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ABC VIERNES 10- -8- -2007 MADRID 39 Yacimientos visitables en la Comunidad En marzo se abrieron al público tres yacimientos arqueológicos: La necrópolis medieval de Sieteiglesias, la necrópolis de Remedios en Colmenar Viejo y la Dehesa de la Oliva en Patones. Este año se abrirán además, un hábitat carpetano de Miralrío en Rivas- Vaciamadrid y el castillo bajomedieval de Arroyomolinos. Quedan pendientes otros 14 yacimientos. Tortugas gigantes, rinocerontes o tigres de dientes de sable habitaban la región en el mioceno superior CHEMA BARROSO muere allí de hambre Al cabo de unos doscientos mil años, sobre algunas oquedades rellenas de sedimentos, se formaron lechos que acogieron lagunas. Y, seguramente, en una de ellas se gestó el yacimiento de Batallones 10, al que dio lugar probablemente algún acontecimiento catastrófico, como la sequía en opinión de Jorge Morales. Los anima- les iban a beber, pero en época de sequía, el agua escaseaba y podían morir de sed Allí habrían permanecido hasta que otro hecho catastrófico como lluvias torrenciales, envió sedimentos que enterraron los restos que hoy descubren unos treinta paleontólogos y estudiantes. Alumnos de Biología y Geología de las universidades Complutense y de Alcalá participan en los trabajos en turnos de quince días. Los toldos ligeros retienen parte de los rayos de sol pero el calor llega a veces a los 45 grados. Afirman que merece la pena. Estrella Millán, estudiante de biología, recuerda la emoción que sintió al encontrar, tras cuatro días, su primer fósil. Eso, afirma, ha- ce que la espera merezca la pena. El primer yacimiento de Batallones se descubrió por casualidad en 1991, a una mina cercana. Y hoy, Batallones 1 sigue descubriendo su tesoro. La joya de la corona es un esqueleto casi completo de tigre de diente de sable juvenil. Su mandíbula, sus omóplatos, la columna vertebral y sus miembros han permanecido convertidos en piedra. A pesar de su nombre, este animal no era más parecido a un tigre actual que a un puma. Y su hallazgo es extraordinario porque no se conocían restos de esta especie que dataran del periodo miocénico. Los que se encontraron en Estados Unidos, eran de otra época. Además, Batallones 1 fue la primera excavación en ofrecer un cráneo completo de tigre de diente de sable pequeño. De carnívoros de esta época, es de las mejores excavaciones del mundo asegura Manuel Salesa, paleontólogo que se incorporó al proyecto en 1995. Asegura que han descubierto fósiles tan excepcionales que no se conocen en otros sitios y que están tan bien conservados que permiten estudios anatómicos muy precisos Batallones 1 entierra un misterio. En el resto de las excavaciones predominan los restos de herbívoros, algo normal, pues en un ecosistema son los más abundantes. Pero en éste más del 95 de los fósiles encontrados pertenecen a carnívoros. Los paleontólogos creen que se trató de una cavidad- trampa, donde los depredadores bajaban en busca de carne muerta que pertenecía, tal vez, a otros carnívoros. O puede que por debajo del nivel actual de excavaciones haya más restos de herbívoros. Es la pirámide trófica al revés explica Morales. La vida de este Madrid terminó con las glaciaciones del El misterio de los depredadores Cuaternario, que expulsaron a los antiguos pobladores. El futuro de las excavaciones de Batallones pasa por su protección. La zona fue declarada bien de interés cultural en 2001 y por su apertura al público durante esta legislatura, según anunció el director general de Patrimonio Histórico, José Luis Martínez- Almeida. El ayuntamiento de Torrejón de Velasco proyecta, además, la apertura de un centro de interpretación. Pero las excavaciones durarán aún muchos años. A pesar de las respuestas ofrecidas por unas excavaciones que, según Morales, ganarían un concurso de yacimientos raros otras aún no han podido leerse en los huesos. Morales lo deja claro respecto al más reciente de las excavaciones: Es una historia complicada. Aún no tenemos respuesta Mastodontes Recontrucción de una posible escena en la zona de Batallones hace, aproximadamente, entre 9 y 10 millones de años. En esta, se han recuperado restos fósiles de veinticinco especies de vertebrados (peces, reptiles, aves y mamíferos) Tigre diente de sable Canido ABC CG. SIMÓN GODOY