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78 CIENCIAyFUTURO MIÉRCOLES 1 s 8 s 2007 ABC ACTUALIDAD NATURAL Mónica FernándezAceytuno Científicos de Oxford descubren un gen causante de la zurdera Descrito como LRRTM 1, este gen está íntimamente relacionado con el desarrollo de la asimetría cerebral y con el reparto de tareas entre ambos hemisferios EMILI J. BLASCO. CORRESPONSAL LONDRES. Científicos de la Universidad de Oxford han descubierto por primera vez un gen que incrementa las probabilidades de ser zurdo. El gen, catalogado como LRRTM 1, juega un importante papel en controlar qué parte del cerebro se encarga de funciones específicas, como la del habla o la de las emociones. El mismo elemento genético aumenta también ligeramente el riesgo de desarrollar enfermedades psicóticas, tales como esquizofrenia. No obstante, el director del equipo de investigadores, Clyde advierte de que los zurdos no deben preocuparse por esa supuesta conexión entre la habilidad con la mano izquierda y comportamientos esquizofrénicos. Hay muchos factores que pueden hacer que las personas desarrollen esquizofrenia- -precisa- y la gran mayoría de los zurdos, que suponen el 10 por ciento de la población, nunca tendrán ese problema El estudio, publicado en la revista Molecular Psychiatry recuerda que el cerebro funciona de modo asimétrico. En las personas diestras, el lazo izquierdo del cerebro es el que habitualmente controla las operaciones del habla, mientras que el derecho controla las emociones. En el caso de los zurdos, se da la situación inversa, y se considera que el gen ahora localizado es responsable de ese cambio. El que el gen LRRTM 1 también esté relacionado con la esquizofrenia se debe a que en ese cambio que opera en las funciones de las partes del cerebro puede causar algún tipo de desequilibrio. Según el doctor del Centro para la Genética Humana de la Universidad de Oxford, una vez que parece demostrada la influencia del gen descubierto en el desarrollo de la destreza con la mano izquierda, ahora se trata de investigar todo el impacto que tiene en las funciones del cerebro. Esperamos que los hallazgos nos ayuden a entender el desarrollo de la asimetría cerebral; esa asimetría es la característica fundamental del cerebro que des- EL PINZÓN AZUL l pinzón azul no es de color azul sino de un gris ceniza, azulado por los reflejos del sol. El biólogo Luis Felipe López Jurado lo ha visto toda la vida, volando en los pinares canarios que se han quemado. Es un pájaro muy antiguo y muy raro que vive restringido a estos pinares porque está especializado en sacar sus piñones de las piñas. Anida muy alto, pero no en la parte pegada al tronco, sino en las ramas laterales. Le ha sorprendido el incendio con la cría. Hay dos subespecies, y aquí está lo grave: que la subespecie que se ha visto afectada por el incendio es la más escasa, pues también vuelan los pinzones azules en Tenerife, pero son más numerosos que esta subespecie endémica de Gran Canaria: Fringilla teydea polatzeki. Los incendios en las islas son siempre más dañinos que en los continentes, porque el aislamiento acelera la evolución de las especies, y produce endemismos, especies singulares, únicas en el mundo, escasas y frágiles, pero hermosas y artísticas como ninguna. Bernis recolectó para este pájaro, de la voz de los canarios, el nombre de cumbrero por volar, azul y gris, por las cumbres. E Abrelatas para zurdos barata muchas condiciones psiquiátricas declaró a la BBC. Diversos expertos han salido al paso para tranquilizar a los zurdos sobre el riesgo de esquizofrenia. Fred Kevalier, especialista en genética, ha indicado que esas personas no deben en absoluto estar alarmadas. Indudablemente hay muchos factores que contribuyen a esa enfermedad, y este gen puede ser un pequeñísimo elemento en el rompecabezas La investigación sigue a otros estudios publicados recientemente sobre significativas diferencias entre las personas zurdas y las diestras. Hace medio año, científicos austra- ABC Nuevos enfoques psiquiátricos lianos determinaron que los zurdos pueden pensar de modo más rápido cuando desarrollan actividades como juegos de ordenador o practican deporte. Eso es porque las conexiones entre los hemisferios del cerebro son más rápidas en esas personas, haciéndolas más eficientes cuando se enfrentan a estímulos múltiples. Por su parte, un equipo francés afirma que los zurdos tienen ventaja en peleas con los puños, así como en deportes como el tenis y el baseball. Más información sobre la investigación: http: www. well. ox. ac. uk clyde