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80 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo SÁBADO 28- -7- -2007 ABC Una de las últimas tripulaciones de la Estación Espacial Internacional durante una teleconferencia de prensa desde el laboratorio Destiny AFP Bebidos en el espacio La NASA se enfrenta a un nuevo escándalo sobre el excesivo consumo de alcohol por parte de algunos de los astronautas de EE. UU. antes de partir en misiones de vuelo POR PEDRO RODRÍGUEZ CORRESPONSAL WASHINGTON. Ante el bochorno sufrido con la detención en febrero de la astronauta Lisa Nowak, acusada de intentar el secuestro de su rival en un triangulo amoroso integrado por otro miembro de la selecta plantilla de vuelo de la NASA, la respuesta oficial de la Agencia Espacial de Estados Unidos fue abrir varias investigaciones. Los resultados de una de estas pesquisas, realizada por un panel de ocho especialistas independientes y publicada ayer, ha ofrecido una adicional sorpresa desagradable: Houston tiene también un problema con el consumo excesivo de alcohol. Sin entrar en ningún detalle personal, la investigación ha sacado a la luz al menos dos incidentes separados en los que se permitió que astronautas de Estados Unidos emprendieran misiones de vuelo después de haber consumido más que generosas cantidades de bebidas alcohólicas. Con la circunstancia agravante de que las advertencias de otros compañeros de tripulación y de especialistas en medicina espacial fueron ignoradas. Ante este descubrimiento, la NASA se ha declarado completamente ignorante sobre todas estas supuestas actividades etílicas, incompatibles con cualquier noción básica de seguridad. Además de indicar que está realizando su propia investigación interna para enterarse de los detalles incriminadores que el panel independiente ha optado por omitir en su informe final de doce páginas. No obstante, como consecuencia de este escándalo adicional, la NASA se ha dado cuenta de que carecía de una directriz específica y por escrito para regular el consumo de alcohol entre astronautas seleccionados para una misión espacial. Históricamente, la agencia espacial había asumido la prohibición de no ingerir bebidas alcohólicas durante doce horas antes de volar aviones jet. Pero como consecuencia del informe publicado ayer, estas limitaciones también se extenderán a partir de ahora a vuelos espaciales. La pesquisa independiente también se hace eco de múltiples casos de resacas en gravedad cero, pero sin haber llegado a los niveles de intoxicación alcanzados en los dos casos expuestos. El testimonio confidencial de médicos especializados de la NASA y astronautas también coincide en señalar el libre consumo de alcohol en el alojamiento de las tripulaciones de la flota de trasbordadores, en el Centro Kennedy de Florida, donde el personal de vuelo permanece internado tres días antes de cada lanzamiento. Los investigadores insisten en que el proceso de certificación médica de los astronautas para misiones de vuelo no está estructurado para detectar este tipo de episodios, como tampoco existen programas de seguimiento médicos para detectar cambios en los patrones de consumos de alcohol Adver- Tres muertos al explotar un cohete espacial en pruebas en el Mojave ABC LOS ÁNGELES. La explosión de un cohete espacial para turistas- -de la empresa estadounidense Scaled Composites, en la que participan el diseñador espacial Burt Rutan, el magnate británico Richard Branson, y Paul Allen, de Microsoft- -durante una prueba de motores causó tres muertos y tres heridos en condición crítica ayer en el aeropuerto y base aeroespacial del desierto californiano del Mojave. El portavoz de los bomberos del condado de Kern, Tony Diffenbaugh, informó de que la explosión se produjo durante unas pruebas de motores en las que se estaba empleando óxido de nitrógeno. Debido a la fuerza y características de la explosión, los bomberos tuvieron que esperar varias horas antes de acercarse al lugar del accidente por el elevado riesgo. Todavía desconocemos la causa de la explosión dijo Rutan en una conferencia de prensa, aunque resaltó que el óxido de nitrógeno no es considerado una sustancia peligrosa