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ABC VIERNES 27- -7- -2007 Los casos de virus del Nilo se multiplican por cuatro en la mayor epidemia en EE. UU. 81 Dos batiscafos explorarán, por vez primera, el fondo marino a 4.300 metros bajo el Polo Norte Un buque oceanográfico y un rompehielos nuclear rusos permanecerán 45 días en campaña Descubierto un nuevo mecanismo cerebral para la adicción Un español colabora en el estudio, que se centra en los efectos de la cocaína JAVIER YANES MADRID. El poder de la cocaína radica en su capacidad de actuar como bomba cerebral infiltrándose en el sistema nervioso central para distorsionar no solamente el software neuronal- -los elementos efímeros que transmiten la señal- sino el hardware la configuración de las diminutas conexiones- sinapsis -que se establecen entre nuestras neuronas. En el detalle microscópico, la sinapsis es una brevísima rendija vacía que separa los terminales de dos neuronas. A la señal de la neurona de partida, los neurotransmisores se lanzan a ese espacio infinitesimal para cumplir su cometido: impactar sobre sus dianas en la neurona receptora. Ésta responde disparando un pulso eléctrico que transmitirá la señal a la siguiente sinapsis. Para generar esta corriente, la célula abre canales en su membrana que permiten la entrada de iones. El disparo del impulso lleva asociada su propia anulación. Una vez entregado el mensaje, la neurona emisora recoge los neurotransmisores para que cese la estimulación. Uno de los efectos de la cocaína es bloquear esta recogida, lo que provoca que el neurotransmisor permanezca activo, repitiendo una y otra vez su mensaje y sobreestimulando el sistema. En los últimos años se han identificado otras interferencias de la cocaína en el cerebro. Un equipo de científicos de la Universidad de Ginebra, con la colaboración del doctor Rafael Luján, de la albaceteña Facultad de Medicina de la Universidad de Castilla- La Mancha, ha definido otro de los mecanismos de la cocaína. La relevancia del estudio lo ha hecho merecedor de presentarse a la comunidad científica desde las páginas del reputado semanario Science Los científicos centraron su estudio en las neuronas del tegmento ventral, un área interna del cerebro que rige las adicciones, la motivación y el placer. Tras inyectar cocaína a ratones de laboratorio, rebanaron MECANISMOS DE LA ADICCIÓN A LA COCAÍNA Lóbulo parietal Lóbulo occipital Lóbulo temporal Neurona Lóbulo frontal ción, reconoce que la plataforma continental de un país costero incluye el fondo marino más allá de sus aguas territoriales, hasta llegar al contorno externo del continente, en donde el mar se hace profundo bruscamente. Se estableció como límite de la zona económica 200 millas marinas o 370 kilómetros a contar desde la costa. Chilingárov manifestó que, si logramos demostrar que la cordillera Lomonósov es continuación de la plataforma continental siberiana, podremos plantear la pretensión de explotar los recursos naturales en el Ártico El jefe de la expedición dijo que el objetivo de su expedición no es sólo científico sino también geopolítico El problema es que Canadá considera que la cadena submarina que los rusos llaman Lomonósov parte del continente norteamericano, no de Siberia. Dinamarca, por su parte, estima que el Polo Norte es suyo, porque geográficamente se halla más cerca de Groenlandia que de cualquier otro país. Para demostrarlo, el Gobierno danés ha dedicado un presupuesto de más de 30 millones de euros para el estudio cartográfico del fondo marino. EE. UU. también reivindica su influencia aduciendo que fue un norteamericano el primero que puso el pie sobre el Polo Norte, mientras Canadá se opone a estas pretensiones. La expedición rusa se propone depositar en el fondo marino del Polo Norte una cápsula de titanio, con un mensaje dirigido a las generaciones venideras, y la bandera de Rusia. También, por primera vez, algunas de las inmersiones de los batiscafos serán ofrecidas en directo por la televisión rusa. Microchips Neurona Tegmento ventral Bulbo raquídeo El calcio pasa al interior de la célula Conexión sináptica Cerebelo El calcio no puede Potasio pasar al Sodio interior de la célula Condiciones normales Calcio Con cocaína Sodio Potasio Calcio ESTIMULACIÓN Interior célula GluR 2 Interior célula Mecanismo de reversión producido por el DHPG GluR 2 ABC Pretensiones soberanistas Interruptor de calcio finas secciones del encéfalo de los animales y los sometieron a ensayos de electrofisiología y a la observación por microscopía electrónica, técnica aportada por el científico español. El estudio ha logrado definir un mecanismo que Luján explicaba a ABC como la reversión a corto plazo del efecto de la cocaína en estas neuro- nas En condiciones normales, los canales iónicos transportan sodio y potasio, pero son impermeables al calcio. La cocaína permeabiliza las neuronas al calcio haciendo que estos canales pierdan uno de sus componentes, como si se destaponara la vía de entrada de este elemento, y el calcio produce así una sobreestimulación. Al añadir a las lonchas cerebrales un compuesto llamado DHPG, el efecto de la cocaína se revierte. Los científicos han comprobado que esto se produce por un recambio de los canales: la neurona sintetiza de nuevo los tapones recuperando la configuración anterior y anulando el estímulo. Dianas terapéuticas Luján precisaba que sería un error concluir que el DHPG puede utilizarse como fármaco. Es un compuesto para uso experimental en laboratorio, muy tóxico y nocivo. Tendría efectos secundarios que serían peores que lo que se intenta corregir Pese a todo, el investigador confía en las futuras aplicaciones terapéuticas: a medida que logremos profundizar en el mecanismo y establecer otras posibles moléculas implicadas, se podrán ir definiendo las dianas más adecuadas, y llegar al diseño de agonistas o antagonistas específicos, eficaces y sin efectos dañinos Límites territoriales en el Ártico: www. un. org depts los clcs new su bmissions files submission rus. htm Más información sobre la investigación: http: www. sciencemag. org