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ABC MARTES 31- -7- -2007 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo 77 FRECUENCIA DE HURACANES Y TORMENTAS EN EL ATLÁNTICO Entre 1900- 1930 la media anual de huracanes y tormentas tropicales fue de 6 Después de 1930 esta frecuencia se incrementó hasta 10 Entre 1995- 2005 se produjeron de media 15 huracanes o tormentas tropicales al año Totales en cada año 30 25 20 15 10 5 0 El huracán Katrina sobre el Golfo de México el 28 de agosto de 2005 NASA La frecuencia de huracanes se ha duplicado en el último siglo Un estudio relaciona el cambio climático con el aumento de la temperatura del mar y cambios en los patrones de viento ARACELI ACOSTA MADRID. El número de huracanes que cada año nacen en el Atlántico se ha duplicado en el último siglo debido al aumento de la temperatura de la superficie marina y la alteración de los patrones de viento, en buena parte a causa del cambio climático. Así se desprende de un nuevo análisis de tormentas tropicales y huracanes en el Atlántico Norte, publicado en una de las revistas de la Royal Society de Londres. La investigación, liderada por Greg Holland, del Centro Nacional para la Investigación Atmosférica, y Peter Webster, del Instituto de Tecnología de Georgia, identifica tres periodos durante los cuales la media de huracanes y tormentas tropicales aumentó de manera considerable para después mantenerse en frecuencia e intensidad durante los periodos intermedios. Así, entre 1900 y 1930 la media anual de grandes tormentas fue de seis (cuatro huracanes y dos tormentas tropicales) Entre 1930 y 1940 la media anual se incrementó hasta diez, la mitad huracanes. En el periodo final de estudio, de 1995 a 2005, la media alcanzó los quince, siendo ocho huracanes y siete tormentas tropicales. Este último periodo aún no se ha estabilizado, lo que significa- -dicen los autores- -que la temporada de huracanes puede ser más activa en el futuro. No obstante, Holland y Webster advierten de que no es posible en este momento predecir el nivel en el que la frecuencia e intensidad de estas tormentas se estabilizará. cie de aproximadamente 0,9 grados centígrados antes de 1930 y un aumento similar antes de 1995 y que continuó en los años posteriores. Los autores indican que otros estudios revelan que la mayoría de los cambios en la temperatura del océano pueden atribuirse al calentamiento global. Estas cifras son un indicio concreto de que el cambio climático es un factor importante en el número de huracanes del Atlántico dijo Greg Holland. Pese al aumento en la cifra y frecuencia de las tormentas, la proporción de huracanes y tormentas tropicales se ha mantenido sin variaciones importantes. Hasta ahora, los huracanes han representado alrededor del 55 por ciento de todos los ciclones tropicales que nacen en el Atlántico. No obstante, la proporción de huracanes más violentos, es decir aquellos con vientos sostenidos de casi 200 kilómetros por hora, en relación con los menos intensos y las tormentas tropicales ha oscilado irregularmente y en los últimos años incluso ha aumentado, señalan los científicos. Media La temperatura en superficie del océano aumentó 1,7 C en el siglo pasado 1900 1950 2000 España sufrió en 2005 y 2006 los efectos de tres huracanes de vuelta del Caribe En 2005 y 2006 llegaron a nuestro país, con mayor o menor intensidad, los restos de tres huracanes, el Vince, el Delta y el Gordon. Aunque con mecanismos distintos, según explicaron en aquel momento desde el Instituto Nacional de Meteorología. lo cierto es que en los últimos tiempos se producen más perturbaciones de tipo tropical que borrascas normales. En el año 2006, el del Gordon, algunos encontraron la explicación en la formación del fenómeno de El Niño, que altera los modelos de circulación atmosférica a niveles altos en el Atlántico. Pero realmente no se conoce por qué cambian los vientos que conducen a estos huracanes hacia el Atlántico oriental y los alejan del Caribe. Sobre la posibilidad de que algún huracán llegue a España sin haberse debilitado, tal y como llegó el Gordon en septiembre de 2006 a las Azores, el portavoz del INM, Ángel Rivera, dijo que es muy difícil, pero no imposible por la latitud en la que estamos. El último huracán que afectó a las Azores fue el Charlie en 1992, y desde 1850 la Agencia Atmosférica de Estados Unidos (NOAA) ha registrado nueve en el archipiélago. Esta agencia pronosticó en 2004 que los huracanes serán más intensos en el futuro. Temperatura del océano El aumento en el último siglo va aparejado a la temperatura en superficie del océano, que ha aumentado en 1,7 grados centígrados. Los cambios en esas temperaturas se produjeron en los años inmediatamente anteriores a los marcados incrementos en la frecuencia de las tormentas, con una subida de la temperatura en superfi- Más información sobre la investigación: http: www. ucar. edu ABC