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98 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo DOMINGO 12- -8- -2007 ABC Cortar el cáncer por lo sano Algunos no se lo piensan y optan por extirpar un órgano sano antes de enfermar. La cirugía preventiva del cáncer ha dejado de ser descabellada para personas con una herencia peligrosa. Prefieren vivir sin mamas, sin estómago o incluso sin páncreas N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. Los avances en genética han eliminado la incertidumbre de personas que ven correr al cáncer como una herencia maldita por su árbol genalógico. Un simple análisis de sangre y el estudio de la historia médica familiar permite hoy descartar o alertar a los portadores de la probabilidad de toparse con un cáncer en su vida. Para estos últimos, a veces la opción más segura es también la más radical, extirpar un órgano sano para borrar cualquier posibilidad de enfermar. Al principio era casi una rareza, una decisión por la que se decantaban muy pocos. Pero en Estados Unidos es una tendencia al alza, sobre todo para los tumores más peligrosos y difíciles de detectar. Los últimos estudios también avalan que ninguna opción es tan segura como la cirugía. Ni el control de los pacientes, ni la quimioterapia preventiva. Primero se empezó por recomendar la extirpación de glándulas y órganos que no cercenaran la salud, como las mamas, el útero o el tiroides. Hoy las operaciones profilácticas de cáncer son cada vez más ambiciosas. Trozos de intestino, colon o estómagos enteros, partes del organismo cuya ausencia limita mucho la calidad de vida. La última apuesta es eliminar el páncreas, una fábrica de hormonas y de enzimas necesarias para la digestión. el paciente cambia la amenaza del cáncer por una vida entera con diabetes. Se convierte en diabético por elección, pero aleja por completo la amenaza. El cáncer de páncreas es uno de los tumores más agresivos y con mayor mortalidad. Su localización, detrás del estómago y el colon, en íntimo contacto con importantes tejidos como el duodeno, la vía biliar, las arterias y venas intestinales... facilita la invasión de otros órganos y hace que el cáncer se extienda con rapidez. El 95 de los enfermos muere en menos de cinco años porque cuando el cáncer empieza a dar la cara ya es demasiado tarde. El tabaco, tener pancreatitis crónica o ser diabético son algunos de los factores de riesgo. Aunque el que más pesa son los antecedentes familiares. El 10 de los tumores de páncreas tiene base hereditaria. El programa del Hospital de Boston está dirigido a familias de alto riesgo, con antecedentes y señales de alarma que permitan tomar la decisión con las mayores garantías. Se aplica un modelo probabilístico, el PancPRO, diseñado por el equipo de la doctora Allison Klein. A este cálculo se añade el resultado de un estudio de ADN para saber si se portan mutaciones genéticas que aumenten el riesgo, así como el estudio por imagen de sus páncreas. La resonancia, el TAC o la ecografía de alta resolución buscan la presencia de quistes en el páncreas que puedan indicar que existe un mayor riesgo explica Jesús García Foncillas, director del Departamento de Oncología de la Clínica Universitaria de Navarra. En este centro español se aplica el cálculo de riesgo diseñado en el Johns Hopkins, pero no se ha extirpado ningún páncreas sano de forma preventiva. Aún hay poca base científica para justificarlo y la cirugía no implica un riesgo modera- ÓRGANOS QUE SE PUEDEN EXTIRPAR Entre el 5- 10 de todos los cánceres de mama son hereditarios. Tras la extirpación, las mamas se reconstruyen con prótesis de silicona como las utilizadas en las operaciones de aumento de pecho Mamas Es menos frecuente que el cáncer de mama, endometrio y cérvix, pero es el de mayor mortalidad porque cuando se detecta suele ser demasiado tarde. La eliminación de los ovarios borra el riesgo pero conduce a una menopausia brusca El cáncer gástrico hereditario crece en silencio en el interior de la mucosa y cuando da la cara es demasiado tarde. Se puede vivir sin casi la totalidad del estómago, comiendo pocas cantidades y con alguna complicación médica Las hormonas tiroideas ayudan a regular el crecimiento y desarrollo, la frecuencia cardíaca, la tensión arterial, la temperatura corporal y la tasa metabólica del cuerpo. La eliminación de la glándula obliga a reponer esas hormonas desde el exterior Ovarios La histerectomía o extirpación del útero no es una cirugía peligrosa, aunque emocionalmente delicada. Cuando el útero se retira, la mujer ya no podrá tener hijos, ni siquiera con la ayuda de la reproducción asistida Es uno de los tipos de tumores más difíciles de diagnosticar y de más mortalidad. La eliminación preventiva del páncreas desencadena una diabetes y complicaciones en la digestión Útero Colon Síndromes hereditarios como la poliposis adenomatosa familiar casi obligan a eliminar el colon antes de cumplir los 30 años para eludir el cáncer. Los que poseen la mutación tienen casi un cien por cien de posibilidades de desarrollar tumores en el colon Estómago Páncreas Tiroides Tiroides Mama Pancreas Colon Ovarios Estómago Útero Para familias de alto riesgo Cáncer en mujeres Diabéticos por elección En Estados Unidos el Hospital Johns Hopkins de Boston ha puesto en marcha un ensayo clínico para demostrar la eficacia de esta cirugía tan radical en personas de alto riesgo. Hasta la fecha unas veinte personas han tomado la decisión y otro reducido grupo de estadounidenses ha dado el paso en otros centros del país. La cirugía consiste en eliminar todo el páncras o mantener la zona con menos riesgo para que se aloje un tumor. Al extirparlo, Cáncer en hombres ABC GENES IDENTIFICADOS Las alteraciones genéticas elevan las posibilidades de padecer determinados tipos de cáncer. Pero no todos los portadores de esta herencia acaban desarrollando un cáncer a lo largo de su vida- Mama: BRCA 1, BRCA 2- Ovario: BRCA 1, BRCA 2- Próstata: BRCA 2, HPC 1 RNASEL, HPC 2 ELAC 2, HPCX, HPC 20- Colon: MLH 1. MSH 2, MSH 6, APC, MYH- Tiroides: RET- Estómago: cadherina- E- Páncreas: BRCA 2, STK 11 LKB 1, p 16 CDKN 2 A and PRSS 1