreografía orbital. Más información: http: www. lanasa. net