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ABC JUEVES 2- -8- -2007 Las nubes de polución sobre el océano Índico amplifican el calentamiento global 83 De la consciencia al coma, una frontera difusa Los facultativos distinguen tres tipos de desórdenes de la consciencia. En el estado de mínima consciencia el que muestra el paciente del estudio, aparecen ocasionalmente algunos signos de comportamiento y de vigilia, lo que revela que algunas funciones corticales siguen activas. Esta es una condición mínima esencial para que la técnica experimentada sea eficaz. Por el contrario, en el estado vegetativo persistente más semejante al coma, el córtex está apagado por completo, o al menos desconectado de los núcleos cerebrales. En estos casos, el sujeto puede abrir y mover los ojos esporádicamente, lo que quizá corresponda a la conservación de alguna función básica que rige los ciclos de sueño y vigilia. Finalmente, el coma es el sueño más profundo sin señal alguna de consciencia ni reacciones a estímulos dolorosos. Hallazgos fósiles revelan el patrón evolutivo de la dentición Los peces óseos primigenios y los tiburones compartían hace 420 millones de años la forma de cambiar los dientes cía que el patrón dentitario de los humanos ha permanecido casi inalterado a lo largo de nuestra evolución. Nuestros dientes, al igual que los de la mayoría de los osteícteos, se caen uno por uno para ser sustituidos por nuevas piezas que emergen en el mismo lugar. Sin embargo, poco se sabía sobre los antecedentes evolutivos de este patrón más allá de los 400 millones de años. En ese punto se cortaba el seguimiento del origen de las formas óseas bucales de casi la mitad de las especies actuales de peces vertebrados. El conocimiento que se tenía de estos peces óseos- -identificados dentro de las especies Andreolepis hedei y Lophosteus superbus -se limitaba a cierto número de escamas y espinas, lo que apenas llevaba a colegir su tamaño- -unos 20 centímetros- Sin embargo, el descubrimiento de este dentario y el maxilar, en la isla sueca de Gotland y el norte de Alemania respectivamente, reviste gran importancia para seguir la pista a nuestra herencia evolutiva. Entre otras cosas, sugiere que estos peces primigenios, al carecer de dientes machacadores, atrapaban a las presas y las deglutían casi enteras. Aunque aún no ha sido publicado, Botella avanzó el hallazgo de los primeros huesos de cabeza de estos peces, los más antiguos del registro fósil. Comparación de los restos con el de un osteíctio primitivo MARTA MOREIRA VALENCIA. El hallazgo de restos fósiles de una mandíbula inferior y una superior de peces óseos de más de 420 millones de años ha llevado a un equipo internacional de científicos a concluir que las especies osteísticas- -que engloban a los peces óseos y a todos los vertebrados terrestres, incluyendo a los humanos- -más primitivas se diferencian de sus especies homólogas modernas en el patrón de organización y recambio dental, y se aproximan sin embargo a la organización de los dientes en varias filas de los primeros tiburones. Las conclusiones de esta investigación, publicadas hoy en la revista Nature sugieren que las denticiones, aparentemente muy distintas, de tiburones y peces óseos, podrían deri- ABC de que algunos pacientes, clasificados como en estado de mínima consciencia conservan aún cierta actividad residual en zonas no dañadas del córtex, lo que se comprueba por técnicas de imagen, y lo que explica algunas muestras ocasionales de semi- consciencia. En tales casos, fue la apuesta de Schiff, quizá sería posible amplificar esta débil señal supliendo una estimulación talámica deficiente. Los resultados fueron espectaculares. A las 48 horas de la operación, el paciente ya respondía a estímulos. Transcurridos los meses de calibraciones y comprobaciones, y en palabras de la madre del enfermo, puede comer y expresarse. Disfruta de una calidad de vida que no creíamos posible Pese al paso de gigante de los neurólogos, éstos llaman a la prudencia: se trata de un sólo caso, y la validación será procelosa, como lo es todo viaje al centro del cerebro. De estos despertares ya decía Doris Lessing que nos recuerdan nuestra fragilidad, el filo de la navaja en el que vivimos var de un mismo patrón ancestral, ya que ambos presentan varias filas de dientes, de modo que las piezas nuevas van siendo agregadas al borde interno de la mandíbula sin que los dientes viejos se pierdan. Entre los cinco investigadores que firman el trabajo figura el paleontólogo de la Universidad de Valencia Héctor Botella, investigador del Ministerio de Exteriores (AECI) Hasta el momento se cono- Los peces óseos primitivos presentaban varias filas de dientes y agregaban piezas sin perder las antiguas Más información: http: press. nature. com pdf press files nature 02- 08- 2007 nature 059 89. pdf La ESA unificará el modelo para medir la altura de las montañas ABC MADRID. La Agencia Espacial Europea (ESA) zanjará la polémica surgida en 1999 sobre la verdadera altura del monte Everest, la cima de la Tierra. Hasta ese año, se consideraba oficialmente que dicha altura correspondía a 8.550 metros, pero el Instituto de Cartografía chino la fijó en 8.844,43, es decir, casi cinco metros menos de lo que se creía. A comienzos de 2008, la ESA lanzará su programa Explorador del Campo Gravitatorio y de las Corrientes Oceánicas terrestres (GOCE, por sus siglas en inglés) Su misión será mapear la superficie del planeta con la mayor exactitud jamás alcanzada, así como unificar un modelo para establecer la altura exacta de las montañas, y al mismo tiempo cartografiar las corrientes marinas con la misma precisión. Ambas tareas las llevará a cabo por medio de un dispositivo de medición del campo gravitatorio de la Tierra, distinto de unos puntos a otros a causa de la irregular distribución de materiales en el planeta. Según sus creadores, el programa GOCE marcará un antes y un después en el campo de la geodesia, y en el conocimiento de las circulaciones oceánicas y el nivel de los mares. CLEVELAND CLINIC Más información: http: www. nature. com news 2007 070730 full 448522 a. html Más información sobre el programa: http: www. esa. int esaCP SEMI 9 D WUP 4 F index 0. html