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ABC SÁBADO 28- -7- -2007 Los egipcios implantaban dedos ortopédicos casi mil años antes de Cristo 81 Annus horribilis La astronauta Lisa Nowak fue arrestada a principios de febrero pasado, acusada de intento de asesinato en un drama pasional. Tras su participación en un vuelo del Discovery, Nowak viajó 1.500 kilómetros, de Texas a Florida, para agredir a Colleen Shipman, funcionaria de la Fuerza Aérea estadounidense, de 30 años, que según ella mantenía una relación con el astronauta William Oefelein, de quien Nowak estaba enamorada. El granizo dañó seriamente en febrero el tanque externo del transbordador Atlantis, forzando a la NASA a retrasar tres meses su lanzamiento, previsto en marzo. La agencia debió suprimir el quinto vuelo del transbordador previsto para 2007. Un asesor de la NASA mató en abril a un empleado de la agencia antes de suicidarse en el centro espacial en Houston. que no hay un programa para estudiar la psicología y el comportamiento de la plantilla de vuelo, una vez que sus miembros han sido seleccionados. Para llegar a estas conclusiones, la investigación ha tenido acceso confidencial a ocho médicos de la NASA, catorce astronautas de los noventa y cuatro cualificados para volar, y cinco familiares. Algunas fuentes han especulado con la posibilidad de que estos incidentes de intoxicación etílica podrían haber tenido al margen del programa de trasbordadores espaciales. Apuntando a la posibilidad de que estos astronautas con combustible extra se hayan embarcado en las naves Soyuz rusas, utilizadas para el avituallamiento de la Estación Espacial Internacional (ISS) O quizá a bordo de los jets T- 38 utilizados como herramientas de entrenamiento en altas velocidades. Dentro de este frente de inquietantes noticias espaciales, la NASA también se encuentra investigando un extraño caso de sabotaje en un equipo electrónico destinado a la ISS. El daño detectado se centra en varios cables deliberadamente cortados de un computador diseñado para grabar y transmitir a Houston diversas mediciones sobre niveles de estrés y fatiga de materiales en las estructuras de la estación espacial permanente. El equipo saboteado, no esencial para la seguridad de los tripulantes de la Estación Espacial Internacional, fue descubierto hace diez días por la propia empresa suministradora. El diario Los Angeles Times ha indicado que este acto de sabotaje habría tenido lugar a principios del mes de junio, mientras la pieza se encontraba en poder de la empresa proveedora, Invocon Inc. con sede en Texas y una plantilla de treinta empleados. Los responsables de la agencia han insistido en que este incidente no está relacionado con el conflicto laboral iniciado a mediados de junio por algunos empleados de United Space Alliance, el principal contratista del programa shuttle Se ha informado de que la pieza dañada será reparada a tiempo de llegar a la ISS en la próxima misión del trasbordador Endeavour cuyo lanzamiento con una tripulación sobria está previsto para el 7 de agosto. Fallece un enfermo durante el ensayo de una terapia génica El paciente recibía tratamiento experimental para combatir la artritis s Estados Unidos suspende la investigación N. R. C. MADRID. La prometedora terapia génica ha vuelto a sufrir un nuevo revés en un otro intento por probar su seguridad y eficacia. La FDA, la agencia del medicamento de Estados Unidos, ha suspendido un ensayo clínico tras la muerte el pasado martes de un enfermo que probaba este tratamiento experimental para combatir una forma severa de artritis. En el ensayo clínico participaban otros 126 enfermos con artritis inflamatoria activa de veinte hospitales de Estados Unidos, y hasta la fecha no se había detectado ningún efecto adverso. Ni la FDA, ni la compañía que ha desarrollado el tratamiento han podido explicar aún el motivo del fallecimiento. Lo cierto es que el enfermo comenzó a sentirse mal tras recibir la segunda inyección. Los síntomas se identificaron como una reacción adversa severa el pasado viernes. Ese mismo día la FDA suspendió cautelarmente el ensayo y ningún enfermo recibió más dosis. El paciente afectado fallecía cuatro días después. La terapia génica se administraba directamente en las articulaciones con la esperanza de reducir la inflamación y el daño en el cartílago. La artritis inflamatoria activa es una enfermedad crónica y grave que puede dañar numerosas articulaciones y órganos, diferente a la artritis que aparece con el envejecimiento. do en más de 500 pacientes sometidos a otras terapias génicas para combatir diferentes enfermedades, sin que se hubiera detectado ningún problema. En los últimos años, los adenovirus asociados (AAV en inglés) han ganado popularidad entre los expertos en terapia génica como una alternativa más segura a otros agentes biológicos que pueden provocar cáncer o peligrosas reacciones del sistema inmune. La agencia del medicamento de Estados Unidos no sólo ha emprendido una investigación para conocer la causa de la muerte de este paciente. También está revisando otros ensayos en los que se recurre a estos mismos virus para transportar los genes correctores. El incidente recuerda una tragedia similar ocurrida en 1999, cuando un adolescente que probaba otro tipo de terapia génica falleció durante el experimento, y dos docenas de niños con cáncer se contagiaron con los virus utilizados. En aquel caso, el contagio fue ocultado a los padres y a las autoridades sanitarias. Cables cortados La Agencia Espacial de EE. UU. investiga también el sabotaje de un ordenador destinado a la ISS Un taxi biológico tencia que abre la posibilidad a que en el futuro las tripulaciones de la NASA sean sometidas a algún tipo de controles de alcoholemia. En otro punto, el panel independiente destaca que los especialistas médicos de la NASA se sienten ignorados por sus superiores, que no quieren escuchar nada sobre problemas de comportamiento entre sus tripulaciones. Hasta el punto de haberse creado una situación desmoralizadora en la que se tiende a no informar sobre preocupaciones generadas por el descenso en el rendimiento de los astronautas. Se insiste en Durante el ensayo, a los enfermos se les inyectaba un gen para bloquear el factor de necrosis tumoral, responsable de iniciar y magnificar la reacción de inflamación que sufren los pacientes con artritis. Para transportar el gen se utilizó un adenovirus asociado que ya se había empleado en otros ensayos con terapia génica. Ese mismo virus, que actúa como un taxi biológico, se ha utiliza- Más información: http: www. fda. gov Las pruebas que realizaba Scaled Composites cuando se produjo la explosión formaban parte del programa de desarrollo de su nueva nave espacial, SpaceShipTwo. En 2004, la compañía de Rutan lanzó, con su nave SpaceShipOne, el primer vuelo privado al espacio. Rutan, que creó una alianza estratégica con los multimillonarios Allen y Branson para lanzar una compañía de turismo espacial, instaló su compañía Scaled Composites en los terrenos de la base aeroespacial del Mojave. WWF ADENA Más información sobre el caso en: http: www. aviationweek. com aw Matanza de gorilas en el Congo Tres hembras de gorila de montaña y un macho de espalda plateada fueron hallados muertos a tiros en el Parque Nacional de Virunga, en la República Democrática del Congo. Estos gorilas pertenecían a un grupo de doce individuos, de los cuales seis están a salvo, pero una hembra y una cría están en paradero desconocido.